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Wie blinde Gehirne blinden Menschen, um andere Sinne zu verbessern

Eine neue Studie befasst sich mit den neurologischen Veränderungen bei Menschen mit Blindheit. Es zeigt, dass der Verlust des Sehvermögens vor dem Alter von 3 Jahren zu langfristigen Veränderungen und späteren Verbesserungen der anderen Sinne führt.


Neue Forschung soll zeigen, wie das Gehirn Blindheit ausgleicht.

Es ist seit langem die Theorie aufgestellt worden, dass Personen, die einen ihrer Sinne verlieren oder erheblich reduziert haben, dieses Defizit mit ihren anderen Sinnen "wettmachen".

Der Philosoph Denis Diderot war schon im 18. Jahrhundert begeistert von einem blinden Mathematiker, der echte Münzen von gefälschten Münzen unterscheiden konnte, indem er sie berührte.

Obwohl die Fähigkeit des Gehirns, als Reaktion auf einen Mangel an visueller Stimulation zu kompensieren, als allgemein bekannt gilt, konnte die Theorie erst in den 1990er Jahren und dem Aufkommen der Bildgebung des Gehirns bestätigt werden. Heute werden die genauen Veränderungen, die im Gehirn auftreten, noch nicht ausgewählt.

Eine Studie aus dem Jahr 2009, die am Laboratory of Neuroimaging der University of California-Los Angeles durchgeführt wurde, deckte einige Details auf. Mit Hilfe von bildgebenden Verfahren des Gehirns stellten sie fest, dass bei blinden Menschen die visuellen Bereiche des Gehirns im Vergleich zu denen mit normaler Sehkraft klein waren, während das Volumen bei nichtvisuellen Bereichen größer war.

Obwohl dies einen Schritt zum Verständnis dieses Prozesses darstellte, sind die genauen Veränderungen im Gehirn noch wenig verstanden.

Sehende und blinde Gehirne vergleichen

In einer kürzlich durchgeführten Studie sollen diese Veränderungen des Gehirns detaillierter dargestellt werden. Die Studie wurde von Massachusetts Eye and Ear Forschern geleitet und wird heute in veröffentlicht Plus eins. Zum ersten Mal kombiniert das Team strukturelle, funktionelle und anatomische Gehirnveränderungen und vergleicht das Gehirn blinder Menschen mit denen von Menschen mit normalem Sehvermögen.

Um ein Bild der auftretenden Veränderungen des Gehirns zu entwickeln, verwendete das Team sowohl MRT im diffusionsbasierten als auch im Ruhezustand. Insgesamt nahmen 28 Teilnehmer an der Studie teil: 12 waren entweder von Geburt an blind oder vor dem Alter von 3 Jahren erblindet, und 16 Teilnehmer hatten ein normales Sehvermögen.

Die Scans von Personen mit früher Erblindung zeigten deutliche Unterschiede zu den Kontrollscans normal sehender Teilnehmer, sodass Änderungen der strukturellen und funktionalen Konnektivität gemessen werden konnten.

Verbesserte Verbindungen zwischen bestimmten Teilen des Gehirns wurden bei blinden Menschen beobachtet, die nicht in der Kontrollgruppe vorhanden waren. Diese beobachteten Unterschiede überraschten die Forscher:

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass die strukturellen und funktionellen neuroplastischen Veränderungen des Gehirns, die als Folge einer frühen Augenblindheit auftreten, möglicherweise weiter verbreitet sind als zunächst angenommen."

Corinna M. Bauer, Hauptautor

Bauer, Lehrer für Augenheilkunde an der Harvard Medical School in Boston, MA, fährt fort: "Wir beobachteten nicht nur signifikante Veränderungen im Occipitalcortex (wo Vision verarbeitet wird), sondern auch Bereiche, die mit dem Gedächtnis, der Sprachverarbeitung und den sensorischen Motorfunktionen in Zusammenhang stehen. "

Neuroplastizität und Blindheit

Diese Veränderungen sind auf die Neuroplastizität zurückzuführen, was bedeutet, dass unser Gehirn entsprechend der Umgebung reagieren kann, mit der es interagiert. Daher kann sich das Gehirn neu verkabeln, wenn keine visuellen Informationen verfügbar sind.

Die Ergebnisse sind faszinierend und die Forscher hoffen auch, dass sie eventuell helfen, die Behandlung zu informieren. Es kann möglich sein, die Rehabilitation von Menschen, die blind geworden sind, zu verbessern, indem man ihnen beibringt, den Mangel an visuellen Informationen auszugleichen.

Lotfi Merabet, Direktor des Laboratoriums für visuelle Neuroplastizität am Schepens Eye Research Institute von Massachusetts Eye and Ear, erklärt:

"Selbst im Fall von tiefster Blindheit verdrahtet sich das Gehirn so, dass es die ihm zur Verfügung stehenden Informationen nutzt, um auf effektivere Weise mit der Umgebung interagieren zu können. Wenn sich das Gehirn neu verkabeln kann - vielleicht durch Training und Verbesserung Die Verwendung anderer Modalitäten wie Hören und Berührungs- und Sprachaufgaben wie das Lesen in Brailleschrift - das Gehirn kann sich enorm anpassen. "

Da die Details dieser Plastizität als Reaktion auf Blindheit zum ersten Mal betrachtet werden, wird es einige Zeit dauern, bis sie klinisch nützlich werden können. Dies ist jedoch ein großer Fortschritt beim Verständnis.

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