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Die Auswirkungen der Schichtarbeit auf die Gesundheit

Als Dolly Parton von 9 bis 5 Jahren sang, drückte sie ihre Besorgnis darüber aus, dass die Leute kaum mit einem harten Alltag auskommen, der nur dem Chef zu nützen scheint. Aber was ist mit all den Leuten, die weniger konventionell arbeiten, einschließlich Nachtschichten? Sollte sich Frau Parton nicht genauso um ihr Wohlergehen sorgen?


Bei Schichtarbeitern wie Ärzten, Flugbegleitern, Barkeepern und Polizeibeamten besteht ein erhöhtes Risiko für bestimmte chronische Krankheiten.

Schichtarbeit hat ihre eigenen Anforderungen, die sie von Jobs mit traditionellen Arbeitszeiten unterscheiden. Schichtarbeit hat ihre Vorteile; Aus der Perspektive der Kinderbetreuung kann es bequemer sein, wird manchmal besser bezahlt und kann den Arbeitnehmern Zeit für andere Aktivitäten wie das Lernen geben.

Die medizinische und wissenschaftliche Gemeinschaft berichtet jedoch fortlaufend, dass Schichtarbeit das Risiko für bestimmte Störungen erhöhen und das allgemeine Wohlbefinden der Mitarbeiter negativ beeinflussen kann.

Wir schauen uns an, was kürzlich über die Auswirkungen der Schichtarbeit berichtet wurde, welche Gründe möglicherweise hinter diesen Befunden stehen könnten und was die Schichtarbeitenden möglicherweise tun können, um das Risiko für verschiedene Gesundheitsprobleme zu senken.

Schichtarbeit in den USA

Schichtarbeit wird tendenziell als ein Arbeitszeitplan klassifiziert, der unregelmäßige oder ungewöhnliche Stunden im Vergleich zu dem traditionellen Tagesarbeitszeitplan umfasst, der normalerweise zwischen 6 und 18 Uhr stattfindet.

Der Begriff Schichtarbeit kann sich daher auf Arbeitsabende, Übernachtungen, Rotationsschichten oder unregelmäßige, vom Arbeitgeber arrangierte Schichtmuster beziehen.

Einem im Jahr 2000 vom Amt für Arbeitsstatistik (BLS) veröffentlichten Artikel zufolge arbeiten über 15 Millionen (16,8%) Vollzeitlohn- und -lohnarbeitnehmer in alternativen Schichten. Die häufigsten alternativen Schichten sind die Abendschichten, wobei die Arbeitszeiten normalerweise zwischen 14.00 Uhr und Mitternacht liegen und unregelmäßige Schichten mit einem sich ständig ändernden Zeitplan.

Im Gegensatz dazu berichtet das Sleep Disorders Center der University of California-Los Angeles (UCLA), dass mehr als 22 Millionen Amerikaner abends, im Rotations- oder im Bereitschaftsdienst arbeiten.

Vor kurzem berichtete die BLS, dass der Anteil der in alternativen Schichten beschäftigten Vollzeitlöhne und -gehälter jetzt bei 14,8% liegt. Diese Zahl wird durch eine von der National Sleep Foundation (NSF) im Jahr 2005 durchgeführte Umfrage untermauert, bei der 14% der Amerikaner eine Verschiebung der Arbeitskräfte festgestellt haben.

Während die Zahl der weißen Amerikaner, die diese Stunden arbeiteten, leicht gesunken ist - von 16,2% im Jahr 1997 auf 13,7% im Jahr 2004 -, ist der Anteil der schwarzen, asiatischen und lateinamerikanischen Amerikaner, die alternative Verschiebungen durchführen, weitgehend gleich geblieben. Im Mai 2004 betrug der Prozentsatz dieser Gruppen 20,8%, 15,7% bzw. 16%.

Schichtarbeit findet am häufigsten in Branchen statt, die rund um die Uhr Dienstleistungen erbringen, wie beispielsweise Nahrungsmitteldienstleistungen, Transport, Gesundheitsdienste und Schutzdienste wie die Polizei.

Auf den ersten Blick scheint es, als ob der Hauptfaktor für die Schichtarbeiter darin besteht, dass sie andere Arbeitsstunden als die typische "9-to-5" -Routine haben. Mehrere Studien berichten jedoch, dass es noch etwas anderes gibt, das Barpersonal, Fernfahrer, Krankenschwestern und Polizisten miteinander verbindet - ein erhöhtes Risiko für bestimmte Krankheiten.

