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Mediterrane Ernährung verhindert Gehirnatrophie, so die Studie

Zunehmende Beweise unterstreichen die gesundheitlichen Vorteile einer mediterranen Ernährung. Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass die gesunde Ernährung dazu beiträgt, das Gehirnvolumen bei älteren Erwachsenen zu erhalten.


Eine neue Studie deutet darauf hin, dass eine mediterrane Ernährung vor bestimmten Veränderungen des Gehirns im Alter schützen könnte.

Immer mehr Studien deuten darauf hin, dass Komponenten der mediterranen Ernährung, einzeln oder zusammen genommen, eine positive Wirkung auf verschiedene Aspekte der menschlichen Gesundheit haben können.

Die "traditionelle" mediterrane Ernährung - bestehend aus großen Mengen Obst und Gemüse, Vollkornprodukten, Olivenöl, einer moderaten Menge Fisch, Milchprodukten und Wein sowie einer begrenzten Einnahme von rotem Fleisch - verbessert nachweislich die kardiometabolische Gesundheit .

Studien, die von Beobachtungsstudien bis zu randomisierten Studien reichen, haben gezeigt, dass die Ernährung das Risiko von Typ-2-Diabetes und Fettleibigkeit senkt, den Gewichtsverlust unterstützt und zur Vorbeugung von Herz-Kreislauf-Erkrankungen beiträgt.

Andere Studien deuten darauf hin, dass die Ernährung die geistige und körperliche Gesundheit bis ins hohe Alter erhalten hilft und das Risiko eines vorzeitigen Todes verringern kann.

Neue Forschung veröffentlicht in Neurologie, die medizinische Fachzeitschrift der American Academy of Neurology, befasst sich speziell mit den Vorteilen der Mittelmeerdiät für die Gesundheit des Gehirns bei älteren Erwachsenen.

Untersuchung des Zusammenhangs zwischen Ernährung und Gehirnvolumen bei älteren Menschen

Forscher unter der Leitung von Michelle Luciano, Ph.D. - von der University of Edinburgh in Schottland - untersuchte die Auswirkungen der Mittelmeerdiät (MeDi) auf das gesamte Gehirnvolumen, das Volumen der grauen Substanz und die Dicke des Cortex.

Die Autoren erklären, dass das menschliche Gehirn mit zunehmendem Alter schrumpft und immer mehr seiner Zellen sterben. Dies kann zu Lern- und Gedächtnisproblemen führen.

An der Studie nahmen über einen Zeitraum von 3 Jahren 967 Personen im Alter zwischen 73 und 76 Jahren teil, die in Schottland lebten und keine Demenz hatten.

Die 967 Teilnehmer wurden gebeten, Essensfragebögen auszufüllen, als sie 70 Jahre alt waren - drei Jahre vor der Erhebung von Daten über ihr Gehirnvolumen.

562 dieser Personen hatten im Alter von 73 Jahren einen Kernspintomographen zur Kernspintomographie, um das Gesamtvolumen des Gehirns, das Volumen der grauen Substanz und die kortikale Dicke zu messen. Von diesen hatten 401 Personen im Alter von 76 Jahren einen zweiten Gehirnscan.

Die Ernährungsgewohnheiten der Menschen wurden anhand eines Fragebogens zur Häufigkeit von Nahrungsmitteln berechnet. Die Gehirnmessungen wurden mit der Frage verglichen, wie gut die Teilnehmer sich während der 3-Jahres-Periode an das MeDi hielten.

Die mediterrane Ernährung macht 0,5 Prozent der gesamten Gehirnvolumenänderung aus

Die Wissenschaftler fanden einen Zusammenhang zwischen der MeDi-Adhärenz und dem Gehirnvolumen.

Teilnehmer, die die Diät nicht genau befolgten, entwickelten wahrscheinlich über einen Zeitraum von 3 Jahren eine Gehirnatrophie.

Insbesondere war die schlechte Einhaltung der Diät mit einer um 0,5 Prozent stärkeren Verminderung des gesamten Gehirnvolumens verbunden als diejenigen, die die Diät genau befolgt hatten.

Eine Verringerung des Gehirnvolumens um 0,5 Prozent ist nur halb so groß wie eine normale Abnahme aufgrund des natürlichen Alterungsprozesses.

Die Forscher bereinigten sich um Variablen, die die Veränderungen des Gehirnvolumens beeinflusst haben könnten, einschließlich Alter, Bildung und Gesundheitszustände wie Diabetes oder Bluthochdruck.

Die Studie fand keinen Zusammenhang zwischen der Ernährung und dem Volumen der grauen Substanz oder der Dicke des Cortex.

Im Gegensatz zu früheren Studien fand diese Forschung keinen Zusammenhang zwischen Fisch- und Fleischkonsum und Veränderungen des Gehirnvolumens. Dies legt nahe, dass andere einzelne Bestandteile der Diät - oder alle ihre Bestandteile in Kombination - für den Verband verantwortlich sein könnten.

Im Gegensatz zu früheren Forschungen, bei denen das Gehirn zu einem bestimmten Zeitpunkt gemessen wurde, untersuchte diese Studie außerdem die Veränderungen des Gehirnvolumens im Laufe der Zeit.

"In unserer Studie wurden Essgewohnheiten gemessen, bevor das Gehirnvolumen gemessen wurde, was darauf hindeutet, dass die Diät möglicherweise das Gehirn langfristig schützen kann. Dennoch sind größere Studien erforderlich, um diese Ergebnisse zu bestätigen."

Michelle Luciano, Ph.D.

Erfahren Sie, wie eine mediterrane Ernährung den kognitiven Rückgang verlangsamen und Alzheimer verhindern kann.

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