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Mikro-Gehirnerschütterungen können das Gehirn von Fußballspielern verändern

Eine neue Studie zeigt, dass Spieler mit Kontaktsportarten im Vergleich zu Personen, die berührungslos Sport treiben, unterschiedliche Gehirnaktivitäten haben. Die Autoren fragen, ob Mikro-Gehirnerschütterungen daran schuld sind.


Die Auswirkungen von Mikro-Gehirnerschütterungen abzuschätzen ist schwierig. Eine neue Studie versucht einen neuen Ansatz.

In den letzten Jahren gab es einen erheblichen Antrieb, die Frage der Gehirnerschütterung in den Kopf der Menschen zu drängen.

Es ist mittlerweile allgemein bekannt, dass jemand, der sich besorgt zeigt, nicht in das Spielfeld zurückkehren und sich um Ruhe kümmern sollte.

Die Studie, über die wir heute diskutieren, bezieht sich auf ein häufigeres, jedoch weniger verstandenes Phänomen: subkonkussive Auswirkungen, die auch als Mikro-Gehirnerschütterungen bezeichnet werden.

Die Autoren der Studie definieren Mikro-Gehirnerschütterungen als "Auswirkungen auf den Schädel, einschließlich solcher, die keine akute Gehirnerschütterung erzeugen, aber dennoch zu klinischen Anzeichen und Symptomen führen."

In einer College-Football-Saison könnte ein Spieler weit über 1.000 Mikro-Gehirnerschütterungen feststellen. Mit zunehmender Forschung werden Wissenschaftler zunehmend besorgt, dass sie einen erheblichen kumulativen Effekt haben könnten.

Bisher wurden jedoch keine konkreten Schlussfolgerungen zu den spezifischen Hirnregionen gemacht, die von Mikro-Gehirnerschütterungen betroffen sind. Die Autoren der neuen Studie fassen die Verwirrung zusammen.

"Einige Studien finden einen Effekt auf die Wahrnehmung, während andere keinen Effekt finden. Die subkonkussive Auswirkung von Treffern auf das Gleichgewicht", schreiben sie, "ist auch nicht schlüssig, wobei einige einen positiven Effekt und andere keinen Effekt melden."

Andere haben nach Veränderungen in der Anatomie des Gehirns gesucht, wobei sich einige auf Unterschiede in der weißen Substanz und andere auf die graue Substanz konzentrierten.

Die Geschichte hier ist ähnlich. Wie die Autoren der Studie erläutern: "Wieder einmal ergeben diese Studien keinen klaren Konsens."

Wiedereröffnung von Mikro-Gehirnerschütterungen

Ein Forscher, der sich mit dieser Frage befasst, ist der Hauptautor Nicholas Port von der Indiana University Bloomington.

Er wollte herausfinden, ob messbare Unterschiede in der Gehirnaktivität zwischen Personen, die Kontaktsportarten ausübten, und denen, die an kontaktlosen Sportarten beteiligt waren, bestehen. Seine Ergebnisse werden jetzt in der Zeitschrift veröffentlicht NeuroImage: Klinisch.

Zunächst machten die Forscher 21 Fußballspieler und 19 Langläufer mit Hilfe der MRI-Technologie Gehirntests. Diese Art der Bildgebung erkennt Veränderungen des Blutflusses, die mit der Aktivität in Gehirnregionen zusammenhängen.

Sie wählten Fußballspieler aufgrund ihres hohen Risikos von wiederholten Schlägen gegen den Kopf und Läufer, da sie ein sehr geringes Risiko für Kopfverletzungen haben. Keiner der Fußballer hatte in der vergangenen Saison eine Gehirnerschütterung erlitten.

Das Team untersuchte auch die Gehirne von 11 Athleten, die nicht auf dem College-Niveau waren und einen ähnlichen sozioökonomischen Hintergrund hatten, als Kontrollgruppe.

Insbesondere interessierten sich Port und seine Kollegen für die visuellen Zentren des Gehirns. Er sagt: "Wir haben uns auf diese Hirnregionen konzentriert, da Ärzte und Trainer regelmäßig große Defizite bei der Fähigkeit der Spieler feststellen, einen beweglichen Punkt mit ihren Augen nach einer akuten Gehirnerschütterung glatt zu verfolgen."

Bei der Analyse der Gehirnscans wurden messbare Unterschiede zwischen den drei Gruppen festgestellt. Diejenigen, die Fußball spielten, zeigten in ihren visuellen Regionen viel mehr Aktivität als entweder die Kontrollgruppe oder die Langlaufläufer.

Schlussfolgerungen ziehen

Obwohl Unterschiede beobachtet wurden, besteht die nächste Herausforderung darin, die Ergebnisse zu interpretieren. Ist die Zunahme der visuellen Aktivität bei Fußballspielern auf ein Leben mit leichten Kopfverletzungen zurückzuführen oder weil sie einen visuell anspruchsvollen Sport betreiben?

Port erklärt: "Jeder, von Musikern bis zu Taxifahrern, hat unterschiedliche Gehirntätigkeiten in Bezug auf ihre spezifischen Fähigkeiten."

Obwohl die Ergebnisse interessant sind, lässt sich zu diesem Zeitpunkt nicht sagen, warum diese Unterschiede festgestellt wurden. In der Zukunft glaubt Port, dass die Antwort von tragbaren Beschleunigungsmessern kommen kann.

Obwohl diese Technologie bereits verfügbar ist, ist sie teuer und umständlich. Da sich die Ausrüstung verbessert und die Spieler natürlicher spielen können, können bessere Daten gesammelt werden.

Auf diese Weise kann die Anzahl der Schläge auf den Kopf in Echtzeit überwacht und zu einem späteren Zeitpunkt mit kognitiven Defiziten und Veränderungen im Gehirn verglichen werden.

Insgesamt trägt die Studie jedoch nur zum Haufen nicht schlüssiger Ergebnisse bei. Obwohl es Unterschiede gab - die visuellen Zentren der Fußballer waren lebhafter - ist eine genaue Interpretation zu diesem Zeitpunkt nicht möglich.

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