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Depression: Drei neue Untertypen identifiziert

Eine neue Studie wurde jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaftliche Berichte hat drei neue Subtypen der Depression identifiziert. Die Ergebnisse helfen zu erklären, warum manche Arten von Depressionen nicht gut auf Medikamente ansprechen.


Mithilfe von bildgebenden Verfahren des Gehirns fanden die Forscher drei neue Subtypen der Depression.

Nach jüngsten Schätzungen leiden weltweit über 300 Millionen Menschen an Depressionen und in den Vereinigten Staaten mindestens 16 Millionen Menschen.

Über 60 Prozent der an Depressionen leidenden US-Patienten leiden unter einer schweren Beeinträchtigung, und bis zu 30 Prozent der Menschen, die an Depressionen leiden, finden bei bestehenden Behandlungen keine Erleichterung.

Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) sind die am häufigsten verschriebenen Medikamente gegen Depressionen. Sie wirken, indem sie das "Glückshormon" im Gehirn anregen: Serotonin.

Neue Forschungsergebnisse könnten dazu beitragen, zu erklären, warum SSRIs einige Depressionen nicht vollständig bekämpfen können. Ein Team um Prof. Kenji Doya von der Abteilung für neurale Berechnungen am Okinawa-Institut für Naturwissenschaften und Technologie (OIST) in Japan hat nun drei neue Subtypen der Depression identifiziert.

Das Gehirn in Depressionen abbilden

Prof. Doya erklärt die Motivation für die kürzlich durchgeführte Studie: "Es wurde immer spekuliert, dass verschiedene Arten von Depressionen existieren und dass sie die Wirksamkeit des Arzneimittels beeinflussen. Es besteht jedoch kein Konsens."

Um dies zu klären, untersuchten die Forscher die klinischen Daten von 134 Studienteilnehmern, von denen die Hälfte der Ärzte kürzlich eine Depression diagnostiziert hatten. Anhand von Fragebögen und Bluttests sammelten die Wissenschaftler Informationen über die Lebensgeschichte der Teilnehmer, ihre psychische Gesundheit, ihre Schlafmuster und andere mögliche Ursachen für Stress in ihrem Leben.

Die Wissenschaftler verwendeten auch funktionelle MRI-Scanner, um die Gehirnaktivität der Teilnehmer zu untersuchen. So konnten sie 78 Gehirnregionen kartieren und die Verbindungen zwischen diesen Bereichen untersuchen.

"Die größte Herausforderung in dieser Studie", erklärt der erste Studienautor Tomoki Tokuda, Statistiker am OIST, "war die Entwicklung eines statistischen Werkzeugs, mit dem relevante Informationen zur Gruppierung ähnlicher Subjekte gewonnen werden können."

Tokuda entwickelte eine neue statistische Methode, mit der die Forscher mehr als 3.000 messbare Merkmale in fünf Datencluster unterteilen konnten. Zu den messbaren Merkmalen gehörten die Häufigkeit von Kindheitstraumata und der anfängliche Schweregrad der depressiven Episode.

Medikamentenresistenter Depressionstyp gefunden

Von diesen fünf Datenclustern korrespondierten drei mit unterschiedlichen Subtypen der Depression. Die Bildgebung des Gehirns ergab, dass die funktionelle Konnektivität verschiedener Gehirnbereiche, die mit dem Winkelgyrus verbunden waren, voraussagte, ob SSRIs Depressionen wirksam behandelten.

Der Winkelgyrus ist eine Hirnregion, die an der Verarbeitung von Sprache, Zahlen, räumlicher Wahrnehmung und Aufmerksamkeit beteiligt ist.

Die Studie ergab, dass einer der identifizierten Subtypen, der nicht auf SSRIs ansprach, mit einer hohen funktionellen Konnektivität sowie einem Trauma im Kindesalter korrelierte.

Die beiden anderen Subtypen der Depression, die gut auf Medikamente ansprechen, waren durch eine geringe Konnektivität des Gehirns und das Fehlen von Traumata im Kindesalter gekennzeichnet.

Diese Ergebnisse könnten Ärzten dabei helfen, vorherzusagen, wie eine wirksame Depressionsbehandlung auf funktioneller Gehirnverbindung und dem Auftreten von Kindheitstraumata basieren wird, erläutern die Autoren.

"Dies ist die erste Studie, in der Depressionssubtypen aus der Lebensgeschichte und MRT-Daten identifiziert wurden", sagt Prof. Doya.

"Es bietet Wissenschaftlern, die neurobiologische Aspekte der Depression untersuchen, eine vielversprechende Richtung, um ihre Forschung fortzusetzen", fügt der Wissenschaftler hinzu.

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