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Wie wirken sich Angst und Depression auf die körperliche Gesundheit aus?

Depressionen und Angstzustände können für Ihre Gesundheit ebenso schlimm sein wie Rauchen und Fettleibigkeit. Krebs korreliert jedoch nicht mit diesen psychischen Zuständen. Dies sind die wichtigsten Schritte einer neuen Studie, in der die physischen Gesundheitsrisiken dieser psychiatrischen Erkrankungen untersucht werden.


Angst und Depression können die körperliche Gesundheit einer Person ernsthaft beeinträchtigen.

Im 17. Jahrhundert stellte der Aufklärungsphilosoph Rene Descartes fest, dass Geist und Körper getrennte Einheiten seien.

Während diese dualistische Idee einen großen Teil der modernen Wissenschaft und des modernen Denkens geprägt hat, zeigen die jüngsten wissenschaftlichen Fortschritte, dass die Dichotomie zwischen Geist und Körper falsch ist.

Der Neurowissenschaftler Antonio Damasio schrieb beispielsweise das Buch mit dem Titel "Descartes 'Fehler", um genau den Punkt zu beweisen, dass unser Gehirn, unsere Emotionen und unser Urteilsvermögen viel mehr miteinander verflochten sind, als bisher angenommen wurde.

Die Ergebnisse einer neuen Studie können zu diesem letzteren Argument beitragen. Aoife O'Donovan, Ph.D., von der Abteilung für Psychiatrie an der University of California in San Francisco, und ihre Kollegin Andrea Niles, Ph.D., untersuchten die Auswirkungen psychiatrischer Erkrankungen wie Depressionen und Angstzustände. kann auf die körperliche Gesundheit einer Person haben.

Die Forscher untersuchten die Gesundheit von mehr als 15.000 Senioren über 4 Jahre und veröffentlichten ihre Ergebnisse in Gesundheitspsychologie, die Zeitschrift der American Psychological Association.

Angst und Depression ähnlich dem Rauchen

Die Studie untersuchte die Gesundheitsdaten von durchschnittlich 15.418 Rentnern, die 68 Jahre alt waren. Die Daten stammen aus einer Regierungsstudie, in der die Symptome der Teilnehmer mit Angstzuständen und Depressionen anhand von Interviews bewertet wurden.

Die Teilnehmer beantworteten auch Fragen zu ihrem Gewicht, Rauchzustand und zu den Erkrankungen, bei denen sie eine Diagnose hatten. Darüber hinaus informierten sie über Gewichtsaufzeichnungen von Krankenhausbesuchen.

Von der Gesamtzahl der Teilnehmer stellten O'Donovan und seine Kollegen fest, dass 16 Prozent ein hohes Maß an Angstzuständen und Depressionen hatten, 31 Prozent Fettleibigkeit und 14 Prozent Raucher waren.

Diejenigen, die mit einem hohen Maß an Angstzuständen und Depressionen leben, hatten eine um 65 Prozent höhere Wahrscheinlichkeit, an einem Herzfehler zu erkranken, 64 Prozent häufiger an einem Schlaganfall zu leiden, 50 Prozent häufiger an Bluthochdruck und 87 Prozent häufiger an Arthritis als Menschen hatte keine Angst oder Depression.

"Diese erhöhten Chancen sind ähnlich wie bei Teilnehmern, die Raucher sind oder fettleibig sind", sagt O'Donovan. "Allerdings", fügt sie hinzu, "bei Arthritis scheinen hohe Angstzustände und Depressionen höhere Risiken als Rauchen und Fettleibigkeit zu verursachen."

Krebs hat nichts mit Angst und Stress zu tun

Unter allen untersuchten Bedingungen stellten die Wissenschaftler fest, dass Krebs der einzige war, der nicht mit Angst und Depression korrelierte. Diese Ergebnisse bestätigen frühere Studien, erklären die Forscher, aber sie widersprechen dem Glauben, den viele Patienten teilen.

"Unsere Ergebnisse stimmen mit vielen anderen Studien überein, die zeigen, dass psychischer Stress für viele Krebsarten kein starker Prädiktor ist", sagt O'Donovan.

"Neben der Hervorhebung, dass die psychische Gesundheit für eine ganze Reihe von medizinischen Erkrankungen von Bedeutung ist, ist es wichtig, dass wir diese Null-Ergebnisse fördern. Wir müssen aufhören, Krebsdiagnosen der Vergangenheit von Stress, Depressionen und Angstzuständen zuzuschreiben."

Aoife O'Donovan

"Angst- und Depressionssymptome stehen in starkem Zusammenhang mit einer schlechten körperlichen Gesundheit. Dennoch werden diese Bedingungen im Vergleich zu Rauchen und Fettleibigkeit in der Grundversorgung immer noch wenig beachtet", sagt Niles.

O'Donovan fügt hinzu, die Ergebnisse unterstreichen die "langfristigen Kosten unbehandelter Depressionen und [...] Angstzustände und erinnern daran, dass die Behandlung psychischer Erkrankungen Geld für die Gesundheitssysteme sparen kann".

"Unseres Wissens ist dies die erste Studie, in der Angst und Depression direkt mit Fettleibigkeit und Rauchen als potenzielle Risikofaktoren für das Auftreten von Krankheiten in Langzeitstudien verglichen wurden", sagt Niles.

In den Vereinigten Staaten hatten über 16 Millionen Menschen in ihrem Leben mindestens eine schwere Depression. Laut dem National Institute of Mental Health hatten im vergangenen Jahr über 19 Prozent der Erwachsenen in den USA eine Angststörung.

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