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Sind elektronische Zigaretten sicher?

E-Zigaretten wurden erstmals 2007 auf dem US-amerikanischen Markt eingeführt, um Raucher dabei zu unterstützen, ihre Gewohnheiten zu reduzieren. Trotz des dramatischen Wachstums der Beliebtheit sind die Meinungen hinsichtlich ihrer langfristigen Auswirkungen auf die Gesundheit uneinig. Sind E-Zigaretten sicher oder sollten sich die Leute um ihre Verwendung Sorgen machen?


Die Beliebtheit von E-Zigaretten hat in den letzten Jahren stark zugenommen, aber stellen sie ein Gesundheitsrisiko dar, über das wir uns Sorgen machen sollten?

Viele Bedenken ergeben sich aus einem offensichtlichen Mangel an Beweisen für die Auswirkungen der Verwendung von E-Zigaretten.Da der Gebrauch von E-Zigaretten immer mehr in Richtung Allgegenwärtigkeit geht, werden die Erkenntnislücken über deren Auswirkungen für Gesundheitsexperten immer besorgniserregender.

Unabhängig davon, wie E-Zigaretten vermarktet werden oder welche Inhaltsstoffe genau in diesen Geräten enthalten sind, werden die Menschen vor Geräten, die ursprünglich völlig harmlos erschienen, misstrauisch.

In einer Studie über amerikanische Erwachsene, veröffentlicht in Nikotin- und Tabakforschung Im vergangenen Jahr waren 37% gegen den Einsatz von E-Zigaretten in rauchfreien Gegenden. Rund 40% waren unsicher. Diese Feststellung lässt auf Vorsicht und Unsicherheit hinsichtlich der Sicherheit von E-Zigaretten schließen.

Bei diesem Spotlight-Feature werfen wir einen Blick auf die offensichtlichen Gefahren, die mit dem Gebrauch von E-Zigaretten einhergehen, und wollen abschätzen, wie besorgt es ist, wenn überhaupt, sollten wir uns mit E-Zigaretten befassen.

E-Zigaretten und ihre Regulierung

Woraus bestehen E-Zigaretten, aus denen sie gefährlich werden könnten? Die meisten Geräte verfügen über ein Mundstück oder eine Patrone, einen Zerstäuber und eine Batterie. Die Kartusche enthält eine flüssige Lösung (normalerweise Nikotin enthaltend), die vom Zerstäuber erhitzt und verdampft wird. Sobald die Flüssigkeit verdampft ist, kann der Benutzer sie einatmen, was den Prozess des Rauchens nachahmt.

Die Lösungen in den Patronen weisen unterschiedliche Nikotinkonzentrationen auf - Mengen können von überhaupt keinem Nikotin bis zu hohen Konzentrationen (24-36 mg / ml) reichen.

Ein im vergangenen Jahr veröffentlichter Bericht der Centers for Disease Control & Prevention (CDC) hat gezeigt, dass Aufrufe von E-Zigaretten an Giftzentren in den USA in den letzten 5 Jahren dramatisch zugenommen haben. Im Jahr 2010 gab es einen Anruf pro Monat, dieser stieg jedoch bis 2014 auf rund 215 Anrufe pro Monat.

Signalisiert dieser Anstieg eine gefährliche Toxizität bei E-Zigaretten? Dr. Tom Frieden, Direktor des CDC, erklärte, der Bericht "wirft eine weitere rote Flagge bei E-Zigaretten auf: Das flüssige Nikotin, das in E-Zigaretten verwendet wird, kann gefährlich sein."

Verteidiger des Geräts könnten darauf hinweisen, wie diese Vergiftungen stattgefunden haben. Mehr als die Hälfte der Anrufe in Giftzentren betrafen Kinder im Alter von 5 Jahren und darunter, was darauf hindeutet, dass der Missbrauch eines Produkts für Erwachsene schuld war.


E-Zigaretten bestehen aus Kartuschen, Zerstäuber und Stromquellen. Es bestehen einige Bedenken hinsichtlich der Gesundheitsrisiken der Patronen und der darin enthaltenen flüssigen Lösungen.

