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Durch meine Augen: Meine bipolare Reise

"Sie hat blaue Augen." Das war das erste, was mein Vater über mich sagte, als ich geboren wurde. Er hatte blaue Augen. Es macht mich zutiefst traurig zu denken, dass er bereits nach dem ersten Moment gesucht hat, an dem er mich gesehen hat.


Meine Gedanken würden von einer Sache zur anderen rasen.

Alle Babys haben bei der Geburt blaue Augen, aber meine sind braun geworden. So lange er lebte, wusste mein Vater nie, dass wir tatsächlich etwas gemeinsam hatten. Wir hatten beide eine bipolare Störung.

Als ich ein Kind war, erzählte mir meine Mutter, dass mein Vater "manische Depression" hatte. Für mich erinnerte das an einen Topf mit kochendem Wasser, wobei der Deckel vibrierte und Dampf entweicht, der jederzeit bereit war zu explodieren.

Mein Vater gab Tausende von Dollar für Rolex-Uhren und hochwertige Stereoausrüstungen aus und sperrte sich dann tagelang in seinem Schlafzimmer ein. Eines Tages würde er mich liebevoll ärgern, bis ich kichern konnte. Am nächsten Tag schnappte er mich ohne Grund wütend an.

Er hatte Ausbrüche, die mich verängstigten. Ich erschöpfte mich beim Versuch, seine Handlungen zu verstehen, und nahm sie immer persönlich. Ich war das Mädchen mit Daddy-Problemen, was die Diagnose einer bipolaren Störung komplizierter machte.

Mit bipolarer Störung aufwachsen

Ich war schon immer aufgeschlossen. Mein erstes Wort war nicht "Mama" oder "Dada", sondern "Hallo". Sobald ich sprechen konnte, sagte ich allen, denen ich begegnete, "Hallo".

In der Grundschule war ich voller hyperaktiver Energie und es fiel mir schwer, still zu sitzen. Meine Lehrer schickten mich oft ins Direktorium, weil ich im Unterricht zu viel geredet hatte. In der Highschool füllte ich meinen Zeitplan mit außerschulischen Aktivitäten und gesellschaftlichen Veranstaltungen und ließ kaum Zeit, um Hausaufgaben zu machen.

Im College hatte ich nicht nur einen vollen Stundenplan und einen Job, ich warf mich auch in Aktivistengruppen und feierte jeden Abend der Woche. Ich habe ständig neue Freunde gefunden und habe mit mehr Leuten geschlafen, als ich zählen konnte.

Meine Gedanken würden von einer Sache zur anderen rasen. Ich schwang in der Gnade meiner Impulse hin und her. Ich sprang zwischen Beziehungen, Wohnungen, Jobs und sogar sexuellen Identitäten. Ich fuhr auf einer außer Kontrolle geratenen Lokomotive, die mit einer Geschwindigkeit von 120 Meilen pro Stunde fuhr, ohne dass es Anzeichen für ein Anhalten gab.

In meinem letzten Jahr am College hat meine Mutter meinen Vater verlassen. Er hatte Waffen gekauft und Löcher in den Boden geschossen. Er würde stundenlang zu billigen Motels in die Ferne fahren und sie mit Selbstmorddrohungen anrufen. Er hatte Tabletten genommen und sich den Bauch gepumpt.

Er wusch und trocknete die Arbeitsanzüge meiner Mutter in der Waschmaschine, schrumpfte und hängte sie wieder auf die gleichen Kleiderbügel. Ich stellte mir kleine puppengroße Anzüge vor, die bis zur Unkenntlichkeit runzelig und zerknittert waren, und mein Vater - ein verwirrter Irrer - stand über ihnen.

Die Nachrichten, die alles verändert haben

Ich hatte neongrünen Lippenstift im Punk-Bekleidungsgeschäft aufgefüllt, in dem ich arbeitete, als meine Mutter auftauchte, um mir zu sagen, dass mein Vater sich gerade umgebracht hatte. Ich war nach seinem Tod 4 Jahre lang taub, bis ich schließlich abstürzte. Zu dieser Zeit litt ich an meiner ersten großen depressiven Episode. Völlig unfähig zu funktionieren, habe ich die Invalidität von der Arbeit genommen.

