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Was ist Enzephalitis?

Enzephalitis ist eine akute Entzündung des Gehirns. Die meisten Fälle werden entweder durch eine Virusinfektion verursacht oder durch das Immunsystem, das irrtümlicherweise Gehirngewebe angreift.

In den Vereinigten Staaten ist die Enzephalitis für geschätzte 19.000 Krankenhauseinweisungen, 230.000 Krankenhaustage und 650 Mio. USD Krankenhauskosten verantwortlich.

Etwa 15 Prozent der Fälle von Enzephalitis treten in der HIV-infizierten Bevölkerung auf.

betrachten wir die Symptome, Ursachen, Behandlungen und Komplikationen der Enzephalitis.

Schnelle Fakten zur Enzephalitis

Hier sind einige wichtige Punkte zur Enzephalitis. Weitere Details und ergänzende Informationen finden Sie im Hauptartikel.

  • Frühe Symptome sind Fieber, Photophobie und Kopfschmerzen
  • Enzephalitis ist selten lebensbedrohlich
  • Enzephalitis betrifft meist Kinder, ältere Erwachsene und Menschen mit geschwächtem Immunsystem
  • Nur eine Handvoll antiviraler Medikamente kann bei der Behandlung von Enzephalitis helfen
  • Komplikationen der Enzephalitis können Epilepsie und Gedächtnisverlust sein

Was ist Enzephalitis?


Enzephalitis ist eine akute Entzündung des Gehirns.

Enzephalitis ist eine akute Entzündung (Schwellung) des Gehirns, die normalerweise auf eine Virusinfektion oder auf ein körpereigenes Immunsystem zurückzuführen ist, das irrtümlicherweise Gehirngewebe angreift.

In der Medizin bedeutet "akut", dass es abrupt auftritt und sich rasch entwickelt; es erfordert normalerweise dringende Sorgfalt.

Die häufigste Ursache ist eine Virusinfektion. Das Gehirn entzündet sich als Folge des Versuchs des Körpers, das Virus abzuwehren.

Eine Enzephalitis tritt bei 1 von 1.000 Fällen bei Masern auf.

Die Enzephalitis beginnt im Allgemeinen mit Fieber und Kopfschmerzen.Die Symptome verschlimmern sich rasch und es kann zu Anfällen, Verwirrtheit, Schläfrigkeit, Bewusstseinsverlust und sogar Koma kommen.

Eine Enzephalitis kann lebensbedrohlich sein, dies ist jedoch selten. Die Mortalität hängt von einer Reihe von Faktoren ab, darunter dem Schweregrad der Erkrankung und dem Alter.

Jüngere Patienten neigen dazu, sich ohne viele andauernde Gesundheitsprobleme zu erholen, während ältere Patienten ein höheres Risiko für Komplikationen und Mortalität haben.

Wenn es eine direkte Virusinfektion des Gehirns oder des Rückenmarks gibt, spricht man von primärer Enzephalitis. Sekundäre Enzephalitis bezieht sich auf eine Infektion, die an anderer Stelle im Körper begann und sich dann im Gehirn ausbreitete.


Die Diagnose einer Enzephalitis kann eine Herausforderung sein.

Ärzte, die die klassischen Symptome bei Erwachsenen feststellen - Fieber, Kopfschmerzen, Verwirrtheit und gelegentlich Anfälle, Reizbarkeit, Appetitlosigkeit und Fieber bei Kleinkindern - können weitere diagnostische Untersuchungen anordnen.

Eine neurologische Untersuchung stellt im Allgemeinen fest, dass der Patient verwirrt und schläfrig ist.

Wenn der Hals steif ist, verursacht durch eine Reizung der Meningen (Membranen, die das Gehirn und das Rückenmark bedecken), kann der Arzt eine Diagnose einer Meningitis oder Meningoenzephalitis in Betracht ziehen.

Bei einer Lumbalpunktion, bei der der Wirbelsäule eine Probe der Liquor cerebrospinalis entnommen wird, können überdurchschnittlich hohe Protein- und Leukozytenwerte festgestellt werden.

Dieser Test ist jedoch nicht immer schlüssig. In einigen Fällen können die Ergebnisse wieder normal sein, auch wenn der Patient an einer Enzephalitis leidet.

Eine CT-Untersuchung kann hilfreich sein, um Veränderungen in der Gehirnstruktur zu erkennen. Andere Ursachen wie Schlaganfall, Aneurysma oder Tumor können ebenfalls ausgeschlossen werden. Eine MRT ist jedoch die beste bildgebende Option für eine Enzephalitis. Es kann die klassischen Gehirnveränderungen identifizieren, die auf eine Enzephalitis hindeuten.

Ein EEG (Elektroenzephalograph), das die elektrische Aktivität des Gehirns überwacht, kann bei Patienten mit Enzephalitis scharfe Wellen in einem oder beiden Schläfenlappen zeigen.

Der Arzt kann einen Bluttest veranlassen, wenn eine Infektion mit dem West-Nil-Virus als Ursache angesehen wird.

Komplikationen

Bei der Mehrheit der Patienten mit Enzephalitis treten mindestens eine Komplikation auf, insbesondere bei älteren Patienten, bei Patienten mit Symptomen des Komas und bei Personen, die nicht in einer frühen Phase behandelt wurden.

Komplikationen können sein:

  • Gedächtnisverlust - vor allem bei denen, die eine Herpes-simplex-Virus-Enzephalitis hatten
  • Verhaltens- oder Persönlichkeitsänderungen - wie Stimmungsschwankungen, Frustration und Ärger sowie Angstzustände
  • Epilepsie
  • Aphasie - Sprach- und Sprachprobleme

Verhütung

Mit Impfstoffen auf dem neuesten Stand zu bleiben, ist der effektivste Weg, um das Risiko einer Enzephalitis zu verringern. Dazu gehören Impfstoffe gegen Masern, Mumps, Röteln und, wenn das Virus in diesen Gebieten existiert, Japanische Enzephalitis und durch Zecken übertragene Enzephalitis.

In Gebieten, in denen Moskitos bekannt sind, die Viren verursachen, die Enzephalitis verursachen, sollten Personen Maßnahmen ergreifen, um das Risiko eines Stechens zu verringern. Dazu gehört das Tragen geeigneter Kleidung, das Vermeiden von Moskito-befallenen Bereichen, das Vermeiden zu bestimmten Tageszeiten, wenn sich eine große Anzahl von Moskitos in der Nähe befindet, das Halten der eigenen Mücke, die Verwendung von Mückenschutzmitteln und das Stehenlassen von Wasser um das Haus herum.

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