Frühere Studien wurden von MNT berichtet

Medizinische Nachrichten heute berichteten über verschiedene Studien, in denen die Schichtarbeit mit einem erhöhten Risiko für bestimmte Gesundheitsprobleme in Verbindung gebracht wurde. Diese Assoziationen reichten von etwas vorhersehbar bis überraschend.

Im Juli 2014 wurde eine Metaanalyse in veröffentlicht Arbeits- und Umweltmedizin schlug vor, dass Schichtarbeiter einem erhöhten Risiko für Typ-2-Diabetes ausgesetzt sind. Insbesondere Personen, die im Schichtdienst arbeiten, sehen ein erhöhtes Risiko von 42%.


In einer Studie aus dem Jahr 2014 wurde vorgeschlagen, dass die Schichtarbeit das Risiko für Typ-2-Diabetes erhöhen könnte.

Die Autoren stellten die Theorie auf, dass rotierende Schichten es den Arbeitnehmern erschweren, einen regelmäßigen Schlaf-Wach-Zyklus aufrechtzuerhalten, was die Schlafqualität negativ beeinflusst und die Insulinresistenz möglicherweise schwächt.

Im November 2014 deutete eine andere in derselben Zeitschrift veröffentlichte Studie an, dass Schichtarbeit die Funktion des Gehirns beeinträchtigen könnte.

Studienteilnehmer, die gerade arbeiteten oder zuvor Schichtschichten durchgearbeitet hatten, wiesen in Tests, die das Arbeitsspeicher, die Verarbeitungsgeschwindigkeit und die Gehirnleistung insgesamt bewerteten, eine niedrigere Bewertung als Teilnehmer, die an traditionellen Tagesstunden arbeiteten.

"Die in der vorliegenden Studie beobachtete kognitive Beeinträchtigung kann wichtige Sicherheitsfolgen nicht nur für die betroffenen Personen, sondern auch für die Gesellschaft insgesamt haben", schrieben die Autoren der Studie, "angesichts der zunehmenden Zahl von Arbeitsplätzen in Hochrisikosituationen, in denen gearbeitet wird Nacht."

In jüngerer Zeit veröffentlichte eine Studie im Amerikanische Zeitschrift für Präventivmedizin berichteten, dass Krankenschwestern, die fünf oder mehr Jahre lang im Wechsel der Nachtschicht gearbeitet haben, ein erhöhtes Risiko für die Gesamtmortalität und für kardiovaskuläre Erkrankungen haben könnten.

Darüber hinaus wurde festgestellt, dass das Drehen der Nachtschichten über 15 Jahre oder mehr das Risiko für Lungenkrebssterblichkeit erhöht.

Eine schnelle Durchsicht dieser Studien deutet auf einen anderen Faktor hin, den Schichtarbeiter wahrscheinlich gemeinsam haben - Störungen des Schlaf-Wach-Zyklus. Schichtarbeit kann dazu führen, dass Arbeitnehmer zu merkwürdigen oder unterschiedlichen Tageszeiten schlafen, was möglicherweise zu einer Verringerung des Schlafes führt.

Aber wie stark kann sich die Schlafstörung auf die Gesundheit eines Menschen auswirken?

Was sind circadiane Rhythmen?

"Einige der schwerwiegendsten und hartnäckigsten Probleme, denen Schichtarbeiter gegenüberstehen, sind häufige Schlafstörungen und damit verbundene übermäßige Schläfrigkeit", berichtet die NSF.

Im Jahr 2007 hat die Weltgesundheitsorganisation (WHO) beschlossen, Nachtarbeit aufgrund ihrer Störung des zirkadianen Rhythmus des Körpers als potenzielles Karzinogen einzustufen. Diese Tatsache legt großen Wert auf zirkadiane Rhythmen, aber was genau sind sie?


Jetlag wird durch die Unterbrechung zirkadianer Rhythmen durch Überschreiten mehrerer Zeitzonen verursacht.

"Die meisten Prozesse, die im Geist und im Körper ablaufen, folgen natürlichen Rhythmen", heißt es im UCLA Sleep Disorders Center. "Diejenigen mit einer Zykluslänge von etwa 1 Tag werden als circadianer Rhythmus bezeichnet."

Körperliche Zustände, die von zirkadianen Rhythmen betroffen sind, umfassen Körpertemperatur, Wachheit und bestimmte Hormonspiegel. Diese werden von den suprachiasmatischen Kernen (SCN) gesteuert, die sich in der Mitte des Gehirns befinden.

