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Lachen setzt „Wohlfühlhormone“ frei, um die soziale Bindung zu fördern

Selbst in den schwierigsten Zeiten hat Lachen die Fähigkeit, Menschen zusammenzubringen. Eine neue Studie zeigt, wie Lachen das Gehirn beeinflusst, was erklären kann, warum ein Kichern eine so wichtige Rolle in der sozialen Bindung spielt.


Die Forscher sagen, dass das Lachen „gute Hormone fühlt“, was die soziale Bindung stärken kann.

Forscher aus Finnland und dem Vereinigten Königreich fanden heraus, dass soziales Lachen die Freisetzung von Endorphinen - oft als "Wohlfühlhormone" bezeichnet - in Gehirnregionen auslöst, die für Erregung und Emotion verantwortlich sind.

Endorphine sind Peptide, die mit Opioidrezeptoren im Gehirn interagieren, um Schmerzen zu lindern und Lustgefühle auszulösen.

Darüber hinaus zeigte die Studie, dass je mehr Opioidrezeptoren in Gehirnregionen mit der Verarbeitung von Emotionen verbunden sind, desto mehr lachen sie.

"Unsere Ergebnisse unterstreichen, dass die durch soziales Lachen hervorgerufene Freisetzung von Endorphin ein wichtiger Weg sein kann, der die Bildung, Stärkung und Aufrechterhaltung sozialer Bindungen zwischen Menschen unterstützt", sagt der Mitautor der Studie, Prof. Lauri Nummenmaa vom Turku PET Center der Universität von Turku in Finnland.

Die Forscher berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse in Das Journal der Neurowissenschaften.

Das soziale Gelächter führte zu einem Anstieg der Endorphine

Prof. Nummenmaa und seine Kollegen schrieben 12 gesunde Männer für ihre Studie ein.

Den Teilnehmern wurde eine radioaktive Verbindung injiziert, die an Opioidrezeptoren im Gehirn anhaftet. Mit Hilfe der Positronen-Emissions-Tomographie (PET) konnten die Forscher die Freisetzung von Endorphinen und anderen Peptiden überwachen, die an Opioidrektoren binden.

Die Teilnehmer wurden zweimal PET-Scans unterzogen. Der erste Scan wurde durchgeführt, nachdem jeder Teilnehmer 30 Minuten alleine in einem Raum verbracht hatte und einmal 30 Minuten lang, um lachende Videoclips seiner engen Freunde anzusehen.

Die Forscher fanden heraus, dass das soziale Lachen zu einer signifikanten Erhöhung der Endorphin-Freisetzung im Thalamus-, Caudat-Kern- und vorderen Insulabereich des Gehirns führte. Dies sind Gehirnregionen, die eine Rolle bei der Erregung und beim emotionalen Bewusstsein spielen.

Darüber hinaus stellte das Team fest, dass Teilnehmer mit einer größeren Anzahl von Opioidrezeptoren in den cingulierten und orbitofrontalen Kortizes des Gehirns eher als Reaktion auf die Videoclips ihrer Freunde lachten.

Der cingulate Cortex ist an der Verarbeitung und Bildung von Emotionen beteiligt, während der Orbitofrontalkortex an einer Reihe von emotionsbezogenen Prozessen beteiligt ist.

Endorphine können „Zusammengehörigkeitsgefühle fördern“

Die Forscher sagen, dass ihre Ergebnisse darauf hindeuten, dass die Freisetzung von durch Lachen ausgelösten Endorphinen eine Rolle bei der sozialen Bindung spielen könnte.

"Die erfreulichen und beruhigenden Wirkungen der Endorphin-Freisetzung können Sicherheit signalisieren und das Zusammengehörigkeitsgefühl fördern", sagt Prof. Nummenmaa. "Die Beziehung zwischen Opioidrezeptordichte und Lachrate lässt auch vermuten, dass das Opioidsystem individuellen Unterschieden in der Geselligkeit zugrunde liegen kann."

Der Studien-Koautor Prof. Robin Dunbar von der University of Oxford in den Vereinigten Arabischen Emiraten fügt hinzu, dass die Ergebnisse die Bedeutung der stimmlichen Kommunikation für die soziale Bindung unterstreichen.

"Andere Primaten pflegen soziale Kontakte durch gegenseitige Pflege, was auch die Freisetzung von Endorphin induziert. Dies ist jedoch sehr zeitaufwändig.

Weil soziales Lachen zu einer ähnlichen chemischen Reaktion im Gehirn führt, ermöglicht dies eine signifikante Erweiterung menschlicher sozialer Netzwerke: Lachen ist stark ansteckend und die Endorphin-Reaktion kann sich daher leicht in großen Gruppen ausbreiten, die zusammen lachen. "

Prof. Robin Dunbar

Während weitere Untersuchungen erforderlich sind, um diese Ergebnisse zu bestätigen, bietet die Studie sicherlich eine Entschuldigung, um mit Freunden an diesem Wochenende zu kichern.

Erfahren Sie mehr über die Wissenschaft des Lachens.

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