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"Essstörungen könnten schon in der Grundschule beginnen"

Obwohl Essstörungen wie Anorexie und Bulimie typischerweise mit Teenagern und jungen Erwachsenen in Verbindung gebracht werden, warnen Forscher vor Eltern, dass Kinder zwischen 8 und 12 Jahren, die schwierige Esser sind, psychische Probleme haben könnten. Das Team fügt hinzu, dass restriktives Essverhalten vor der Pubertät zum Vorschein kommen kann.


Forscher sagen, dass Kinder zwischen 8 und 12 Jahren ein restriktives Essverhalten zeigen können, das Essstörungen vor der Pubertät signalisiert.

Die Forscher der University of Montreal in Kanada und des Kinderkrankenhauses CHU Sainte-Justine präsentierten ihre Ergebnisse diese Woche auf der Konferenz der Eating Disorders Association of Canada in Vancouver.

Unter der Leitung von Prof. Dominique Meilleur, einem klinischen Psychologen, hinterfragt die Forschung, wie sich Essstörungen entwickeln und diagnostizieren, wie sie erklärt:

"Viele Forscher glauben, dass Bulimie erst in der Pubertät auftritt, aber unsere Studien zeigen, dass das Problem viel früher auftreten kann. Möglicherweise wird es derzeit aufgrund mangelnder Wahrnehmung und Untersuchung zu wenig diagnostiziert."

Nach Angaben des National Institute of Mental Health (NIMH) wird eine Essstörung als Krankheit definiert, die die tägliche Ernährung eines Menschen erheblich beeinträchtigt. Dies kann das Essen sehr kleiner Mengen an Essen oder starkes Überessen einschließen.

Die Organisation stellt fest, dass Forscher zunehmend feststellen, dass Essstörungen als Folge von Wechselwirkungen zwischen genetischen, biologischen, verhaltensbezogenen, psychologischen und sozialen Faktoren entstehen. Außerdem treten Essstörungen häufig neben anderen Krankheiten wie Depressionen, Drogenmissbrauch oder Angststörungen auf.

Verspottet oder gemobbt wurde als Auslöser für Essstörungen

Zur Durchführung ihrer Studien untersuchten Prof. Meilleur und seine Kollegen die psychologischen, soziodemographischen und physiologischen Merkmale von 215 Kindern zwischen 8 und 12 Jahren mit Essstörungen.

Schnelle Fakten über Essstörungen
  • Häufige Essstörungen sind Anorexia nervosa, Bulimia nervosa und Binge-Eating-Störung
  • Essstörungen beginnen mit dem Essen von kleineren oder größeren Mengen an Lebensmitteln, können jedoch außer Kontrolle geraten, wenn man weniger oder mehr essen möchte
  • Menschen mit Anorexia nervosa sterben 18-mal häufiger als Menschen mit ähnlichem Alter in der Allgemeinbevölkerung.

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Kinder wurden ausgeschlossen, wenn sie körperliche Probleme hatten, die Essstörungen verursachen könnten, wie Diabetes oder Mukoviszidose. Die Kinder in der Studie litten häufig unter Angstzuständen, Stimmungsstörungen und Aufmerksamkeitsstörungen, stellten die Forscher fest.

Das Team stellte fest, dass 95% der Kinder ein restriktives Essverhalten hatten, 69,4% Angst hatten, zuzunehmen, und 46,6% bezeichneten sich selbst als "Fett".

"Diese Verhaltensweisen spiegeln die klinischen Erscheinungen wider, die wir bei Jugendlichen beobachten, und unterstützen die Feststellung, dass das Körperbild für einige Kinder bereits in der Grundschule eine wichtige Rolle spielt", sagt Prof. Meilleur.

Darüber hinaus ergab die Studie, dass etwa 15,5% der Kinder gelegentlich Erbrochenes zeigten und 13,3% bulimisches Verhalten zeigten. "Diese Ergebnisse sind sehr besorgniserregend", fügt Prof. Meilleur hinzu, "aber sie können Kliniker dabei unterstützen, früher zu einer Diagnose zu gelangen, indem sie ihnen ermöglichen, diese Aspekte zu untersuchen."

Von den Kindern waren 52% aufgrund ihres Essproblems mindestens einmal in ein Krankenhaus eingeliefert worden und 48% waren ambulant behandelt worden. Die Forscher fügen hinzu, dass psychiatrische Probleme auch in den Familien von 36,3% der Kinder vorlagen.

"Viele Faktoren hängen mit der Entwicklung und Persistenz von Essstörungen zusammen", sagt Prof. Meilleur. "Bei einigen Kindern kann Mobbing die Beschäftigung mit Körperbildern initiieren oder verstärken und möglicherweise zu einer Änderung des Essverhaltens führen."

Von den Kindern in der Studie gaben 22,7% an, wegen ihres Aussehens verspottet oder beleidigt worden zu sein, was sie als Auslöser für die Modifizierung ihres Essverhaltens identifizierten.

Essstörungen sind nicht nur ein "Mädchenproblem"

Obwohl Essstörungen normalerweise Frauen zugeschrieben werden, stellte die Studie fest, dass Jungen in der gleichen Altersgruppe in den meisten Fällen den Mädchen ähnlich waren, mit der Ausnahme, dass sie mit sozialer Isolation verbunden sind, die nach Ansicht der Forscher für Jungen größer und länger ist.

Laut NIMH zeigen einige Jungen mit Essstörungen ähnliche Symptome wie Frauen, während andere an Muskeldysmorphie leiden können - ein extremes Anliegen, wenn sie muskulöser werden.

Im Gegensatz zu Mädchen mit Essstörungen, die normalerweise abnehmen möchten, möchten einige Jungen mit Muskeldysmorphie an Gewicht oder Masse zunehmen, was in einigen Fällen zu Steroidkonsum führt. Die Organisation stellt fest, dass bei Männern seltener eine Diagnose gestellt wird, die häufig als Störung der Frau angesehen wird, und sagt, dass "mehr Forschung erforderlich ist, um die einzigartigen Merkmale dieser Störungen bei Männern zu verstehen."

Prof. Meilleur schließt ab:

"Die tiefe Ähnlichkeit zwischen Jungen und Mädchen stützt nach unserer Auffassung die Hypothese, dass übliche psychologische und physische Faktoren, die unter anderem mit der Entwicklungsphase zusammenhängen, an der Entwicklung einer Essstörung beteiligt sind."

Medizinische Nachrichten heute berichtete kürzlich über eine Studie, in der vermutet wurde, dass positive Emotionen über Gewichtsverlust den Anorexia nervosa beeinflussen.

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