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Rosalind Franklin: Die Arbeitsplatzpolitik navigieren, um in der Wissenschaft Anerkennung zu erlangen

Rosalind Franklins entscheidender, aber unterbewusster Beitrag zur Entdeckung der DNA-Struktur hat dazu geführt, dass der Röntgenkristallograph als "unbesungener Held" gefeiert wurde. Aber es gibt noch viele andere Dinge, die Franklin dieses Label verdienen und in den Augen der wissenschaftlichen Gemeinschaft ein Vorbild sind. Eines ist vor allem ihr ungezügelter Einsatz für die Forschung.


Röntgenkristallograph Rosalind Franklin, 1956 abgebildet.
Bildnachweis: National Library of Medicine

Franklin starb 1958 im Alter von nur 37 Jahren an Eierstockkrebs. Obwohl ihr Leben nur von kurzer Dauer war, waren ihre Beiträge zur Wissenschaft nicht der Fall.

Ihre berühmteste Arbeit ist das, was die Entdeckung der Doppelhelix unterstützte. Dazu gehörte "Foto 51" - das berühmte Röntgenbild einer kristallisierten DNA-Faser, die wichtige Hinweise auf die helikale Struktur der DNA lieferte.

Es waren jedoch die Forscher James Watson, Francis Crick und Maurice Wilkins, die 1962 - 4 Jahre nach Franklins Tod - den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin erhielten, weil sie die Struktur der DNA aufgedeckt hatten. Franklins Arbeit half ihnen dabei, ihre Ergebnisse zu finden .

Seit ihrem Tod hat Franklins Beitrag zur Entdeckung der Doppelhelix breite Anerkennung gefunden.

"Sympathie und Feminismus haben sich zusammengetan, um uns ihr bekanntes Image als heruntergekommene Wissenschaftlerin zu verleihen, brillant, aber vernachlässigt, eine Heldin, die eine neue Generation von wissenschaftlichen Mädchen inspiriert", schrieb die Schwester von Franklin, Jenifer Glynn, 2012.

Ist diese Auffassung einer "unterdrückten" Wissenschaftlerin genau? Franklin wurde von einigen ihrer Kollegen möglicherweise ungünstig behandelt, aber sie ließ sich nicht in ihre Forschung einmischen - eine Eigenschaft, die sie zu einer Inspiration für Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler gemacht hat.

Im dritten Teil einer Artikelserie, die weibliche Vorbilder in der Medizin beleuchtet, betrachten wir die Herausforderungen, denen Franklin während ihres gesamten Lebens und ihrer Karriere gegenüberstand.

Wie hat sie die Schwierigkeiten am Arbeitsplatz gemeistert? Welche Lehren haben Wissenschaftler aus Franklins Erfahrungen gezogen?

"Einer der größten persönlichen Streitereien in der Wissenschaftsgeschichte"

Im Jahr 1950 erhielt Franklin ein dreijähriges Forschungsstipendium an der Abteilung für Biophysik von Prof. John T. Randall am King's College London, wo sie die Struktur der DNA mittels Röntgenkristallographie untersuchte. Hier traf sie Maurice Wilkins, den stellvertretenden Laborleiter.

Die Beziehung zwischen Wilkins und Franklin war bestenfalls frostig, ausgelöst durch eine Verwirrung der Hierarchie am Arbeitsplatz.

"Sie hatte Professor John T. Randall [...] mitgeteilt, dass die DNA-Arbeit in ihrer Verantwortung liegen sollte, während Maurice Wilkins, der an DNA gearbeitet hatte, dachte, sie sei als seine Assistentin herangezogen worden", erklärte Glynn in einem Artikel veröffentlicht in Die Lanzette.

"Es war kein guter Anfang, verschlimmert durch das scheinbare Versagen von Rosalind und Maurice, zusammenzuarbeiten oder den Standpunkt des jeweils anderen zu verstehen", fügte sie hinzu.

Laut Barbara Maddox, Autorin der Biografie Rosalind Franklin: Die dunkle Dame der DNADie Beziehung zwischen Franklin und Wilkins stellt "eine der großen persönlichen Auseinandersetzungen in der Wissenschaftsgeschichte" dar. Daher arbeitete jeder Wissenschaftler isoliert.