Meine Mutter schickte mich zu einer psychologischen Bewertung, und nach sechs Stunden Prüfung erhielt ich ein neunseitiges Dokument. Es war in schwarz und weiß da. Ich hatte eine Diagnose der bipolaren II-Störung.

Ich war entsetzt zu erfahren, dass ich die Krankheit hatte, die meinen Vater getötet hatte. Würde ich auch durch Selbstmord sterben? In diesem Moment schien eine bipolare Diagnose wie ein Todesurteil.

Ich fing an, einen Therapeuten und einen Psychiater zu sehen. Ich habe Antipsychotika, Antikonvulsiva, Antidepressiva und Stimmungsstabilisatoren ausprobiert. Der Kampf um das chemische Gleichgewicht in meinem Gehirn war anstrengend, aber schließlich fand ich einen Cocktail aus Medikamenten, der dazu beitrug, die Intensität meiner Stimmungen auszugleichen.

Einen Tiefpunkt im Leben erreichen

2012 war ich in zweiter Ehe. Mein Mann war ein kontrollierender, verbrecherischer Mann. Wir renovierten unsere Wohnung, und ich hatte Küche und Bad abgerissen, massenweise Beton und Gusseisen mitgenommen und Dutzende von Bauunternehmern getroffen. Es war unglaublich stressig. Ich war aufgeregt und reizbar und mein rasender Verstand katastrophalte alles, was etwas schief ging.

Nach einem unangenehmen Streit mit meinem Mann habe ich einen Haufen Tabletten mit einem Ballonglas voll $ 7 Merlot von der Tankstelle hinuntergestoßen. Ich war 38 Jahre alt, bipolar und versuchte mich umzubringen. So wie es mein bipolarer Vater im Alter von 55 Jahren getan hatte. Was habe ich gedacht? Ich war das einzige Kind meiner Mutter, und das würde sie zerstören, aber ich hatte den Zauber der Manie.

Ich landete auf einer Trage in der Notaufnahme. Ich hatte alle etwa eine halbe Stunde Anfälle, und ich kam aus dem Bewußtsein und wieder heraus, zerrte und trat gegen meine Fesseln, während mich die Realität konfrontierte.

Spät in der Nacht zog ich von dort in eine stationäre psychiatrische Klinik, in der mich das Personal zu dem Zimmer führte, das ich mit einem Mitbewohner teilen würde, der gerade aus dem Gefängnis war.

Ich lag die nächsten 2 Nächte wach und konnte nicht schlafen, da viele Lichter ständig an waren und die Dame mit Schizophrenie den Flur entlang ging. Tagsüber stahl sie die Jeans von allen und hielt sie in einem Haufen in ihrem Schrank. In der Nacht schritt sie auf und ab und schrie beide Seiten eines unverständlichen Streits mit sich selbst.

Ich hielt es zusammen und bewies, dass es mir gut genug war, nach nur 3 Tagen wieder raus zu kommen. Ich habe mir versprochen, dass ich nie wieder zurückkehren würde.

Meine Krankheit verstehen

Ich werde den Gesichtsausdruck meiner Mutter in der Notaufnahme nie vergessen. Ich hatte sie dieselbe Erfahrung gemacht wie mein Vater, obwohl ich es besser wusste. Das ist, was bipolare Störung tut. Sie verlieren den Einblick, indem Sie Ihren Fokus auf eine Nadelspitze reduzieren, so dass alles und alle anderen in der Peripherie verloren gehen. Es ist totale Selbstabsorption.

"Als ich mit meiner Genesung begann, habe ich endlich die Schwere meiner Krankheit verstanden. Diese Stimmungsstörung kann ohne ordentliches Management tödlich sein. Ich sehe jetzt, dass das, was meinem Vater passiert ist, mir passieren kann."

Ich warte immer darauf, dass der andere Schuh fällt. Ich weiß, was passiert, wenn ich es versäumt, auf mich aufzupassen und mich den Stimmen zu unterwerfen, die mir sagen, ich solle nachts nicht essen oder wach bleiben.

