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Wie die Gesundheit der Leber das Alzheimer-Risiko beeinflusst

Obwohl wir immer noch nicht genau wissen, was die Entstehung der Alzheimer-Krankheit verursacht, haben die Spezialisten hart gearbeitet, um die wichtigsten Risikofaktoren zu ermitteln. Neue Forschungen haben nun einen neuen Player für das Alzheimer-Risiko identifiziert: die Leber.


Neue Forschungsergebnisse zeigen die mögliche Rolle der Leber bei der Erhöhung des Alzheimer-Risikos.

Auf der jährlich stattfindenden Alzheimer's Association International Conference in Chicago, Illinois, haben Forscher diese Woche unter der Leitung von Dr. Mitchel A. Kling, einem außerordentlichen Professor für Psychiatrie an der University of Pennsylvania in Philadelphia, die faszinierenden Ergebnisse ihrer neuesten Studie präsentiert.

Sie beobachteten, dass das Alzheimer-Risiko mit reduzierten Plasmalogenen, einem in der Leber produzierten Phospholipid-Typ, zusammenhängt. Sie spielen eine Schlüsselrolle bei der Erhaltung der Gesundheit von Gehirnzellen.

Von der Leber werden Plasmalogene durch das Blut zum Gehirn und anderen Organen transportiert. Die Konzentrationen dieser Phospholipide können durch spezialisierte Tests gemessen werden, die von Dr. Kling in Zusammenarbeit mit Kollegen des Alzheimer's Disease Metabolomics Consortium der Duke University in Durham, NC entwickelt wurden.

Die Forscher identifizierten drei Indikatoren - die Bewertung der Verhältnisse verschiedener Plasmalogene zueinander, die Verhältnisse von Plasmalogenen zu anderen Lipiden und eine Kombination dieser Messungen -, die es ihnen ermöglichen, die Menge an Plasmalogen in Bezug auf die kognitive Funktion zu bestimmen.

Sie waren insbesondere daran interessiert zu bestätigen, ob verminderte Plasmalogen-Spiegel mit einem erhöhten Risiko kognitiver Beeinträchtigungen in unterschiedlichem Ausmaß zusammenhängen, darunter: Alzheimer-Krankheit, leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) oder erhebliche Gedächtnisprobleme (SMC).

Veränderungen in der Leber beeinflussen das Risiko

Dr. Kling und sein Team untersuchten die Konzentrationen verschiedener Plasmalogene, darunter auch solche mit spezifischen Omega-3-Fettsäuren: Docosahexaensäure (DHA) und Eicosapentaensäure. Sie maßen auch die Gehalte einer Omega-6-Fettsäure und einiger nicht mit Plasmalogenen verwandter nichtplasmalogener Lipide.

Die Messungen wurden in Proben von Körperflüssigkeiten auf Blutbasis durchgeführt, die von zwei verschiedenen Gruppen von Studienteilnehmern entnommen wurden.

Die erste Gruppe bestand aus 1.547 Personen, bei denen die Alzheimer-Krankheit, MCI oder SMC diagnostiziert wurde, sowie eine Reihe von Menschen, die sich als kognitiv normal erwiesen haben. Diese Teilnehmer waren an der Alzheimer's Disease Neuroimaging Initiative beteiligt.

Die zweite Gruppe bestand aus 112 Personen mit Alzheimer oder MCI oder wurde als kognitiv normal eingestuft. Diese letzteren Teilnehmer wurden über das Penn Memory Center rekrutiert.

Dr. Kling und Kollegen stellten fest, dass niedrigere Werte der von ihnen gemessenen Indizes einem höheren Risiko für die Entwicklung von Alzheimer entsprachen, und bei MCI-Diagnosen wurde ein ähnlicher Zusammenhang beobachtet.

Darüber hinaus stellten die Wissenschaftler fest, dass verminderte Plasmalogenwerte mit erhöhten Tau-Proteinen in Zusammenhang zu stehen scheinen, was ein Kennzeichen der Alzheimer-Krankheit ist.

"Diese Forschung zeigt, dass ein altersbedingter Plasmalogenmangel zu einem erhöhten Risiko für die Alzheimer-Krankheit führen kann, da die Leber nicht genug davon machen kann", stellt Dr. Kling fest.

"Diese Forschung [...] zeigt einen potenziellen Zusammenhang zwischen Erkrankungen wie Adipositas, Diabetes und Alzheimer - da die Leber im Laufe der Zeit härter arbeiten muss, um Fettsäuren abzubauen."

Dr. Mitchel Kling

"Dies könnte zur Zerstörung der Peroxisomen [Funktionselemente innerhalb der Zellen] führen, die Plasmalogene bilden, wodurch das Alzheimer-Risiko erhöht wird."

Eine "vielversprechende" Entdeckungsreise

Diese Beobachtungen könnten auch erklären, warum Alzheimer-Patienten, die Fischöl oder ergänzende DHA erhalten, keine Verbesserung der kognitiven Funktion zeigen.

Dies kann passieren, weil die Leber die Fettsäuren nicht in die Plasmalogene integrieren kann.

Ein weiterer faszinierender Gedanke ist die Tatsache, dass bestimmte Gene, von denen angenommen wird, dass sie bei der Alzheimer-Krankheit eine Rolle spielen, auch den Transport und den Stoffwechsel von Lipiden regulieren. Die Forscher sind nun daran interessiert, herauszufinden, ob dies einen Einfluss auf die Beziehung zwischen Lipidproduktion und Gehirngesundheit hat.

"Unsere Ergebnisse geben neue Hoffnung auf die Schaffung neuer Behandlungs- und Präventionsansätze für die Alzheimer-Krankheit", erklärt Dr. Kling. "Im weiteren Verlauf untersuchen wir die Verbindungen zwischen Plasmalogenen, anderen Lipiden und Kognition sowie der Genexpression in Leber und Gehirn."

"Während wir uns in einem frühen Stadium der Entdeckung von Leber, Lipiden und Ernährung im Zusammenhang mit Alzheimer und Neurodegeneration befinden, ist es vielversprechend", fügt er hinzu.

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