Wissenschaftler wissen, dass Rivalitäten unter Kollegen nicht ungewöhnlich sind. Persönliche Unterschiede können jedoch der Zusammenarbeit und dem Erfolg im Wege stehen, wie die Geschichte von Franklin zeigt.


Franklin 1955 in einem Labor am Birkbeck College abgebildet.
Bildnachweis: National Library of Medicine

"Ich denke, viele Menschen waren von ihrer Persönlichkeit und Autorität überrascht, und die gesamte Situation, die sich zwischen Franklin und Wilkins abspielte, würde ausreichen, um viele Menschen aus der Wissenschaft zu verbannen", sagte Ellen Elliott, Postdoc-Mitarbeiterin bei The Jackson Laboratory for Genomic Medicine in Farmington, CT, der einen Blog über Franklins Karriere verfasste, berichtete Medizinische Nachrichten heute.

"Aber sie liebte die Wissenschaft so sehr, dass sie sich am Ende einfach dazu entschied, das King's College zu verlassen und sich einem anderen Forschungsbereich zu widmen", fügte sie hinzu.

Hier arbeitete sie unter dem Röntgenkristallographen John Desmond Bernal, der empfahl, dass Franklin das Tabakmosaikvirus (TMV) untersucht.

Das Wissen über die Molekularbiologie steckte damals noch in den Kinderschuhen, wie Prof. Angela Creager von der Princeton University in New Jersey in ihrer 2009 erschienenen Arbeit mit dem Titel "After the Double Helix" erklärte. Franklin selbst wird mit folgenden Worten zitiert: "Unsere Arbeit beschäftigt sich mit der wohl grundlegendsten aller Fragen nach dem Mechanismus lebender Prozesse, nämlich der Beziehung zwischen Protein und Nukleinsäure in der lebenden Zelle."

Während ihrer Zeit in Birkbeck baute sie ein beeindruckendes Netzwerk von Mitarbeitern auf, darunter auch ihre früheren Feinde Watson und Crick. "Franklin navigierte mit einer bemerkenswerten Einrichtung in der zerbrochenen Gemeinschaft der TMV-Biochemiker", erklärt Prof. Creager.

"Ein perfektes Beispiel für eine zielstrebige Hingabe an die Forschung"

Bis 1955 hatte Franklin Informationen über die Länge der TMV-Partikel aufgedeckt, und kurz darauf hatten sie und ihre Kollegen die Struktur des Virus aufgedeckt.

Aber im Jahr 1956 wurde die Tragödie getroffen. Während eines Arbeitsbesuchs in den Vereinigten Staaten bekam Franklin Schwellungen und Schmerzen im Unterleib. Bei ihr wurde bald Eierstockkrebs diagnostiziert.

Im folgenden Jahr wurde Franklin wegen ihres Krebses zahlreichen Operationen und Behandlungen unterzogen. Sie setzte ihre Arbeit fort und beantragte sogar ein dreijähriges Forschungsstipendium, damit ihr Team die Struktur des Poliovirus untersuchen konnte - des ersten Tiervirus, der kristallisiert wurde.

Nach ihrem Tod veröffentlichten zwei Mitglieder ihres Forschungsteams - John Finch und Aaron Klug - eine Arbeit über die Struktur des Polio-Virus, die sie Franklin gewidmet hatten.

Selbst angesichts des Todes stellte Franklin die Wissenschaft an die erste Stelle. Wie Bernal in einem Nachruf auf Franklin sagte, war sie "das perfekte Beispiel für eine zielstrebige Erforschung der Forschung".

Was haben Wissenschaftler heute aus ihrer Geschichte gelernt?

"Persönliche Fragen haben ihre Wissenschaft nicht verwischt"

Oberflächlich gesehen kann Franklin "als Symbol einer Frau angesehen werden, die in der Männerwelt kämpft und nicht anerkannt wird", wie Glynn es ausdrückt.