Nach Angaben der Ermittler war die Vergiftung von Kindern normalerweise auf den direkten Kontakt mit der Patronenflüssigkeit zurückzuführen, entweder durch Einnahme, Inhalation oder Kontakt mit der Flüssigkeit auf der Haut oder den Augen.

"Die Verwendung dieser Produkte steigt in die Höhe und diese Vergiftungen werden fortgesetzt", sagt Dr. Frieden. "E-Zigarettenflüssigkeiten, wie sie derzeit verkauft werden, stellen eine Bedrohung für kleine Kinder dar, da sie nicht kindersicher sein müssen und sie in Süßigkeiten und Fruchtaromen kommen, die Kinder ansprechen."

Die Tatsache, dass E-Zigaretten nicht kindersicher sein müssen, kommt von ihrer Position in einer aufsichtsrechtlichen Grauzone. Derzeit kann die US-amerikanische Zulassungsbehörde FDA nur elektronische Zigaretten regulieren, die Hersteller als Therapeutikum vermarkten. Dadurch erhalten diejenigen, die ihre Produkte nicht auf den Markt bringen möchten, mehr Freiheit, sie nach Belieben zu konstruieren.

Im vergangenen Jahr kündigte die FDA einen Vorschlag an, die geltende Tabakverordnung auf alle E-Zigaretten und andere Produkte auszudehnen, die der gesetzlichen Definition eines Tabakerzeugnisses entsprechen. Dies würde es ihnen ermöglichen, die Art und Weise, wie E-Zigaretten beworben werden, einzuschränken, insbesondere Kampagnen, die sich an Jugendliche richten.

Bis zum Abschluss dieser vorgeschlagenen Regel werden die Aspekte der Präsentation von E-Zigaretten, um die sich Dr. Frieden am meisten Sorgen macht, wahrscheinlich fortgesetzt. Die Verbraucher müssen auch auf eine Reihe akzeptierter Maßnahmen warten, um die Reinheit der E-Zigaretten und der darin verwendeten Flüssigkeiten zu bestätigen.

Substanzen in E-Zigaretten

In Bezug auf die in E-Zigaretten enthaltenen Chemikalien ist immer noch nicht genau bekannt, was vorhanden ist und welche Langzeitwirkung es hat. Während Hersteller behaupten, dass ihre Geräte sicher sind, haben verschiedene Studien diese Vermutung in Frage gestellt.

Die FDA selbst analysierte Proben von zwei beliebten E-Zigarettenmarken. Die Forscher stellten fest, dass unterschiedliche Mengen an Nikotin vorhanden waren - vielleicht keine Überraschung -, aber auch Spuren toxischer Chemikalien, darunter Karzinogene, Substanzen, von denen bekannt ist, dass sie Krebs verursachen. Beispiele für diese Chemikalien umfassen Formaldehyd und Acetaldehyd.

Nach diesen Befunden warnte die FDA vor möglichen Gefahren bei der Verwendung von E-Zigaretten.

Eine Studie, die von Forschern der University of Southern California durchgeführt wurde, ergab, dass der Dampf, der von einer bekannten E-Zigarettenmarke erzeugt wird, toxische Konzentrationen bestimmter Metalle enthielt, die weit höher waren als die, die im Rauch herkömmlicher Zigaretten gefunden wurden.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass elektronische Zigaretten insgesamt weniger schädlich sind als herkömmliche Zigaretten, aber ihr erhöhter Gehalt an toxischen Metallen wie Nickel und Chrom gibt Anlass zu Besorgnis", sagt Prof. Sioutas, Mitautor der Studie.

Die Forscher glauben, dass diese Metallpartikel, hauptsächlich Chrom und Nickel, wahrscheinlich aus den E-Zigarettenpatronen stammten, was darauf hindeutet, dass möglicherweise bessere Fertigungsstandards für die Geräte erforderlich sind.

Eine weitere Studie, die Anfang dieses Jahres in veröffentlicht wurde PLUS EINSfanden heraus, dass die Exposition von E-Zigaretten die antimikrobielle Abwehr der Lunge in einem Mausmodell beeinträchtigen könnte.

