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Neue Hirnstimulationstherapie wirkt gegen Depressionen

Eine neue klinische Studie hat die Fähigkeit einer wenig untersuchten, nichtinvasiven Hirnstimulationstechnik zur Behandlung der Symptome einer schweren Depression getestet. Die Ergebnisse waren bisher mehr als vielversprechend.


Eine andere Art der elektrischen Gehirnstimulation hat sich für die Behandlung von Depressionen als vielversprechend erwiesen.

Forscher der School of Medicine der University of North Carolina (UNC) in Chapel Hill haben kürzlich eine klinische Doppelblindstudie durchgeführt, bei der eine elektrische Hirnstimulationstherapie mit der Bezeichnung "transcranial alternating current stimulation" (tACS) bei Menschen mit schwerer Depression getestet wurde.

In Doppelblindstudien wissen weder die Teilnehmer noch die Wissenschaftler, die die Behandlung durchführen, wer welche Intervention erhalten soll.

Dieser Ansatz gewährleistet zusätzliche Objektivität und liefert zuverlässigere Ergebnisse.

Die UNC-Forscher, die diese Pilotstudie durchgeführt hatten, interessierten sich für tACS als Therapie für Depressionen und möglicherweise für andere psychische Erkrankungen. Sie erkannten es als wenig untersuchte, patientenfreundlichere Form der elektrischen Hirnstimulation.

Die elektrische Hirnstimulation stellt keinen neuen Ansatz bei der Behandlung von Depressionen dar. In der Regel wenden sich Experten der transkraniellen Direktstimulation (TDCS) zu, bei der niedrige elektrische Ströme über Elektroden, die am Kopf einer Person befestigt sind, in das Nervensystem geleitet werden.

Obwohl diese Art von Therapie vielversprechend ist, stellt das UNC-Team fest, dass die Technik nicht durchgehend wirksam ist. Deshalb haben die Forscher beschlossen, stattdessen tACS zu testen.

Anstatt einen gleichmäßigen Stromfluss wie tDCS in das Gehirn zu senden, kann tACS stattdessen die Alpha-Oszillationen einer Person bekämpfen, bei denen es sich um Gehirnwellen mit einer Frequenz von 8–12 Hertz handelt. Spezialisten können diese Wellen mit einem Elektroenzephalogramm messen.

"Eine einzigartige Studie"

Diese Gehirnwellen, so die Forscher, nehmen an Intensität zu, wenn eine Person Tagträume hat, meditiert oder sich auf eine bestimmte Idee konzentriert - das heißt, wenn das Gehirn vollständig fokussiert ist und ablenkende Reize ausschaltet.

Bei Menschen mit schwerer Depression sind die Alpha-Oszillationen asymmetrischer, was bedeutet, dass sie in einem Teil des Gehirns - dem linken frontalen Kortex - viel aktiver sind als in dem anderen.

In der neuen Studie, deren Ergebnisse nun in der Zeitschrift erscheinen Translationale Psychiatrietesteten die Forscher die Wirkung von tACS auf diese Oszillationen, um letztendlich zu überprüfen, ob der neuartige Ansatz die Symptome einer schweren Depression verbessern kann.

"Wir haben eine kleine Studie mit 32 Personen durchgeführt, weil diese Art von Ansatz noch nie zuvor durchgeführt wurde", stellt der leitende Autor der Studie, Flavio Frohlich, Ph.D. "Es ist wichtig zu wissen, dass es sich um eine einzigartige Studie handelt", betont er.

Jeder der 32 Teilnehmer hatte bereits die Diagnose einer schweren Depression erhalten. Die Forscher bewerteten jedoch auch den Schweregrad der Symptome zu Beginn der Studie mit der Montgomery-Åsberg-Depressionsbewertungsskala (MADRS), einem Standardwerkzeug für die Beurteilung von Depressionen.

Während der Studie spalteten die Ermittler die Kohorte in drei Gruppen auf:

  • Die erste Gruppe erhielt eine elektrische Placebo-Stimulation, die die Empfindung der Behandlung nachahmte
  • Die zweite Gruppe erhielt eine 40-Hertz-tACS-Hirnstimulation, die außerhalb des Bereichs liegt, der auf Alpha-Oszillationen wirken kann
  • Die dritte Gruppe, die die Hauptversuchsgruppe war, erhielt die richtige Behandlung, die aus 10-Hertz-tACS-Strömen bestand, die auf einzelne Alpha-Schwingungsmuster abzielten, um sie neu auszugleichen

"Jetzt können wir unseren Ansatz verfeinern"

Jeder Teilnehmer erhielt seine zugewiesene Therapie während einer 40-minütigen Sitzung an 5 aufeinanderfolgenden Tagen. Die Forscher bewerteten die Teilnehmer auf der MADRS-Skala unmittelbar nach der 5-tägigen Intervention und 2 und 4 Wochen nach der Studie, um die Auswirkungen der Therapie abzuschätzen.

Frohlich und das Team stellten fest, dass die Menschen in der experimentellen Hauptgruppe, die eine 10-Hertz-tACS-Stimulation erhalten hatten, tatsächlich eine ausgleichende Abnahme der Hirnwellenschwingungen im linken Frontalkortex hatten.

Nach 4 Wochen zeigte sich in dieser Gruppe keine statistisch signifikante Verbesserung der Depressionssymptome im Vergleich zu den beiden anderen Gruppen.

Die Daten, die das Team zwei Wochen nach dem Ende der klinischen Studie sammelte, erzählten jedoch eine völlig andere Geschichte. Zu diesem Zeitpunkt beobachteten 77,8 Prozent der Teilnehmer der experimentellen Gruppe eine Verringerung der Depressionssymptome um mindestens 50 Prozent im Vergleich zu ihrer Ausgangssituation.

Dieser positive Effekt, so stellen die Forscher fest, war in der Haupttherapiegruppe signifikant höher als bei den Teilnehmern der anderen beiden Gruppen.

"Als wir diese Forschung mit Computersimulationen und präklinischen Studien begannen, war es unklar, ob wir Tage nach der Behandlung mit tACS einen Effekt sehen würden - ganz zu schweigen davon, ob aus tACS eine Behandlung für psychiatrische Erkrankungen werden könnte", sagt Fröhlich.

"Es war unklar, was passieren würde, wenn wir Menschen mehrere Tage in Folge behandeln würden oder welche Auswirkungen wir Wochen später haben könnten", fährt er fort und fügte hinzu: "Die Tatsache, dass wir so positive Ergebnisse aus dieser Studie gesehen haben, gibt mir zuversichtlich, dass wir diesen Ansatz verfolgen könnte vielen Menschen mit Depressionen helfen. "

"Nun, da wir dokumentiert haben, wie diese Art von TACS Depressionssymptome reduzieren kann, können wir unseren Ansatz verfeinern, um vielen Menschen auf eine relativ kostengünstige und nicht invasive Weise zu helfen."

Flavio Frohlich

Derzeit suchen Frohlich und sein Team nach Teilnehmern für zwei Folgestudien, in denen die besten Anwendungsmöglichkeiten der tACS-Therapie untersucht werden.

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