Natürlich war Franklin Wissenschaftler, als der Sexismus seinen Höhepunkt erreichte. Sie sprach oft mit Freunden und Familie über ihre Frustration darüber, dass sie aus dem Senior-Gemeinschaftsraum des King's College ausgeschlossen wurde, was für alle Frauen unerreichbar war.

Franklin selbst sagte jedoch, dass sie nie das Gefühl hatte, dass die Vorurteile aufgrund des Geschlechts ihre Forschung behinderten. "Ihre viel publizierten Schwierigkeiten [bei King] waren zum Teil das Ergebnis eines Persönlichkeitskonflikts, der wenig mit der Tatsache zu tun hatte, dass sie eine Frau war", stellt Glynn fest.

Für viele Forscher ist Franklin eine Inspiration, nicht nur weil sie eine erfolgreiche Wissenschaftlerin in einem von Männern dominierten Bereich war, sondern wegen der Herausforderungen, die sie überwunden hat, um ihre Ziele zu erreichen - insbesondere in Bezug auf die Arbeitsplatzpolitik.

"Franklin war ehrlich zu ihrer Kritik und ließ nicht zu, dass persönliche Fragen ihre Wissenschaft verwischen. Zum Beispiel kamen Jim Watson und Franklin während ihrer Zeit am King's College nicht gut miteinander aus, aber sie entwickelten später eine enge Beziehung untersuchten sowohl die Struktur als auch die Funktion von Viren.

Ich denke, es braucht eine wirklich starke Persönlichkeit, um die früheren Unstimmigkeiten zu akzeptieren und zu überwinden, und dies unterstreicht weiter, wie unglaublich wichtig Wissenschaft für Franklin war. "

Ellen Elliott, Ph.D.

Ein Beispiel, wie Zusammenarbeit zum Erfolg führen kann

In einem Zeitalter, in dem Forschungsnetzwerke immer mehr zur Norm und zur Anforderung vieler wissenschaftlicher Förderinstitutionen werden, ist die Fähigkeit zur Zusammenarbeit eine Schlüsselrolle für den Erfolg vieler Wissenschaftler von heute.

Franklins Karriere ist ein gutes Beispiel dafür, wie persönliche Unterschiede in den Weg treten können, wie ihre Beziehung zu Wilkins gezeigt hat. In der Unterstützungsabteilung von Birkbeck, wo sie mit vielen ihrer Kollegen im Vereinigten Königreich und im Ausland erfolgreich zusammengearbeitet hat, war sie jedoch sehr erfolgreich.

Creager erklärt: "[Franklin] zeigte sich bemerkenswert geschickt im Manövrieren auf interdisziplinärer und internationaler Ebene und in der Verwaltung der Beziehungen zu Rivalen, Kollaborateuren und Verbündeten (oft die gleichen Personen in verschiedenen Rollen), um Material und Unterstützung zu erhalten Sie musste Erfolg haben. "

Diese Fähigkeit zur Zusammenarbeit, zusammen mit ihrer Beharrlichkeit und Leidenschaft für die Wissenschaft, hat sie dazu gebracht, eine der einflussreichsten Wissenschaftlerinnen der Geschichte zu sein.

"Franklins Geschichte [...] inspiriert mich in vielerlei Hinsicht. Aus rein wissenschaftlicher Sicht werde ich daran erinnert, dass wissenschaftliche Forschung Zeit, Geduld und Widerstandsfähigkeit erfordert", sagte Elliott MNT. "Sie arbeitete viele Stunden im Labor und wiederholte diese komplizierten Röntgenkristallographie-Experimente mehrmals, bevor sie überzeugt war, dass ihre Daten eine bestimmte Schlussfolgerung stützten."

"Franklin ist ein großartiges Beispiel dafür, wie die Hingabe an die Wissenschaft angesichts eines schwierigen Arbeitsumfelds ein motivierender Faktor sein kann. [...] Ich denke, dass das, was sie getan hat, unglaublich wichtig war, um festzustellen, dass Frauen fähig sind und in sie investieren wissenschaftliche Forschung, und dass Frauen mehr Möglichkeiten zur Ausübung ihrer eigenen Arbeit erhalten sollten. "

Ellen Elliott, Ph.D.

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