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Das Gehirn eines Spielers: Hyperverbunden, aber leicht ablenkbar

Forscher haben faszinierende Unterschiede in der Gehirn-Konnektivität von Personen mit den modernsten psychologischen Bedingungen gemessen - der Internet-Gaming-Störung.


Die Gehirne von besessenen Spielern weisen im Vergleich zu Nicht-Spielern deutliche Unterschiede auf.

Die Ergebnisse der Gehirn-Scans von Spielern sind gemischt - einige sind gut, andere sind schlecht, es wurden jedoch erhebliche Unterschiede in der Konnektivität zwischen chronischen Computerspielbenutzern und nicht-süchtigen Menschen gleichen Alters gefunden.

Einige Unterschiede in der Konnektivität können sich als hilfreich erweisen, um schnell auf neue Informationen zu reagieren. Andere wiederum erzeugen wahrscheinlich eine Ablenkbarkeit und ein schlechtes Maß an Kontrolle über die eigenen Impulse.

Die Forschung, veröffentlicht in Suchtbiologie, war eine gemeinsame Anstrengung der University of Utah School of Medicine und der Chung-Ang University in Südkorea.

Die Studie umfasste die Durchführung von Magnetresonanztomographen (MRI) von 78 Männern im Alter von 10 bis 19 Jahren. Die Teilnehmer suchten alle eine Behandlung für Internet Gaming Disorder (IGD). Die Ergebnisse wurden mit 73 MRT-Untersuchungen von Jungen ohne Störung verglichen.

Internet-Spielstörung

Internet-Gaming ist ein relativ neues Konzept, das im letzten Jahrzehnt jedoch ins Rampenlicht gerückt ist. Allein in der Volksrepublik China wird der Markt auf 12 Milliarden Dollar geschätzt. Weltweit spielten im Jahr 2012 mehr als eine Milliarde Menschen Computerspiele.

Vielleicht ist es nicht überraschend, dass etwas, das allgemein verbreitet und absichtlich allaufwendig ist, wie das Spielen, eine neue Art psychischer Störung mit sich gebracht hat.

Das Diagnose- und Statistikhandbuch für psychische Störungen (5. Ausgabe) (DSM-5) ist das offizielle Handbuch für psychologische Erkrankungen, das von Ärzten verwendet wird. In der neuesten Ausgabe ist IGD nicht aufgeführt. Sie halten es für "eine Bedingung, die mehr klinische Forschung rechtfertigt", bevor sie aufgenommen wird.

IGD ist viel mehr als eine starke Vorliebe für das Internet-Gaming. Personen mit IGD spielen Spiele im Internet zum Nachteil anderer wichtiger Bereiche ihres Lebens.

Zum Beispiel kann eine Person mit IGD ihre Gesundheit, ihre Familie und Freunde vernachlässigen. Der Schul- oder Berufsalltag wird negativ beeinflusst, und wenn sie vom Spielen abgezogen werden, erleben sie Rückzüge. Diejenigen mit IGD könnten das Schlafen und Essen zugunsten von Spielen fast vollständig aufgeben.

Die meisten Forschungen auf diesem Gebiet stammen bisher von jungen Männern in Asien, wo die Störung am häufigsten auftritt.

Änderungen in der Konnektivität

Das Team untersuchte 300 mögliche Verbindungspaare zwischen 25 Paaren von Gehirnstrukturen. Je regelmäßiger sich die beiden Gehirnregionen gleichzeitig aufleuchten, desto stärker ist ihre Konnektivität.

In Bezug auf die Unterschiede zwischen IGD und Nicht-Gamer-Gehirnen sagt der Hauptautor Dr. Jeffrey Anderson, außerordentlicher Professor für Neuroradiologie an der University of Utah School of Medicine:

"Die meisten Unterschiede, die wir sehen, könnten als vorteilhaft angesehen werden. Die guten Änderungen könnten jedoch von den damit verbundenen Problemen untrennbar sein."

Einer der potenziell positiven Unterschiede in den Gehirnen der Spieler war die Verbesserung der Seh- und Hörverarbeitungsabschnitte des Salience-Netzwerks.

Das Salience-Netzwerk hilft, eine Person für wichtige bevorstehende Ereignisse vorzubereiten. Es holt die entscheidenden Anblicke oder Klänge aus der riesigen Auswahl an Informationen, die unser Gehirn ständig empfängt, und gibt ihnen Priorität in unserer Aufmerksamkeit.

Das Salience-Netzwerk, wie der Name schon sagt, ermöglicht es uns, uns auf die wichtigsten verfügbaren Informationen zu konzentrieren. Es bereitet uns auf einen Angriff eines feindlichen Raumfahrzeugs vor, das Laser von links auf dem Bildschirm abfeuert, oder im wirklichen Leben z. B. einen fehlerhaften Ball, der auf unser Gesicht zusteuert.

Es gibt offensichtliche Vorteile, die sich aus einer Erweiterung in einem derartigen Netzwerk ergeben. Eine stärkere Verbindung zwischen zwei anderen Bereichen ist jedoch besorgniserregender. Es wurden vermehrt Gespräche zwischen dem dorsolateralen präfrontalen Kortex und dem temporoparietalen Übergang aufgedeckt.

"Wenn diese Netzwerke zu vernetzt sind, kann dies die Ablenkbarkeit erhöhen", sagt Dr. Anderson.

Ein ähnlicher Anstieg der Konnektivität wurde bei Patienten mit Down-Syndrom, Schizophrenie, Autismus und auch bei Patienten mit weniger Kontrolle über ihre Impulse gemessen.

Komplexität zu einem komplexen Problem hinzufügen

IGD ist eine relativ neue Erkrankung und die Erforschung ihrer Ätiologie steckt noch in den Kinderschuhen. Allerdings gibt es in der Literatur bereits eine Fülle von Informationen über mögliche Veränderungen im Gehirn der IGD.

Neuroimaging-Studien haben gezeigt, dass in den Frontal- und Striatalbereichen unterschiedliche Dopaminrezeptoren und Dopamintransporter in den Basalganglien verfügbar sind. Auch im präfrontalen Kortex wurden Veränderungen der grauen Substanz festgestellt. Nun ist das Salience-Netzwerk involviert.

Die nächste Frage wird noch schwieriger zu beantworten sein: Verändert das obsessive Spielen die Verdrahtung des Gehirns, oder war es ein Unterschied in der Verkabelung, der diese Individuen im ersten Moment zu einem obsessiven Spiel getrieben hat?

Die positiven und negativen Auswirkungen von Spielen werden sich mit der Zeit zweifellos langsam zeigen. Medizinische Nachrichten heute Kürzlich ging es um Forschungen, die untersuchten, ob das Spielen von 3D-Videospielen das Gedächtnis verbessern kann.

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