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Haben Forscher einen neuen Risikofaktor für Schizophrenie gefunden?

Wissenschaftler haben eine faszinierende Verbindung zwischen Schizophrenie und dem Epstein-Barr-Virus gefunden, einer Art Herpesvirus. Nun müssen sie feststellen, in welche Richtung das Risiko liegt.


Eine neue Studie könnte einen anderen Umweltrisikofaktor gefunden haben, der mit Schizophrenie zusammenhängt.

Schizophrenie, ein Zustand, der durch eine verwirrte Wahrnehmung der Realität, Wahnvorstellungen und verändertes Verhalten gekennzeichnet ist, betrifft weltweit mehr als 21 Millionen Menschen.

In einer neuen Studie fanden Spezialisten von Johns Hopkins Medicine in Baltimore, MD, und dem Sheppard Pratt Health System in Townson, MD, Beweise, die Schizophrenie mit dem Epstein-Barr-Virus in Verbindung bringen.

Dies ist ein Herpesvirus, das infektiöse Mononukleose oder Drüsenfieber verursacht.

Wie die Wissenschaftler in einem Artikel berichten, der im veröffentlicht wurde Schizophrenie-BulletinSie sahen im Körper von Personen mit Schizophrenie höhere Antikörperkonzentrationen gegen das Epstein-Barr-Virus als in Patienten ohne psychische Erkrankungen.

Die höhere Menge an Antikörpern deutet auf eine Exposition gegenüber dem Virus hin. Es ist jedoch unklar, in welche Richtung das Risiko geht. Das heißt, ob eine Infektion mit dem Epstein-Barr-Virus die Menschen anfälliger für Schizophrenie macht oder ob Schizophrenie das Immunsystem beeinflusst und die Menschen davon aussetzt Infektionen.

"Wir sind an der Rolle von Infektionserregern wie dem Epstein-Barr-Virus bei Schizophrenie und anderen schwerwiegenden psychiatrischen Erkrankungen interessiert. Daher haben wir uns an dieser Studie mit den Verbänden befasst", sagt der leitende Studienautor Dr. Robert Yolken.

Eine Verbindung zwischen Schizophrenie und Infektion?

Die Forschung hat bestimmte genetische Risikofaktoren für Schizophrenie identifiziert, sie hat jedoch auch die Möglichkeit erkannt, dass einige Umweltfaktoren - einschließlich der Exposition gegenüber Infektionen - das Schizophrenie-Risiko erhöhen können.

In der neuen Studie arbeiteten die Wissenschaftler mit 743 Teilnehmern, von denen 432 Schizophrenie und 311 keine psychischen Probleme hatten (Kontrollgruppe). Rund 55 Prozent der Kohorte waren männlich.

Dr. Yolken und Kollegen verglichen die Antikörperspiegel gegen das Epstein-Barr-Virus bei Schizophrenie-Patienten mit denen der Kontrollgruppe.

Sie sahen, dass Menschen mit Schizophrenie 1,7–2,3-mal häufiger als Kontrollpersonen höhere Antikörperspiegel gegen dieses Herpesvirus hatten.

Diese Teilnehmer hatten keine höheren Antikörperspiegel gegen andere Arten von Infektionen, wie Varicella (oder Windpocken) oder das Herpes-simplex-Typ-1-Virus, das hauptsächlich oral übertragen wird (z. B. durch Küssen).

"Ungewöhnliche Reaktion auf das Epstein-Barr-Virus"

Die Forscher fanden jedoch heraus, dass Personen mit einem hohen genetischen Risiko für Schizophrenie und die ebenfalls einen hohen Spiegel an Epstein-Barr-Virusantikörpern aufwiesen, eine erhöhte Wahrscheinlichkeit hatten, zur Schizophrenie-Gruppe zu gehören - um mehr als das Achtfache, um genau zu sein.

Bei den Schizophrenie-Befragten wiesen etwa 10 Prozent sowohl hohe Antikörper gegen diesen Herpesvirus-Typ als auch ein höheres genetisches Risiko für die Schizophrenie auf, verglichen mit nur etwas über 1 Prozent der Teilnehmer der Kontrollgruppe.

"Wir fanden heraus, dass Personen mit Schizophrenie eine ungewöhnliche Reaktion auf das Epstein-Barr-Virus hatten. Dies deutete darauf hin, dass die Prävention und Behandlung des Epstein-Barr-Virus einen Ansatz zur Prävention und Behandlung schwerer psychiatrischer Erkrankungen wie Schizophrenie darstellen könnte."

Dr. Robert Yolken

In der Studie wurde nicht versucht, Zusammenhänge zwischen Ursache und Wirkung herzustellen. Die Forscher vermuten, dass die Verhinderung einer Infektion mit dem Epstein-Barr-Virus im Zusammenhang mit dem Risiko einer Schizophrenie hilfreich sein kann.

Die Food and Drug Administration (FDA) der Vereinigten Staaten hat jedoch noch keine Medikamente für die Behandlung dieser Art von Herpesvirus zugelassen. Allerdings untersuchen die Forscher derzeit einige Medikamente mit therapeutischem Potenzial.

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