Der SCN reguliert diese körperlichen Zustände nach verschiedenen Zeitpunkten im circadianen Zyklus, die manchmal als circadiane Uhr oder "Körperuhr" bezeichnet werden. Zum Beispiel steigt die Körpertemperatur gegen Ende des Schlafes an und fällt um die Zeit ab, zu der normalerweise Schlaf auftritt.

Circadiane Uhren werden durch eine Reihe von Faktoren bestimmt. Licht scheint eine wichtige Rolle zu spielen, indem es eine Zeitmarke gibt, die dazu führt, dass Blinde manchmal Schlafstörungen haben. Circadiane Uhren und das SCN können auch durch Faktoren wie Bewegung, Hormone und Medikamentenformen beeinflusst werden.

Es gibt jedoch zahlreiche Dinge, die den circadianen Rhythmus der Menschen stören und zu Problemen führen können. Das häufigste Beispiel ist der Jetlag, der durch das Überfahren verschiedener Zeitzonen verursacht wird.

Wenn eine Einzelperson beispielsweise von den USA nach Europa fliegen würde, würde ihre zirkadiane Uhr nicht mit der Zeit des Landes übereinstimmen, in dem sie landen. Wenn sie sich nach den für das Leben in den USA spezifischen Hinweisen richtet, wird die Einzelperson schläfrig am Nachmittag und nachts wach und nicht zur erwarteten Zeit für das Land, in dem sie sich befanden.

Menschen, die im Schichtdienst arbeiten, können ähnliche Probleme wie Jetlag haben. Dies kann auf Nachtarbeit oder auf aufeinander folgende Rotationsschichten zurückzuführen sein, die die zum Schlafen verfügbaren Stunden einschränken.

Zu den mit Jetlag verbundenen Symptomen gehören - neben Schlafstörungen - Verdauungsstörungen, Reizbarkeit und verminderte Konzentration. Während die meisten Menschen zweimal im Jahr eine leichte Form von Jet-Lag erleben - rund um die Umstellung auf und von der Sommerzeit -, so UCLA, neigen Schichtarbeiter dazu, häufiger zirkadiane Störungen zu erleiden.

Warum kann die Schichtarbeit die Prävalenz von Krankheiten erhöhen?

Carla V. Finkielstein ist Professorin für biologische Wissenschaften an der Virginia Tech und erforscht derzeit die zirkadiane Kontrolle der Zellproliferation.

Auf die Frage, warum Schichtarbeit die Prävalenz von Krankheiten erhöhen könnte, erklärte Prof. Finkielstein MNT längere arbeitszeiten und viele wochenstunden wach bleiben körper nicht mehr wirklich mit ihrer umgebung synchronisiert.


Zirkadiane Störungen durch Schichtarbeit wirken sich nachweislich auf Blutdruck und Blutfettwerte aus.

"Idealerweise würde sich unsere Physiologie auf diesen neuen Zustand zurückstellen", sagte sie, "aber es ist möglicherweise nicht in der Lage, dies zu tun, und die Folge davon sind Krankheiten, die mit abnormaler zirkadianer Rhythmizität einhergehen."

Sie fügte hinzu, dass Fernsehen, Computer und längere soziale Aktivitäten auch zu so genanntem "sozialem Jetlag" sowie zu vielen neuen Krankheiten und Erkrankungen beitragen, die in westlichen Gesellschaften stärker in Erscheinung treten.

Prof. Finkielstein hat zuvor an einer Studie gearbeitet, in der ein Protein gefunden wurde, das den zirkadianen Rhythmus reguliert - human Periode 2 (hPer2) - durch seine Wechselwirkungen mit einem anderen tumorunterdrückenden Protein vor Krebsentstehung schützen kann.

Eine Studie veröffentlicht in Arbeitsmedizin 2011 untersuchten X-S Wang und Kollegen von der University of Oxford im Vereinigten Königreich die Mechanismen hinter Schichtarbeit und chronischen Erkrankungen.

Im Rahmen der Überprüfung wurden Zusammenhänge zwischen chronischen Erkrankungen und Störungen des zirkadianen Rhythmus gefunden. Die Autoren stellten insbesondere fest, dass eine erhöhte Lichtexposition die Sekretion von Melatonin unterdrückt, was das Krebsrisiko auf verschiedene Weise erhöhen kann, einschließlich der Veränderung der endogenen Geschlechtshormonkonzentration.

