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Die ganze Nacht aufbleiben schadet dem Arbeitsgedächtnis der Frauen

Die meisten von uns haben den "Gehirnnebel" erlebt, der nach einem schlechten Schlaf kommt. Eine neue Studie zeigt jedoch, dass es Frauen schlechter geht als Männern, wenn es um den Einfluss von Schlafentzug auf das Arbeitsgedächtnis geht.


Das Arbeitsgedächtnis von Frauen, nicht von Männern, wird durch Schlafmangel negativ beeinflusst, so die Forscher.

Der Begriff Arbeitsgedächtnis bezieht sich auf unsere Fähigkeit, Informationen für kurze Zeit zu speichern und gleichzeitig zu verwenden, um Entscheidungen zu treffen oder Aufgaben zu erledigen.

Ein Beispiel für Arbeitsspeicher ist das Hinzufügen eines Kontakts zu Ihrem Mobiltelefon. Sie speichern vorübergehend eine Reihe von Zahlen in Ihrem Kopf, während Sie sie gleichzeitig auf Ihrem Bildschirm antippen.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass das Arbeitsgedächtnis durch Schlafmangel negativ beeinflusst werden kann.

Die Forscher hinter der neuen Studie - angeführt von Frida Rångtell, Ph.D. Student in der Abteilung für Neurowissenschaften an der Universität Uppsala in Schweden - wollte herausfinden, wie ein schlechter Schlaf den Arbeitsgedächtnis beeinflusst.

Ein Ziel dieser Studie war es zu ermitteln, ob Schlafmangel das Arbeitsgedächtnis von Männern und Frauen unterschiedlich beeinflusst, "die Schlaf-Wach-Regulation und ihre Auswirkungen auf die kognitive Leistungsfähigkeit unterscheiden sich zwischen Männern und Frauen", stellt das Team fest.

Rångtell und seine Kollegen berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift für Schlafforschung.

Anlass zur Sorge?

Die Studie umfasste insgesamt 24 junge Erwachsene, von denen 12 Männer und 12 Frauen waren. Jeder Proband absolvierte zwei Speichertests im Abstand von einer Woche.

Der erste Test wurde am Morgen nach einer vollen Nachtruhe - definiert als etwa 8 Stunden - durchgeführt, während der zweite Test am Morgen nach einer ganzen Nacht des Schlafverlusts abgelegt wurde.

Für den Speichertest mussten sich die Teilnehmer an eine achtstellige Zahlenfolge erinnern. Jeder Proband wiederholte den Test 16-mal, und das Team schätzte mit Hilfe seiner Durchschnittswerte die Arbeitsspeicherleistung.

Zur Überraschung der Forscher zeigten die Ergebnisse, dass ein Schlafverlust in der Nacht keinen Einfluss auf das Arbeitsgedächtnis von Männern hatte.

Frauen, die eine Nacht nicht schlafen konnten, zeigten jedoch eine Verringerung des Arbeitsgedächtnisses in den Tests, obwohl sie diese Reduktion nicht zu bemerken schien.

Rångtell und seine Kollegen sagen, dass dieses Ergebnis ein Problem für Frauen sein kann. "Das Arbeitsgedächtnis ist von zentraler Bedeutung für das kognitive Funktionieren und der Schlüssel für effizientes und effektives Arbeiten in akademischen, beruflichen und sozialen Bereichen", schreiben sie in ihrer Arbeit.

"In diesem Sinne", fügt sie hinzu, "ist es durchaus denkbar, dass ein Rückgang der Arbeitsgedächtnisleistung aufgrund eines akuten Schlafverlusts einen Risikofaktor für schädliche Unfälle und Fehler darstellt."

Rångtell weist darauf hin, dass Frauen nach einer schlechten Nachtruhe bei ihren alltäglichen Aktivitäten besonders vorsichtig sein müssen.

"Unsere Studie legt nahe, dass junge Frauen, die vor Herausforderungen stehen, bei denen sie sowohl mit einer hohen Arbeitsspeicherbelastung als auch mit Schlafmangel zu kämpfen haben, besondere Aufmerksamkeit erhalten sollte."

Frida Rångtell

In Bezug auf die Einschränkungen der Studie stellt Rångtell fest, dass es unklar ist, ob Schlafmangel den ganzen Tag über das Arbeitsgedächtnis von Frauen beeinflusst, da sie es nur in den Morgenstunden getestet haben.

Sie weist außerdem darauf hin, dass sie nicht feststellen können, ob die Auswirkungen von Schlafentzug auf andere Bereiche der geistigen Aktivität je nach Geschlecht variieren.

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