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Wenn es um Belohnungen geht, zieht es das Gehirn vor, nicht zu warten

Unser Gehirn beurteilt täglich die Vor- und Nachteile von Tausenden von Situationen, und dies geschieht meistens ohne unser bewusstes Gehirn. Die Forschung untersucht, wie lange Wartezeiten die Belohnungswege beeinflussen.


Neue Forschung untersucht Wartezeiten und Entscheidungsfindung.

Der Nucleus Accumbens ist eine winzige Gruppe von Zellen, die tief im Zentrum unseres Gehirns liegen und den Neurotransmitter Dopamin freisetzen. Dieser Klumpen von Neuronen beurteilt "wie gut eine Belohnung in der Zukunft sein wird".

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass die Menge an freigesetztem Dopamin Informationen über die Höhe der Belohnung, die Wahrscheinlichkeit, dass sie erhalten wird, und wie lange es dauert, bis sie voraussichtlich geliefert wird.

Eine neue Studie, die kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht wurdeZellberichteuntersucht, wie diese Dopaminzellen den Lauf der Zeit signalisieren.

Die Forschung wurde an der University of Texas in San Antonio (UTSA) von einem Team durchgeführt, das von Dr. Matthew Wanat, einem Assistenzprofessor für Biologie, geleitet wurde. Den Autoren zufolge wollten sie herausfinden, ob die Freisetzung von Dopamin "retrospektive belohnungsrelevante Informationen, wie etwa die verstrichene Zeit, vermitteln kann".

Dopamin-Freisetzung und lange Wartezeit

Unter Verwendung traditioneller Pavlovianischer Konditionierung wurden mehrere Ratten gelehrt, dass ein bestimmter Ton das Eintreffen einer Belohnung signalisierte. Sobald diese Beziehung in den Gehirnen der Ratten fest verankert war, verursachte das Signal des Signals (mit oder ohne Leckerei) einen Anstieg von Dopamin, der stetig abnahm, sobald die Leckerei empfangen und verbraucht worden war.

Eine Technik namens Voltammetrie ermöglichte es Dr. Wanat und seinem Team, die winzigen Mengen an Dopamin zu messen, die im Kern des Nucleus Accumbens mit jedem Belohnungs-Cue freigesetzt wurden.

Für dieses Experiment verwendeten die Forscher zwei unterschiedliche Töne: Der erste wurde nach einer kurzen Wartezeit (15–25 Sekunden) und der zweite nach einer längeren Wartezeit (65–75 Sekunden) präsentiert. Beide Töne signalisierten dieselbe Belohnung, mit derselben Verzögerung von Signal zu Belohnung. Der einzige Unterschied war die Zeitspanne seit dem vorherigen Signal / der vorherigen Belohnung.

Sie fanden heraus, dass mehr Dopamin in das Gehirn freigesetzt wurde, als der Ton mit kurzer Wartezeit ertönte. Mit anderen Worten, in Bezug auf das Belohnungssystem ist eine kurze Wartezeit besser als eine lange Wartezeit.

Grundsätzlich sind die Ergebnisse das, was man erwarten könnte: Das Gehirn ist mehr von der Aussicht begeistert, weniger Zeit zu warten, um belohnt zu werden.

Belohnung und Sucht

Dr. Wanat erklärt die Gründe für seine Forschung und sagt: "Die große Frage, auf die wir uns konzentrieren, ist die Identifizierung der Gehirnsignale, die unsere Entscheidungen beeinflussen."

"Viele Entscheidungen", fügt er hinzu, "basieren auf dem Vergleich des Wertes zwischen Hinweisen, die mit verschiedenen Belohnungen verbunden sind. Es gibt viele Beweise, die darauf hindeuten, dass diese Dopaminsignale und externe Hinweise nützliche, wertbezogene Signale liefern, die unsere Entscheidungen beeinflussen könnten in einem Verhalten. "

Die Drogensucht ist ein Bereich der Studie, der letztendlich von Dr. Wanats Erkenntnissen profitieren wird. Sucht ist ein Verhalten, das vom Dopamin-Belohnungspfad angeheizt wird. Die Droge "entführt" diese Belohnungszentren.

"Indem wir herausfinden, wie das Dopaminsystem unter normalen und anormalen Umständen funktioniert", sagt Dr. Wanat, "könnten wir möglicherweise wichtige Änderungen und die Möglichkeiten erkennen, mit denen das Dopaminsystem die Folgen dieser Verhaltensweisen korrigieren kann."

"Es wurde viel über die Rolle von Dopamin als Belohnung gesagt, aber Belohnung ist nur im Zusammenhang mit Entscheidungen wichtig. Dr. Wanats Experimente erlauben die direkte Messung von Dopamin, das während des Auswahlprozesses im Gehirn wirkt, und zeigen, wie dies geschieht Das Gehirn entscheidet über die Werte unserer Entscheidungen. "

Charles Wilson, Ewing Halsell Distinguished Chair für Biologie, UTSA

Dr. Wanats laufende Forschungsprojekte konzentrieren sich auf das Zusammenspiel von Gedächtnis, Stress und Drogenabhängigkeit. Studien wie diese jüngste Veröffentlichung sind wichtige Schritte, um zu verstehen, wie Drogenabhängigkeit funktioniert und wie sie eingeschränkt werden könnte.

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