Ich muss besonders vorsichtig sein, wenn in meinem Leben da etwas schief geht Schluckauf kann die flüsternde Stimme in meinem Kopf wecken. Die Stimme, die mir sagt, dass ich durch Sterben entkommen kann. Mein Vater muss dieselbe Stimme gehört haben, und ich möchte nicht so enden, wie er es getan hat.


Ich bin jetzt ein Überlebender und ein Fürsprecher.

Es ist ironisch, dass ich den Tod meines Vaters brauchte, um ihn endlich zu verstehen. Es war meine Reaktion auf seinen Selbstmord, die zu meiner bipolaren Diagnose führte.

Indem ich meine Diagnose akzeptierte, konnte ich die Handlungen meines Vaters verstehen und erkannte, dass sie weder meine noch seine Schuld waren.

Ich kann jetzt sehen, dass Ladendiebstahl nur für die höchsten, mit Dutzenden von Fremden schlafen und Selbstmordversuch mit Pillen und Wein Symptome meiner psychischen Erkrankung waren. Die Ausbrüche meines Vaters, Ungeduld, Irritation und sogar Selbstmord waren genau dasselbe, nur mit einem anderen Gesicht.

Erinnerungen an seine und meine Handlungen erinnern mich an diese fortwährende Epiphanie, die mich dazu brachte, alle furchterregenden Erinnerungen meines Vaters mit meinen Entdeckungen in Einklang zu bringen. Meine Diagnose lehrte mich, meinen Vater und mich selbst zu verstehen und zu vergeben.

Wo ich jetzt bin

Ich bin jetzt ein Überlebender und ein Befürworter und schreibe gerade ein Buch, genannt Papa-Ausgaben: Ein Memoirüber meine Erfahrungen. Ich hoffe, dass ich durch das Teilen meiner Geschichte den Millionen von Menschen Hoffnung schenken kann, von denen bipolare Störungen und Selbstmord betroffen sind.

"Ich habe Bipolar, aber es hat mich nicht. Ich wusste nie, was ich mit meinem Vater erwarten sollte, und ich weiß, dass jeder Tag mit dieser Krankheit anders ist, aber ich bin eine widerstandsfähige Person."

Ich habe es durch mehrere große manische und depressive Episoden geschafft und bin auf der anderen Seite herausgekommen. Ich habe auch eine neue Art von Vertrauen erlangt, die nicht die falschen, berauschenden Wahnvorstellungen eines manischen Geistes ist, sondern ein echtes Gefühl, OK zu sein. mit mir. Ich habe ständig Probleme, besonders mit verführerischer Hypomanie, aber ich gebe mein Bestes und versuche, mir gesunde Grenzen zu setzen.

Einmal fragte mich jemand, ob ich meine bipolare Störung beseitigen könnte, wenn ich könnte. Meine Antwort ist nein. Egal wie ich an dem Punkt angekommen bin, an dem ich jetzt bin - sei es aufgrund meiner bipolaren oder meiner Persönlichkeit - meine Vergangenheit hat mich zu jemandem gemacht, auf den ich heute stolz bin. Ich bin der lebende Beweis dafür, dass eine bipolare Diagnose kein Todesurteil ist. Anstatt zu überleben, habe ich mich gut entwickelt.

Ich habe zwei Bachelor-Abschlüsse in Englisch und Grafikdesign erworben, NPRs "All Things Considered" sendete ein Interview mit mir, meine Gestaltungsmerkmale in nationalen und internationalen Kunstmuseumausstellungen und in einem Lehrbuch für Kunsthochschulen.

Ich bin seit über 13 Jahren in der Filmbranche tätig und habe über 33 Film- und Fernsehbeiträge, zwei Emmy-Nominierungen und einen Art Director's Guild Award. Ich habe auch einen Blog, in dem ich meine Geschichten über das Leben mit einer bipolaren Störung erzähle.

Trotz all meiner beruflichen Erfolge bin ich sehr stolz auf meine Genesung, die immer noch meine am härtesten umkämpfte Schlacht ist.

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