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Cannabis lindert Stress, jedoch nur in geringen Dosen

Eine der häufigsten Behauptungen zu Cannabis ist, dass es Stress abbaut und zur Entspannung beiträgt. Eine neue Studie zeigt, dass dies durchaus zutreffen kann, jedoch nur bei niedrigeren Dosen. Die Ergebnisse werden in veröffentlicht Drogen- und Alkoholabhängigkeit.


Die Forschung beleuchtet die Fähigkeit von Cannabis, Stress abzubauen.

Die Gesetze zur Verwendung von Marihuana für medizinische Zwecke haben sich in den letzten Jahren dramatisch verändert. Da es sich bei dem Medikament jedoch um eine stark regulierte Substanz der Kategorie 1 handelt, ist es schwierig, die Erlaubnis zu erhalten, es zu studieren.

Eine Gruppe von Forschern der University of Illinois in Chicago (UIC) und der University of Chicago, Illinois, sprang durch die entsprechenden Gesetzgebungsschleifen, um die Auswirkungen von Tetrahydrocannabinol (THC), dem Hauptwirkstoff von Cannabis, auf Stress zu untersuchen.

Sie wollten das alte Sprichwort testen, dass Cannabis den Menschen hilft, sich zu entspannen und Stress abzubauen. Obwohl viele Menschen diese Behauptungen gehört haben, gibt es wenig wissenschaftliche Studien zu diesem Thema.

Emma Childs, Associate Professor für Psychiatrie am UIC College of Medicine, sagt: "Nur sehr wenige veröffentlichte Studien haben sich mit den Auswirkungen von THC auf Stress oder mit den Auswirkungen verschiedener THC-Ebenen auf Stress beschäftigt."

Cannabis und Stressabbau

Das Team aus Chicago machte sich daran, die stressabbauenden Eigenschaften von Cannabis bei verschiedenen Dosen zu untersuchen. Insgesamt wurden 42 gesunde Freiwillige im Alter zwischen 18 und 40 Jahren untersucht. Alle hatten etwas Erfahrung mit Cannabis, waren aber keine täglichen Konsumenten. Sie wurden in drei Gruppen aufgeteilt:

  • die Gruppe mit niedriger Dosis, die eine Kapsel mit 7,5 Milligramm THC erhielt
  • die Gruppe mit mittlerer Dosis, die eine Kapsel mit 12,5 Milligramm THC erhielt
  • die Placebo-Gruppe, die eine THC-haltige Kapsel erhielt

Obwohl es schwierig ist, eingenommenes Cannabis mit gerauchtem Cannabis gleichzusetzen, sagt Prof. Childs: "Die in der Studie verwendeten Dosen bewirken Wirkungen, die nur wenigen Puffen einer Cannabiszigarette entsprechen." Sie erläutert die Dosierungsentscheidungen und erklärt: "Wir wollten keine viel größere Dosis einnehmen, weil wir mögliche unerwünschte Wirkungen oder kardiovaskuläre Wirkungen, die sich aus höheren THC-Dosen ergeben können, vermeiden wollten."

Weder die Teilnehmer noch die Ermittler wussten, welche Dosen welchen Personen verabreicht wurden.

Jeder Teilnehmer nahm an zwei 4-Stunden-Sitzungen im Abstand von 5 Tagen teil. Sie nahmen die Kapsel ein, entspannten sich dann 2 Stunden und ließen sie in den Blutkreislauf gelangen.

In der ersten Sitzung mussten sich die Teilnehmer zehn Minuten lang auf ein Scheininterview vorbereiten. Sie hatten dann ein fünfminütiges Interview mit Laborassistenten, die kein positives verbales oder körpersprachliches Feedback gaben. Als nächstes wurden sie aufgefordert, eine anspruchsvolle mathematische Aufgabe für 5 Minuten auszuführen - eine Aufgabe, die laut Prof. Childs "sehr zuverlässig belastend" ist.

Während des zweiten Besuchs der Teilnehmer im Labor wurden sie gebeten, 5 Minuten lang über ihren Lieblingsfilm oder -buch zu sprechen und dann weitere 5 Minuten Solitär zu spielen.

Zu Beginn, während und nach beiden Aufgabengruppen wurden die Teilnehmer gebeten, ihre Stressstufen und Gefühle für die Aufgabe zu bewerten. Während der Tests wurden außerdem Herzfrequenz, Blutdruck und Cortisol (ein wichtiges Stresshormon) gemessen.

THC und die Stressreaktion

Wie vorhergesagt, berichteten diejenigen, die die niedrige THC-Dosis erhielten, nach dem psychosozialen Test weniger Stress als diejenigen, die ein Placebo erhielten. Auch ihre Belastungen sanken nach dem Test schneller ab.

Diejenigen, die die höhere THC-Dosis erhielten, zeigten jedoch vor und während der Aufgabe eine negativere Stimmung. Zuvor wurde die psychosoziale Aufgabe eher als "herausfordernd" oder "bedrohlich" eingestuft.

Auch die Gruppe mit mittlerer Dosis pausierte während des Scheininterviews häufiger als die Placebo-Gruppe.

In allen drei Gruppen gab es keine signifikanten Unterschiede im Blutdruck, Cortisolspiegel oder der Herzfrequenz vor, während oder nach der Aufgabe.

"Unsere Ergebnisse stützen die allgemeine Behauptung, dass Cannabis verwendet wird, um Stress abzubauen und Verspannungen und Angstzustände abzubauen.

Gleichzeitig stützt unsere Feststellung, dass Teilnehmer der höheren THC-Gruppe im Verlauf des Tests geringfügige, aber signifikante Anstiege der Angst und der negativen Stimmung berichteten, die Annahme, dass THC auch den gegenteiligen Effekt erzeugen kann.

Prof. Emma Childs

Obwohl die Studie relativ klein ist, sind die Ergebnisse wichtig, da sie anfangen, Wissenslücken zu schließen. Aufgrund regulatorischer Hindernisse ist es schwierig, die Auswirkungen von Cannabis zu untersuchen. Gleichzeitig steigt der Konsum von medizinischem Cannabis, was die Forschung wichtiger denn je macht.

Bei dieser Art von Studie bleiben uns immer mehr Fragen als Antworten. Wären die Ergebnisse die gleichen gewesen, wenn die Studie Menschen rekrutiert hätte, die regelmäßig Cannabis rauchten, oder Personen, die noch nie Cannabis probiert hatten? Wie hätte eine höhere THC-Dosierung die Ergebnisse beeinflusst? Hat das Inhalieren einen großen Unterschied, anstatt es einzunehmen? Es wäre auch interessant zu wissen, ob derselbe Effekt bei anderen Arten von stressigen Aufgaben wie dem Autofahren zu sehen wäre.

Nach wie vor wird mehr Forschung unser Verständnis verbessern und diese Ergebnisse entweder bestätigen oder ablehnen.

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