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Starke Freundschaften in der Adoleszenz können langfristig die psychische Gesundheit fördern

Als Teenager sind nur wenige Dinge so wichtig wie enge Freunde zu haben, mit denen man bei langen Telefongesprächen vertrauliche Geheimnisse teilen kann. Aber nützen uns diese Freundschaften bis ins Erwachsenenalter? Eine neue Studie untersucht.


Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass enge Freundschaften als Teenager zu einer besseren psychischen Gesundheit als Erwachsener führen.

Forscher der University of Virginia (UV) in Charlottesville untersuchten die langfristigen Auswirkungen von starken Freundschaften in der Adoleszenz auf die psychische Gesundheit eines Erwachsenen.

Die neue Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Entwicklung des Kindesund der Hauptautor der Studie war Rachel K. Narr, eine Ph.D. Kandidat für klinische Psychologie an der Abteilung für Psychologie von UV.

Studien, auf die sich die Autoren bezogen haben, haben gezeigt, dass Jugendliche mit engen Freundschaften tendenziell anfälliger für Stress sind. Sie berichten, dass sie aufgrund eines erhöhten Gefühls der Einzigartigkeit glücklicher sind und sich akademisch besser entwickeln könnten. Darüber hinaus neigen sie zu einem höheren Selbstwertgefühl und sind durchsetzungsfähiger.

Aber dauern einige dieser Vorteile bis ins Erwachsenenalter? Um das herauszufinden, untersuchten Narr und seine Kollegen 169 Jugendliche im Alter von 15 Jahren und folgten ihnen 10 Jahre lang, bis sie 25 Jahre alt wurden.

Davon waren 58 Prozent Kaukasier, 29 Prozent Afroamerikaner und 8 Prozent gemischt. Das mittlere Einkommen ihrer Familien lag zwischen 40.000 und 59.999 $.

Narr und sein Team untersuchten die Jugendlichen jedes Jahr und baten sie, Fragebögen auszufüllen, die über ihre besten Freunde und die Qualität ihrer Freundschaften berichten. Die Forscher führten auch Interviews durch, um nach den Gefühlen der Teilnehmer bezüglich Angst, Selbstwertgefühl und sozialer Akzeptanz zu fragen. Das Team untersuchte die Teenager auf Symptome von Depressionen und befragte auch ihre Freunde.

Enge Freundschaften sagen geringere Angst voraus

Hochwertige dyadische Freundschaften wurden als Freundschaften mit einem hohen Maß an Bindung und Unterstützung beschrieben, die es ihnen ermöglichten, intime Gefühle zu teilen.

Darüber hinaus untersuchten Narr und seine Kollegen die Beliebtheit dieser Jugendlichen. Dabei wurde definiert, wie viele Schulfreunde ihr Unternehmen suchten - das heißt, wie viele sie auf der Liste der Gleichaltrigen aufgeführt haben, mit denen sie gerne Zeit verbringen würden.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass Jugendliche, die im Alter von 15 Jahren enge Freundschaften geschlossen hatten, tendenziell eine geringere soziale Angst, ein höheres Selbstwertgefühl und weniger depressive Symptome im Alter von 25 Jahren hatten als ihre Kollegen, denen dies nicht vorrangig gegenüberstand Freundschaften.

Interessanterweise berichteten diejenigen, die während ihrer Teenagerzeit als sehr beliebt galten, als Erwachsene stärker von sozialer Angst. "Unsere Forschung ergab, dass die Qualität von Freundschaften während der Pubertät Aspekte der langfristigen psychischen und emotionalen Gesundheit direkt vorhersagen kann", sagt Narr.

"Schülerinnen und Schüler mit besseren Freundschaften von höherer Qualität tendierten dazu, sich im Laufe der Zeit in verschiedenen Aspekten der psychischen Gesundheit zu verbessern, während Jugendliche, die während ihrer Schulzeit bei Gleichaltrigen beliebt waren, im späteren Leben möglicherweise anfälliger für soziale Ängste werden."

Rachel K. Narr

Da es sich um eine Beobachtungsstudie handelt, kann sie die Kausalität nicht erklären. Die Autoren wagen jedoch einige mögliche Erklärungen. Ein möglicher Grund für diese langfristigen Vorteile könnte sein, dass enge, positive Beziehungen zu Freunden das Selbstwertgefühl und das Selbstwertgefühl in einer für die Selbstentwicklung und Identitätsbildung entscheidenden Zeit steigern.

Es könnte auch der Fall sein, so die Autoren, dass der Beginn mit engen Freundschaften im Leben den Boden für positivere, unterstützende Beziehungen für den Rest des Lebens bereitet.

"Unsere Studie bestätigt, dass die Bildung enger Freundschaften wahrscheinlich eines der kritischsten Elemente der sozialen Erfahrung von Jugendlichen ist", sagt Joseph Allen, Co-Autor der Studie, der Hugh P. Kelly-Professor für Psychologie an der UV.

"Von einer großen Gruppe von Menschen gut geliebt zu werden, kann keine tiefe, unterstützende Freundschaft eingehen", fügt Prof. Allen hinzu. "Und diese Erfahrungen bleiben über uns hinaus, was später passiert."

"Da es durch die Technologie immer einfacher wird, ein soziales Netzwerk von oberflächlichen Freunden aufzubauen, sollte die Konzentration auf Zeit und Aufmerksamkeit auf die Pflege enger Beziehungen zu wenigen Personen Priorität haben."

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