Es wurde auch beobachtet, dass eine circadiane Störung den Blutdruck und die Blutfettwerte, wie Cholesterin, beeinflusst, wodurch das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen (CVD) erhöht wird.

Außerdem wurde von den Autoren festgestellt, dass die Schichtarbeit mit Verhaltens- und Lebensstilfaktoren verknüpft ist, die ebenfalls bekannte Risikofaktoren für bestimmte chronische Krankheiten sind. Verschiedene Studien haben gezeigt, dass Schichtarbeiter häufiger einen hohen Body-Mass-Index (BMI) haben, rauchen und unter Stress leiden.

Derzeit sind die Ergebnisse in diesem Bereich jedoch uneinheitlich. "Insbesondere gab es wenige große prospektive, bevölkerungsbezogene Untersuchungen zum Zusammenhang zwischen Schichtarbeit und Krebs oder CVD", schrieben die Autoren.

Dies bedeutet, dass viel Forschung erforderlich ist, bevor endgültige Antworten gefunden werden können - ein Gefühl, mit dem Prof. Finkielstein einverstanden ist. Sie hat uns gesagt:

"Um die wichtigsten Umweltfaktoren zu ermitteln, die zu diesen Ergebnissen führen, müssen mehr berufliche Arbeiten und Beurteilungen durchgeführt werden, sodass bessere Präventionsstrategien entwickelt werden können. Stellen Sie sich vor, nur eine Änderung Ihrer Arbeitsgewohnheiten würde zu einer erfolgreichen Präventionsstrategie führen? Dies wäre extrem kostengünstige Strategie zur Verringerung der Inzidenz von Krankheiten. "

Was kann man tun, um die Gesundheit der Schichtarbeiter zu schützen?

Die Mehrheit der Menschen, die im Schichtdienst arbeiten, tun dies, weil es eine Notwendigkeit der Arbeit ist und keine persönliche Präferenz ist, wie ein Bericht der BLS belegt.

Das UCLA-Zentrum für Schlafstörungen bietet eine Reihe von Vorschlägen für Personen, die im Schichtdienst arbeiten:

  • An den letzten Tagen einer Abendschicht verzögern Sie das Einschlafen und Aufwachen um 1 oder 2 Stunden. Dies sollte die Anpassung an einen neuen Schichtplan erleichtern
  • Lassen Sie sich mehr Zeit für die Anpassung an einen neuen Arbeitszeitplan, ohne die Schlafzeit zu verkürzen
  • Das Tragen einer dunklen Brille oder einer Spezialbrille kann Arbeitern helfen, Tageslicht und andere Lichtquellen nach einer Nachtschicht zu vermeiden
  • Versuchen Sie, an jedem Wochentag den gleichen Schlafplan einzuhalten, auch an freien Tagen, um die Körperuhr an den Arbeitsplan anzupassen.

Die generelle Botschaft der Experten ist, dass ausreichend Schlaf von guter Qualität und die Minimierung von Störungen des zirkadianen Rhythmus des Körpers die besten Möglichkeiten für Schichtarbeiter sind, um gesund zu bleiben.

Es kann jedoch schwierig sein, die natürlichen Instinkte des Körpers umzuprogrammieren. Aufgrund der derzeit verfügbaren Daten ist Prof. Finkielstein der Ansicht, dass die Begrenzung der nächtlichen Arbeitszeit die beste Möglichkeit für Arbeitnehmer ist, um das Risiko chronischer Erkrankungen zu verringern.

"Die stärkere Exposition gegenüber zirkadianen Störungen - beispielsweise durch längere Nachtarbeitszeiten - korreliert mit dem Auftreten aggressiverer Krankheiten, von Herz-Kreislauf-Erkrankungen bis hin zu verschiedenen Krebsarten", sagte sie MNT.

Obwohl in diesem Bereich eingehendere und fokussiertere Studien erforderlich sind, deutet eine wachsende Anzahl von Beweisen immer noch darauf hin, dass Maßnahmen zum Schutz eines erheblichen Teils der Bevölkerung ergriffen werden müssen.

In ihrer Studie aus dem Jahr 2011 schlussfolgerten X-S Wang und seine Kollegen, dass aktuelle und zukünftige Ergebnisse "letztendlich die Beschäftigungsrichtlinien und Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit beeinflussen sollten, die darauf abzielen, die Risiken der Schichtarbeiter zu verringern".

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