Diese Studie wurde kritisiert, weil sie nur die Konsequenzen der Verwendung von E-Zigaretten mit Frischluft und nicht mit Rauchen vergleicht und Mäuse verwendet, von denen bekannt ist, dass sie von Nikotin anders beeinflusst werden als Menschen. Die Forscher geben jedoch an, dass ihre Ergebnisse lediglich dazu dienen, die Notwendigkeit weiterer Tests zu veranschaulichen, bevor E-Zigaretten als sichere Alternative zum traditionellen Rauchen dargestellt werden können.

Schließlich haben die Forscher auch auf die Gefahren von Nikotin hingewiesen, das in der Mehrzahl der E-Zigaretten vorkommt. Eine Studie wurde im letzten Jahr in veröffentlicht Oncotarget fanden heraus, dass die Exposition von Nikotin dazu führte, dass Zellen auf ähnliche Weise wie oxidativer Stress, eine Vorstufe von Krebs, mutierten.

Die Autoren schlussfolgerten, dass eine Nikotin-Exposition über einen längeren Zeitraum zu mutierten Genen führen könnte, die die Wahrscheinlichkeit einer Krebserkrankung erhöhen, obwohl Nikotin selbst noch nicht als krebserregend angesehen wird.

Obwohl E-Zigaretten nicht einige der schädlichsten Substanzen enthalten, die in traditionellen Zigaretten vorkommen - Tabak, Teer und die beim Verbrennen von Tabak erzeugten Chemikalien - und daher sicherer zu verwenden sind, gibt es Hinweise darauf, dass E-Zigaretten dies nicht sein sollten als ohne Risiko betrachtet.

Sind E-Zigaretten eine Raucherentwöhnungshilfe oder ein Tor zum Tabak?

Das Hauptargument für die Unterstützung von E-Zigaretten - und damit oft ihr Hauptverkaufsargument für das Marketing - ist, dass sie den Menschen helfen können, mit dem Rauchen aufzuhören. Dieser Vorteil bedeutet, dass die Verwendung von Personen im Vergleich zu herkömmlichen Zigaretten weitaus zu bevorzugen ist, auch wenn einige Risiken für ihre Verwendung bestehen.

Dem Nationalen Institut für Drogenmissbrauch (NIDA) zufolge ist es jedoch unklar, ob E-Zigaretten als Mittel zur Raucherentwöhnung wirksam sein können.

Im Gegensatz dazu ergab eine im Dezember veröffentlichte Cochrane-Studie - weithin als gründliche und zuverlässige Form der systematischen Überprüfung bekannt -, dass E-Zigaretten Rauchern helfen können, das Rauchen zu reduzieren oder aufzuhören. Die Ergebnisse der Überprüfung folgten der Analyse von zwei randomisierten Studien und 11 Beobachtungsstudien.

Die Autoren des Reviews berichteten, dass ihre Ergebnisse ermutigend waren, obwohl die Anzahl der Teilnehmer, die an jeder der Studien teilnahmen, begrenzt war.


Einige Experten für öffentliche Gesundheit glauben, dass ein zunehmender Konsum von E-Zigaretten bei Jugendlichen dazu führen könnte, dass traditionelle Zigaretten stärker konsumiert werden.

Der Cochrane-Bericht kann Bedenken hinsichtlich der Wirksamkeit von E-Zigaretten zerstreuen, einige Experten im Gesundheitswesen sind jedoch auch besorgt, dass die Verwendung der Geräte auch in die andere Richtung funktionieren könnte, indem sie als "Gateway" oder Einführungsprodukt für Menschen - insbesondere für Jugendliche - fungieren - traditionelle Zigaretten probieren.

Diese besondere Angst ist aufgrund der zunehmenden Vermarktung gewachsen, die Jugendliche ansprechen kann. Eine im letzten Jahr veröffentlichte Studie ergab, dass die Exposition von E-Zigaretten im Fernsehen für junge Erwachsene (18-24 Jahre) zwischen 2011 und 2013 um 321% gestiegen ist.

Zur gleichen Zeit berichtete das CDC, dass sich der Verbrauch von E-Zigaretten zwischen 2011 und 2012 unter den Schülerinnen und Schülern der Mittel- und Oberschulen in den USA mehr als verdoppelt hatte. 2012 hatten mehr als 1,78 Millionen Mittel- und Oberschüler die Geräte verwendet Staaten haben den Verkauf von E-Zigaretten an Minderjährige verboten, die Geräte können problemlos über das Internet erworben werden.

