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Die Stärkung des "Executive Center" des Gehirns kann Angstzustände verhindern

Neue Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift Zerebraler Kortexfindet, dass die Verbesserung der Aktivität im "Executive Control" -Zentrum des Gehirns vor Angst und Depression schützen kann.


Durch die Steigerung der Gehirnleistung können gefährdete Personen gegenüber Angstzuständen widerstandsfähiger werden.

Wenn Sie einen bestimmten Teil Ihres Gehirns trainieren, um eine bessere Leistung zu erzielen, können Sie sich vor Angst schützen, insbesondere wenn Sie gefährdet sind. Dies ist der Haupteindruck einer kürzlich durchgeführten Studie, die von Forschern der Duke University in Durham, NC, durchgeführt wurde.

Die Wissenschaftler untersuchten mögliche Strategien, um Menschen mit Angstzuständen einen besseren Umgang mit ihren Symptomen zu ermöglichen. Sie wurden durch frühere Entdeckungen, die sie gemacht hatten, dazu aufgefordert.

In seiner vorherigen Forschung untersuchte Ahmad Hariri - Professor für Psychologie und Neurowissenschaften bei Duke und Mitautor der aktuellen Studie - das Gehirn von Menschen, die an Depression und Angst leiden.

Zusammen mit seinen Kollegen stellte er fest, dass gefährdete Personen eine intensive Gehirnreaktion auf Bedrohung und eine geringe Belohnung zeigen.

Daher entschied sich Prof. Hariri zusammen mit Matthew Scult - einem Studenten der Psychologie und der Neurowissenschaften - für ein anderes Gehirngebiet: den sogenannten dorsolateralen präfrontalen Kortex (DLPFC).

Das DLPFC ist mit ausführenden Gehirnfunktionen verbunden, wie z. B. selektive Aufmerksamkeit und Arbeitsgedächtnis. Das DLPFC hilft uns auch dabei, kognitive Kontrolle über unsere Emotionen zu erlangen, und ist daher in eine Reihe von psychotherapeutischen Verfahren wie CBT involviert.

In Bezug auf die Motivation für die aktuelle Forschung sagt Prof. Hariri: "Wir wollten einen Bereich des Verständnisses psychischer Erkrankungen ansprechen, der vernachlässigt wurde, und das ist die andere Seite des Risikos."

"Wir suchen nach Variablen, die tatsächlich Ausfallsicherheit verleihen und den Einzelnen vor auftretenden Problemen schützen", fügt er hinzu.

Angststudien und verschiedene Gehirnbereiche untersuchen

Im Rahmen der Studie baten Scult, Prof. Hariri und seine Kollegen 120 Studenten, Fragebögen zur psychischen Gesundheit auszufüllen und an verschiedenen kognitiven Aufgaben teilzunehmen.

Um ihre DLPFC zu aktivieren, wurden die Teilnehmer gebeten, mathematische Probleme zu lösen. Um ihre Amygdala zu aktivieren - den "Angstknoten" des Gehirns, wurden sie gebeten, eine Reihe von emotionalen Gesichtern zu betrachten.

Schließlich spielten die Teilnehmer ein Spiel, das Reaktionen im ventralen Striatum auslöste - ein Gehirnbereich, der mit Belohnungsantworten verbunden ist.

Die Forscher konzentrierten sich auf gefährdete Personen, die im ventralen Striatum eine geringe Belohnungsreaktion und in der Amygdala eine hohe Bedrohungsreaktion zeigten.

Um die Auswirkungen ihrer Intervention zu sehen, scannten die Forscher das Gehirn der Teilnehmer mit funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRI); Die Wissenschaftler verglichen die Antworten der Teilnehmer in den Fragebögen zur psychischen Gesundheit bei der Durchführung der Gehirnscans sowie die Antworten, die sie im Durchschnitt nach 7 Monaten gaben.

Die Steigerung von DLPFC bietet Widerstandsfähigkeit gegen Angstzustände

Die Studie ergab, dass gefährdete Personen bei Stimulierung ihres DLPFC weniger dazu neigen, Angstsymptome zu entwickeln.

In Bezug auf die neurologischen Signaturen der Angst sagt Prof. Hariri: "Wir fanden heraus, dass bei einem dorsolateralen präfrontalen Kortex mit höherer Funktion das Ungleichgewicht in diesen tieferen Gehirnstrukturen nicht als Stimmungsschwankungen oder Angstzustände ausgedrückt wird."

Die Forscher betonen auch, wie anpassungsfähig das DLPFC ist, und schlagen daher vor, dass Strategien zum Trainieren des Gehirns besonders effektiv sein könnten, wenn sie sich auf diesen Bereich konzentrieren. Jedoch, welche Gehirntrainingübungen sind tatsächlich wirksam, um die DLPFC zu verbessern.

"Diese Erkenntnisse helfen, eine Strategie zu festigen, mit der Individuen möglicherweise ihre emotionalen Funktionen verbessern können - ihre Stimmung, ihre Angstzustände, ihre Erfahrung mit Depressionen -, indem sie nicht nur direkt auf diese Phänomene eingehen, sondern auch indirekt ihre allgemeine kognitive Funktion verbessern", sagt Prof Hariri.

"Wir hoffen, dass wir zur Verbesserung der derzeitigen psychiatrischen Behandlungen beitragen können, indem wir zuerst vorhersagen, wer am stärksten gefährdet ist, so dass wir früher eingreifen können, und zweitens, indem wir diese Ansätze verwenden, um festzustellen, wer von einer bestimmten Therapie profitieren könnte."

Matthew Scult

Die Autoren weisen darauf hin, dass weitere Populationstests untersucht werden sollten, um ihre Ergebnisse zu replizieren.

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