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Wie Heidelbeeren helfen, Krebszellen abzutöten

Blaubeeren werden manchmal als "Superfood" gebrandet, und das aus gutem Grund; Sie sind voll mit Antioxidantien, die eine Fülle von gesundheitlichen Vorteilen bieten. Nun hat eine neue Studie eine weitere Verwendung für diese kleinen Beeren entdeckt: die Krebsbehandlung.


Blaubeerextrakt könnte im Kampf gegen Krebs helfen, sagen Forscher.

Bei der Untersuchung menschlicher Zervixkarzinomzelllinien entdeckte ein Team von Forschern, dass die Zugabe von Blaubeerextrakt zur Strahlentherapie die Wirksamkeit der Behandlung erheblich verbessern kann.

Der Hauptautor der Studie, Dr. Yujiang Fang, der an der School of Medicine der University of Missouri-Columbia arbeitet, und seine Kollegen berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse Pathologie- und Onkologieforschung.

Nach Angaben der American Cancer Society (ACS) werden dieses Jahr in den Vereinigten Staaten etwa 12.820 neue Fälle von Gebärmutterhalskrebs diagnostiziert, und es wird erwartet, dass mehr als 4.200 Frauen an der Krankheit sterben werden.

Die Strahlentherapie bleibt eine primäre Behandlung von Gebärmutterhalskrebs. Dabei werden energiereiche Strahlen verwendet, um Krebszellen zu zerstören.

"Bei einigen Krebsarten, wie Gebärmutterhalskrebs im späten Stadium, ist Bestrahlung eine gute Behandlungsoption", sagt Dr. Fang. "Kollateralschäden an gesunden Zellen treten jedoch immer auf."

Für ihre Studie wollten die Forscher herausfinden, ob Blaubeerextrakt als Radiosensibilisator verwendet werden kann. Dies ist ein Wirkstoff, der Krebszellen für die Strahlentherapie anfälliger macht.

Blaubeerextrakt "Tricks" Krebszellen

In früheren Forschungen zeigten Dr. Fang und Kollegen, dass Resveratrol - eine Verbindung, die in Trauben und Rotwein vorhanden ist - dazu beitrug, Prostatakrebszellen für die Strahlentherapie zu sensibilisieren.

Die Forscher stellen fest, dass Blaubeeren auch Resveratrol sowie Flavonoide enthalten. "Flavonoide", stellt Dr. Fang fest, "sind Chemikalien, die antioxidative, entzündungshemmende und antibakterielle Eigenschaften haben können."

Das Team testete für seine neueste Studie Blaubeerextrakt an menschlichen Krebszelllinien. Der Extrakt wurde sowohl alleine als auch in Kombination mit einer Strahlentherapie getestet. Diese Effekte wurden mit denen der Strahlentherapie allein verglichen.

Während die Strahlentherapie allein die Anzahl der Krebszellen um 20 Prozent reduzierte, führte der Blaubeerextrakt allein zu einer 25-prozentigen Reduktion der Krebszellen.

Bei der Kombination von Blaubeerextrakt und Strahlentherapie sank die Zahl der menschlichen Gebärmutterhalskrebszellen jedoch um rund 70 Prozent.

Die Forscher erklären, dass der Heidelbeer-Extrakt Krebszellen nicht nur strahlungsempfindlicher macht, sondern auch das abnormale Zellwachstum reduziert, das die Krebsbilanz fördert.

"Krebszellen vermeiden den Tod, indem sie sich umbauen", fährt Dr. Fang fort. "Neben der Verringerung der Zellproliferation" bringt "der Extrakt auch Krebszellen zum Sterben. So hemmt er die Geburt und fördert den Tod von Krebszellen."

Während weitere Studien erforderlich sind, sagen die Forscher, dass ihre Ergebnisse darauf hindeuten, dass Blaubeeren eine vielversprechende Behandlungsstrategie für Gebärmutterhalskrebs und andere Krebsarten sein könnten.

"Blaubeeren sind sehr verbreitet und auf der ganzen Welt zu finden. Sie sind leicht zugänglich und kostengünstig. Als natürliche Behandlungsoption zur Steigerung der Wirksamkeit bestehender Therapien glaube ich, dass sie begeistert angenommen würden."

Dr. Yujiang Fang

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