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Können wir den Genuss eines süßen Geschmacks "abschalten"?

Eine neue Studie, veröffentlicht in Naturlegt nahe, dass unser Verlangen nach süßen Geschmack durch die Manipulation von Neuronen aufgehoben werden kann. Die Ergebnisse können möglicherweise dazu beitragen, neue Strategien zur Behandlung von Essstörungen zu entwickeln.


Wissenschaftler entdecken, wie man den süßen und bitteren Geschmack im Gehirn abschalten kann.

Das Gehirn verbindet ein Spektrum von Gedanken, Gefühlen und Erinnerungen mit unterschiedlichem Geschmack.

Eine neue Studie legt nahe, dass diese Reaktionen separat im Gehirn existieren und einzeln modifiziert oder sogar "gelöscht" werden können.

In früheren Untersuchungen haben die Autoren der aktuellen Studie versucht, das Geschmackssystem des Gehirns zu kartieren.

Sie fanden heraus, dass spezialisierte Zellen auf der Zunge Signale in verschiedene Regionen des Gehirns senden, wenn sie auf jeden der fünf Geschmacksrichtungen treffen - süß, bitter, salzig, sauer oder Umami. Diese Reaktionen ermöglichen es dem Gehirn, den Geschmack zu erkennen und relevantes Verhalten auszulösen.

"Wenn unser Gehirn einen Geschmack wahrnimmt, erkennt es nicht nur seine Qualität, sondern choreografiert eine wunderbare Symphonie neuronaler Signale, die diese Erfahrung mit dem Kontext, dem hedonischen Wert, Erinnerungen, Emotionen und den anderen Sinnen in Verbindung bringt, um eine kohärente Reaktion zu erzeugen." sagt Charles S. Zuker, der leitende Autor der Zeitung.

Bei ihrer jüngsten Studie konzentrierten sich Zuker und Kollegen auf die Amygdala; Dieser Teil des Gehirns ist involviert, wenn wir über sensorische Informationen, einschließlich Informationen über Geschmack, urteilen.

Das Gehirn tauschen lassen süß und bitter

In der Studie experimentierte das Team mit der künstlichen Aktivierung der süßen und bitteren Gehirnverbindungen in Mäusen.

Sie fanden heraus, dass, wenn die Gehirnverbindungen für den süßen Geschmack aktiviert wurden, die Mäuse auf Wasser reagieren würden, als wäre es Zucker. Sie entdeckten auch, dass es möglich war, Gehirnverbindungen so zu manipulieren, dass die Mäuse süß schmeckende Nahrungsmittel als bitter interpretierten und umgekehrt.

"Unsere früheren Arbeiten haben eine klare Trennung zwischen den süßen und bitteren Regionen des Geschmackskortex gezeigt. Diese neue Studie hat gezeigt, dass diese Aufteilung bis in die Amygdala fortbesteht."

Erstautor Li Wang

Wang fuhr fort: "Diese Trennung zwischen süßen und bitteren Regionen sowohl im Geschmackskortex als auch in der Amygdala bedeutete, dass wir diese Gehirnregionen unabhängig voneinander manipulieren und die daraus resultierenden Verhaltensänderungen überwachen können."

Wenn das Team die Amygdala-Verbindungen "abschaltete", ohne den Geschmackskortex zu beeinflussen, stellte es interessanterweise fest, dass die Tiere den Geschmack immer noch richtig erkennen konnten, aber anscheinend keinen Geschmack mehr an emotionale Reaktionen hielten. Zum Beispiel würden die Mäuse keine Vorliebe für süßes Essen haben und bitter schmeckendes Essen nicht vermeiden.

"Es wäre so, als würde man einen Bissen von seinem Lieblings-Schokoladenkuchen nehmen, aber dabei keinen Spaß daran haben", sagt Wang. "Nach ein paar Bissen können Sie aufhören zu essen, ansonsten hätten Sie es abgeschöpft."

Genuss vom Essen isolieren

Da die Forschung darauf hindeutet, dass die Lust am Essen von der Fütterung getrennt und manipuliert werden kann, könnten die Ergebnisse bei der Entwicklung zukünftiger Therapien für Essstörungen von Bedeutung sein.

Zuker und Wang erforschen jetzt, wie andere Gehirnregionen das Geschmackssystem beeinflussen könnten, einschließlich derjenigen, die am Lernen, am Gedächtnis und an der Koordinierung motorischer Aktionen beteiligt sind.

"Unser Ziel ist es, zusammenzubringen, wie diese Regionen Sinn und Kontext zum Geschmack hinzufügen", sagt Wang. "Wir hoffen, dass unsere Untersuchungen dazu beitragen werden, zu verstehen, wie das Gehirn sensorische Informationen verarbeitet und unsere sensorischen Erfahrungen bereichert."

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