"Die zunehmende Verwendung von E-Zigaretten durch Jugendliche ist äußerst besorgniserregend", sagt Dr. Frieden. "Nikotin ist ein sehr süchtig machendes Medikament. Viele Jugendliche, die mit E-Zigaretten anfangen, werden dazu verurteilt, mit einer lebenslangen Abhängigkeit von Nikotin und herkömmlichen Zigaretten zu kämpfen."

Viele Menschen bestreiten jedoch die Idee, dass E-Zigaretten zu traditionellen Zigaretten führen können, einschließlich einiger Gruppen, die auf die Tabakentwöhnung abzielen.

"Es hat sich gezeigt, dass elektronische Zigaretten den Menschen helfen, mit dem Rauchen aufzuhören, und es gibt derzeit keine Anhaltspunkte dafür, dass sie als Zugang zum Rauchen für junge Menschen in Großbritannien fungieren", so der US-amerikanische Verband "Action on smoking and health" (ASH) um die durch Tabak verursachten Schäden zu beseitigen.

"Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Raucherquote bei Kindern in Großbritannien insgesamt zwar immer noch zu hoch ist, jedoch seit dem Aufkommen von E-Zigaretten im letzten Jahrzehnt weiter gesunken ist", berichtet Dr. Penny Woods, Vorstandsvorsitzender der British Lung Foundation, was E-Zigaretten impliziert kann zu sinkenden Raucherpreisen beitragen.

Die Mayo Clinic weist darauf hin, dass es viele andere von der FDA genehmigte Medikamente gibt, die nachweislich sowohl sicher als auch wirksam sind, um Menschen dabei zu helfen, mit dem Rauchen aufzuhören.

Eine interessante Kleinigkeit, die möglicherweise relevant ist oder nicht, ist, dass der Erfinder von E-Zigaretten, ein Apotheker aus China namens Hon Lik, gehofft hatte, mit dem Rauchen aufzuhören, aber jetzt sowohl E-Zigaretten als auch traditionelle Zigaretten verwendet. Er gibt an, dass er nur Tabak raucht, um den Geschmack seiner Geräte zu überprüfen.

Fehlende Beweise für E-Zigaretten

Ein Blick auf das, was bisher über E-Zigaretten geschrieben wurde, ist eindeutig, dass mangelnde belastbare Beweise sowohl die Debatte über deren Verwendung als auch die Argumente beider Seiten behindern.

Politische Entscheidungsträger, die die Verwendung von E-Zigaretten an öffentlichen Orten einschränken, werden kritisiert, da sie nachweisen, dass die Geräte gefährlich sind. Hersteller, die E-Zigaretten als Mittel zur Raucherentwöhnung anbieten, werden ihrerseits wegen mangelnder Nachweise für ihre Wirksamkeit kritisiert.

Bei dieser Untersuchung scheint es, dass E-Zigaretten sicherer sind als herkömmliche Zigaretten, können aber ihre eigenen Risiken in Betracht ziehen, die eine Überlegung wert sind.

Dr. Nick Hopkinson, ein ehrenamtlicher medizinischer Berater der British Lung Foundation, weist darauf hin, dass E-Zigaretten sicherlich weit weniger schädlich sind als normale Zigaretten. Ein vollständiger Ersatz von Tabak mit elektronischen Geräten sollte die Gesundheit verbessern. Es wird jedoch empfohlen, sowohl elektronische als auch herkömmliche Zigaretten zu vermeiden.

"Obwohl es sicherer ist als das Rauchen, sind die langfristigen Auswirkungen von E-Zigaretten auf die Gesundheit noch nicht vollständig bekannt und müssen weiter erforscht werden", fügt er hinzu. "Wir würden jedem empfehlen, der E-Zigaretten verwendet, um mit dem Rauchen aufzuhören, vor allem, wenn sie an einer Lungenkrankheit leiden, letztendlich auch versuchen sollte, [E-Zigaretten] zu verwenden."

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