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Wie grafische Warnungen auf Zigarettenpackungen das Gehirn von Rauchern beeinflussen

Helfen grafische Warnschilder auf Zigarettenpackungen wirklich dabei, die Gesundheitsrisiken zu berücksichtigen? Ja, nach den Ergebnissen einer neuen Studie, in der festgestellt wurde, dass solche Bilder zu Aktivitäten in Gehirnbereichen führen, die mit Entscheidungsfindung, Emotionen und Gedächtnis in Verbindung stehen.


Wenn Sie wissen, wie grafische Warnungen auf Zigarettenpackungen die Gehirnaktivität beeinflussen, kann dies Aufschluss darüber geben, wie sie Rauchern beim Aufhören helfen können.

Darren Mays, PhD, Co-Lead-Studienautor, Assistenzprofessor für Onkologie am Lombardi Comprehensive Cancer Center der Georgetown University in Washington, DC, und Kollegen veröffentlichen ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Berichte über süchtig machende Verhaltensweisen.

Rauchen ist die Hauptursache für vermeidbare Todesfälle in den USA. Jedes Jahr wurden mehr als 480.000 Amerikaner getötet.

Laut den Centers for Disease Control und Prevention (CDC) erhöht Rauchen das Risiko für koronare Herzkrankheiten und Schlaganfälle um das Zwei- bis Vierfache und erhöht das Lungenkrebsrisiko um das 25fache.

Statistiken wie diese betonen die Notwendigkeit von Strategien zur Senkung der Raucherquote, und eine solche Strategie war die Einführung grafischer Warnschilder (GWLs) in Zigarettenverpackungen.

Bis heute wurden GWLs auf Zigarettenverpackungen in mehr als 65 Ländern umgesetzt, was durch die zunehmenden Beweise angeregt wurde, dass die Warnungen Raucher dabei unterstützen, die Gesundheitsrisiken zu berücksichtigen, und können ihnen sogar dabei helfen, die Gewohnheit aufzugeben.

Die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) schlug 2009 die Umsetzung solcher Warnhinweise vor, obwohl rechtliche Anfechtungen von Tabakunternehmen den Prozess verzögerten. Es ist nun unklar, wann die Bundesbehörde ihre Vorschläge umsetzen wird.

Gehirnscans haben die neurologische Reaktion auf GWL gemessen

Für ihre Studie suchten Mays und Kollegen nach den zugrunde liegenden biologischen Mechanismen, die erklären könnten, warum GWLs auf Zigarettenverpackungen Raucher dazu anregen, über die gesundheitlichen Folgen nachzudenken.

Das Team zeigte 19 aktuellen Rauchern im Alter von 18 bis 30 Jahren eine Serie von Bildern von entweder GWLs - bestehend aus Grafik- und Textetext-Warnschildern oder reinen Zigarettenverpackungen für jeweils 4 Sekunden.

Die GWLs enthielten zum Beispiel ein Bild mit einem offenen Mund mit verrotteten Zähnen und einem Tumor auf der Unterlippe sowie einem Text mit der Aufschrift: "WARNUNG: Zigaretten verursachen Krebs." Die Bilder enthielten einige der von der FDA vorgeschlagenen Bilder, die vor den mit Rauch in Zusammenhang stehenden Risiken für Schlaganfall, Herzinfarkt, Krebs und Lungenerkrankungen warnen.

Das Team verwendete funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRI), um die Gehirne jedes Teilnehmers bei der Betrachtung der Warnungen zu scannen und die Gehirnaktivität zu analysieren.

Außerdem mussten die Probanden nach dem Anzeigen jedes Bildes eine Drucktaste verwenden, um anzugeben, wie viel sie dazu gebracht haben, mit dem Rauchen aufzuhören, im Bereich von 1 (überhaupt nicht) bis 4 (viel).

GWLs induzierten Aktivität in emotionalen, entscheidenden Gehirnregionen

Das Team stellte fest, dass GWLs die Teilnehmer eher dazu motivierten, mit dem Rauchen aufzuhören, als nur Textwarnungen und normale Verpackungen.

Schnelle Fakten zum Rauchen
  • Rauchen ist für rund 90% der Todesfälle von Lungenkrebs bei Männern und Frauen verantwortlich
  • Rund 80% der Todesfälle durch chronisch obstruktive Lungenerkrankung (COPD) werden durch Rauchen verursacht
  • Rauchen schadet fast jedem Organ im Körper.

Warum ist Rauchen schlecht für dich?

Wenn die Probanden die GWLs anschauten, zeigten sie außerdem Aktivität in bestimmten Bereichen der Amygdala und des medialen präfrontalen Kortex des Gehirns.

Der Autor der Co-Lead-Studie, Adam Green, PhD, von der Abteilung für Psychologie in Georgetown, erklärt, dass die Amygdala auf Reize reagiert, die emotional stark sind, vor allem Angst und Ekel, die oft die Entscheidungsfindung beeinflussen.

"Die mediale präfrontale Region, die auf grafische Warnhinweise in dieser Studie reagierte, war zuvor mit einer selbstrelevanten Verarbeitung verbunden", fügt Green hinzu. "Wenn wir herausfinden, dass Informationen für sich selbst relevant sind, kann dies die Auswirkung auf unsere Lebensentscheidungen erhöhen."

Frühere Forschungen haben auch darauf hingewiesen, dass die Hirnaktivität sowohl in der Amygdala als auch im medialen präfrontalen Kortex zukünftige Entscheidungen und gesundheitsbezogene Einstellungen beeinflussen kann.

"Was wir in dieser Studie gefunden haben, bestätigt die Ergebnisse früherer Untersuchungen, in denen Wissenschaftler die Teilnehmer gebeten haben zu berichten, wie sie als Reaktion auf grafische Warnungen auf Zigaretten denken und fühlen", sagt Mays. "Die Studie bietet uns neue Einblicke in die biologischen Grundlagen für diese Reaktionen und gibt Hinweise darauf, wie diese Warnungen wirken können, um eine Verhaltensänderung zu bewirken."

Der leitende Studienautor Raymond S. Niaura, wissenschaftlicher Direktor am Schröder Institut für Tabakforschung und Politikstudien der Truth Initiative in Washington, DC, fügt hinzu:

"Die Aufsichtsbehörden können und sollten diese Forschung nutzen, um Rauchern wirksamere Warnhinweise und Meldungen zu vermitteln, die sowohl Fakten über die negativen Auswirkungen des Rauchens liefern als auch Gedanken und Maßnahmen auslösen, die Raucher zum Aufhören bewegen.

Tabak ist nach wie vor die häufigste vermeidbare Todesursache in den USA, und die wachsende Zahl an Untersuchungen zeigt, dass die Wirksamkeit von Warnhinweisen die Politikgestaltung stärken sollte. "

Im April 2015 wurde eine Studie von berichtet Medizinische Nachrichten heute schlug vor, dass GWLs auf Zigarettenverpackungen dazu beitragen, das Wissen junger Erwachsenen über die Gefahren des Rauchens zu erhöhen.

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