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Sind soziale Tiere darauf programmiert, Gesellschaft zu suchen?

Soziale Tiere wie Mäuse sind neurologisch so programmiert, dass sie die Gesellschaft anderer suchen, insbesondere nach Einsamkeitszeiten, sagt eine in veröffentlichte Studie Zelle.


Mäuse, die von ihren Cagematen getrennt werden, wünschen sich nach 24 Stunden Gesellschaft.

In früheren Studien wurde die soziale Belohnung betrachtet, nicht jedoch die Motivation, einen sozialen Kontakt zu suchen.

Die Co-Autoren der Studie, Gillian Matthews und Mark Ungless vom Imperial College London im Vereinigten Königreich, verwendeten Mäuse, um die Auswirkungen von Kokain in einigen wenig untersuchten Dopamin-Releasing-Neuronen im dorsalen Rapenkern (DRN) des Hirnstamms zu untersuchen.

Sie waren überrascht zu beobachten, dass sich die Eigenschaften der Neuronen verändert haben, wenn Mäuse von ihren Cagematen unabhängig von der Kokainbelastung getrennt wurden.

Die Ergebnisse führten zu einem neuen Forschungsbereich: den Neuroadaptationen akuter sozialer Isolation.

Das Team beherbergte Mäuse entweder in Gruppen oder in sozialer Isolation für 24 Stunden. Anschließend wurde die Aktivität von DRN-Dopamin-Neuronen gemessen.

Als die isolierten Mäuse aus der Einsamkeit kamen und eine junge Maus trafen, erfuhren sie eine Zunahme der DRN-Dopamin-Neuronenaktivität. Die gemeinschaftlich gehaltenen Mäuse reagierten nicht so. Dies legt nahe, dass die DRN-Dopamin-Neuronen auf die Auswirkungen des sozialen Kontakts reagieren, nachdem sie isoliert wurden.

Die Aktivierung oder Hemmung von Neuronen verändert das Verhalten

Als nächstes nutzte ein Team von Kay Tye vom Massachusetts Institute of Technology die Optogenetik, um herauszufinden, ob die Neuronen das soziale Verhalten aktiv motivieren.

Die Wissenschaftler nahmen einige gentechnisch veränderte Neuronen mit, die die lichtempfindlichen Proteine ​​exprimieren, die die neurale Erregbarkeit steuern, zu denen sie Licht durch eine Glasfaser liefern: blaues Licht, um die Zellen zu aktivieren, gelbes Licht, um sie zu hemmen.

Als sie die DRN-Dopamin-Neuronen aktivierten, entschieden sich die Mäuse dafür, mehr Zeit in Gesellschaft zu verbringen. als sie die Neuronen hemmten, schienen sogar Mäuse, die 24 Stunden lang isoliert worden waren, weniger geneigt, Zeit mit anderen Mäusen zu verbringen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass DRN-Dopamin-Neuronen nach einer isolierten Zeit ein wesentlicher Motor für soziales Verhalten sind.

Darüber hinaus scheint das Ausmaß, in dem die Neuronen das soziale Verhalten ändern, den sozialen Rang zu reflektieren.

Bei dominanteren Mäusen führte die Stimulierung von DRN-Dopamin-Neuronen eher zu sozialer Aktivität. Die Hemmung der Neuronen machte es jedoch dominant, dass dominante Männer nach der Isolation noch weniger Unternehmen suchten.

Stärkerer Drang, unter dominanten Männern Gesellschaft zu suchen

Tye meint, dass dominante Männer die soziale Interaktion als besonders lohnend empfinden könnten, weil sie leichteren Zugang zu Nahrungsmitteln und Kameraden haben und eher bei territorialen Konflikten Erfolg haben als weniger dominante Mäuse.

Deshalb, so Tye, könnte die Einsamkeit bei dominanten Mäusen tiefer sein und zu einem größeren Verlangen nach sozialer Gesellschaft führen, nachdem sie alleine Zeit verbracht haben.

Die Ergebnisse scheinen einen neuronalen Kreislauf aufzuzeigen, der das Verhalten von Tieren nach Einsamkeit beeinflusst, deren Kenntnis unser Verständnis von sozialen Angstzuständen und Autismus-Spektrum-Erkrankungen (ASD) verbessern könnte.

Sie zeigen auch, dass eine Gruppe von Neuronen, die zuvor wenig Beachtung gefunden haben, motivierend sein kann. Tye spekuliert, dass DRN-Dopamin-Neuronen "zumindest für Mäuse die subjektive Erfahrung eines Zustandes der Einsamkeit darstellen können".

Sie warnt jedoch: "Wir können nicht davon ausgehen, dass Mäuse Einsamkeit auf dieselbe Weise erleben wie Menschen, und wir können niemals davon ausgehen, die subjektive emotionale Erfahrung einer Maus zu kennen. Wir können nur die Verhaltensergebnisse betrachten."

Auf die Frage, ob die Theorien über dominante Mäuse möglicherweise Auswirkungen auf den Menschen haben könnten, erklärte Tye Medizinische Nachrichten heute:

"Ich spekuliere, dass dominante Männer (Menschen und Mäuse) ihre soziale Umgebung mehr als untergeordnete Mäuse genießen können. Es gibt Anzeichen dafür, dass dies bei Pavianen von Robert Sapolskys Arbeit zutrifft, da dominante Männer niedrigere Basalwerte an Stresshormonen aufweisen als Untergebene Ich bin der Meinung, dass es wahrscheinlich einige gemeinsame Merkmale zwischen Mäusen und Menschen in dieser Hinsicht gibt. "

Die Forscher hoffen, die Inputs und Outputs dieser Neuronen, den Einfluss des sozialen Ranges und die Frage, ob sich die Ergebnisse auf nicht-soziale Säugetiere erstrecken, genauer untersuchen zu können.

Letztendlich könnten die Ergebnisse potenzielle Ziele identifizieren, um Menschen mit sozialen Beeinträchtigungen zu helfen.

Gillian Matthews schlug vor MNT Interessant wäre die Untersuchung der Funktionsweise dieser Neuronen beim Menschen und der Vergleich der neurologischen Aktivität zwischen Menschen mit unterschiedlichen sozialen Umgebungen, Einsamkeitszuständen oder sozialen Beeinträchtigungen.

Kay Tye sagte uns, dass die Verwendung dieser Informationen zur Unterstützung von Menschen mit sozialer Beeinträchtigung zunächst mit der Untersuchung beginnen könnte, ob ähnliche Neuronen auch einen einsamenähnlichen Zustand beim Menschen nachverfolgen können.

Sie wies auch darauf hin, dass das DRN, in dem sich die Dopamin-Neuronen befinden, sich in einer tiefen Gehirnstruktur befindet, in der auch Serotonin-Neuronen untergebracht sind.

MNT berichteten letztes Jahr, dass Wissenschaftler den Teil der Gehirne einer Ratte gefunden hätten, der mit Angstzuständen zusammenhängt.

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