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Erkältung: Könnten wir uns einer Heilung nähern?

Die Erkältung hat sich der medizinischen Wissenschaft seit Jahrtausenden widersetzt; Es hat sowohl unser Immunsystem als auch die pharmazeutische Industrie überfordert. Laut einer neuen Studie könnte jedoch bald Hilfe zur Verfügung stehen.


Wir alle kennen das Elend der Erkältung.

Die entsprechend benannte Erkältung trifft den durchschnittlichen Erwachsenen zwei bis drei Mal pro Jahr und Kinder noch regelmäßiger.

Gegenwärtig gibt es keine Möglichkeit, eine Erkältung zu verhindern, und wenn sie einmal angekommen ist, gibt es keine Möglichkeit, sie loszuwerden.

Trotz der beeindruckenden High-Tech-Welt, in der wir leben, kann die medizinische Forschung diesen Gegner nicht besiegen. Alles, was wir tun können, ist seine Symptome zu behandeln und festzuhalten, bis es vorüber ist.

Warum ist die Erkältung schwer zu bekämpfen?

Die gewöhnliche Erkältung hat die Fortschritte der Medizin aus zwei Gründen umgangen. Das erste Problem ist, dass es nicht nur einen einzigen Schuldigen gibt. Erkältungen werden meistens durch Rhinoviren verursacht - eine große Familie von Viren mit Hunderten von Varianten. Dies macht die Impfung zu einer Unmöglichkeit und stellt unser Immunsystem vor eine herausfordernde Aufgabe.

Zweitens entwickeln sich diese Viren schnell - selbst wenn wir Impfstoffe herstellen könnten, um das gesamte Spektrum der Rhinoviren abzudecken, würden sie schnell resistent werden.

Obwohl der Umgang mit einer Erkältung für die meisten Menschen kein großes Problem ist, gibt es gute Gründe, nach Wegen zu suchen, um sie zu bekämpfen. Eine Person, die an der Jagd beteiligt ist, ist Prof. Ed Tate vom Imperial College London im Vereinigten Königreich. Er erklärt die Wichtigkeit der Bekämpfung der Erkältung:

"Die gewöhnliche Erkältung ist für die meisten von uns eine Unannehmlichkeit, kann jedoch bei Menschen mit Erkrankungen wie Asthma und chronisch obstruktiver Lungenerkrankung schwere Komplikationen verursachen."

Ein neuer Ansatz

Die Wissenschaftler suchten zunächst nach einem Wirkstoff, der gegen ein Protein bei Malariaparasiten gerichtet ist. Sie fanden zwei wahrscheinliche Moleküle und stellten fest, dass sie am effektivsten waren, wenn sie kombiniert wurden.

Unter Verwendung fortschrittlicher Techniken kombinierten sie die beiden Moleküle und stellten eine neue Verbindung her, die ein in menschlichen Zellen vorkommendes Enzym blockiert, N-Myristoyltransferase (NMT).

Viren stehlen normalerweise NMT aus menschlichen Zellen und verwenden es, um eine Schutzhülle um ihre genetische Information zu bilden, die als Capsid bekannt ist. NMT ist wichtig für das Überleben von Erkältungsviren. Ohne sie können sie sich nicht replizieren und verbreiten.

Alle Stämme des Erkältungsvirus verwenden diese Technik, so dass die Hemmung von NMT alle Stämme des Erkältungsvirus vernichtet. In der Tat sollte es auch gegen die verwandten Viren wirken, die Maul- und Klauenseuche und Polio verursachen.

Da das Molekül eher auf menschliche Zellen als auf das Virus abzielt, ist Resistenz kein Problem. Die Ergebnisse des Teams wurden kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht Naturchemie.

Die Forscher setzen große Hoffnungen in das Medikament, das derzeit unter dem Codenamen IMP-1088 steht.

"Ein Medikament wie dieses könnte sehr nützlich sein, wenn es zu einem frühen Zeitpunkt der Infektion verabreicht wird. Wir arbeiten daran, eine Version zu entwickeln, die eingeatmet werden könnte, damit es schnell in die Lunge gelangt."

Prof. Ed Tate

Obwohl andere Arzneimittel, die auf diese Weise auf menschliche Zellen abzielen, bereits getestet wurden, ist IMP-1088 "mehr als 100-mal stärker" als seine Vorgänger.

Frühere Medikamente zur Blockierung von NMT waren zu toxisch, um von Nutzen zu sein. Dieses neue Medikament schädigte jedoch die kultivierten menschlichen Zellen nicht. Natürlich muss noch weiter geforscht werden, um zu bestätigen, dass das Medikament für die Verwendung sicher ist.

Ein weiteres Anliegen wird von Prof. Tate skizziert. Er erklärt: "Die Wirkungsweise des Medikaments bedeutet, dass wir sicher sein müssen, dass es gegen das Erkältungsvirus eingesetzt wird, und nicht ähnliche Bedingungen mit unterschiedlichen Ursachen, um die Gefahr einer toxischen Seite zu minimieren Auswirkungen."

Wir sind also noch nicht da, aber wir sind uns so nahe, wie wir uns bei einer Erkältung heilen konnten.

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