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Entzündung: Alte Droge bietet neue Hoffnung

Genau zu verstehen, wie Entzündungen kontrolliert werden können, wäre für die Medizin ein entscheidender Durchbruch. Neue Forschungsergebnisse enthüllen wichtige Informationen über ihre Funktionsweise und können neue Behandlungsmöglichkeiten eröffnen.


Chinin kann Wissenschaftlern dabei helfen, bessere entzündungshemmende Medikamente zu entwickeln.

Entzündung ist ein zweischneidiges Schwert. Einerseits hilft es dem Gewebe, zu heilen, und schützt es vor weiterer Beschädigung.

Andererseits kann das Gewebe, das es schützen soll, beschädigt werden.

Viele Erkrankungen betreffen Entzündungen, einschließlich Herzerkrankungen, rheumatoider Arthritis, Asthma und Morbus Crohn.

Aus diesem Grund wollen die Forscher die komplexen Wege, die zu Entzündungen führen, aufklären und zum Überlaufen bringen.

Unter Entzündungsinteressierten befindet sich ein Forscherteam der University of Illinois in Chicago. Unter der Leitung von Prof. Asrar Malik wurden ihre neuesten Ergebnisse kürzlich in der Zeitschrift veröffentlicht Immunität.

Entzündung und Ionen

Seit einiger Zeit wissen die Forscher, dass Entzündungen von der Aktivierung des Entzündungsapparates in Immunzellen abhängen. Diese zelluläre Struktur wird durch den Einstrom von Kaliumionen "eingeschaltet".

Der Ionenfluss ist bekanntlich ausschlaggebend, aber wie er genau in die Zelle eindringt, wurde bisher nicht verstanden.

Prof. Malik und sein Team identifizierten einen Kaliumrezeptor namens TWIK2. Die Wissenschaftler untersuchten insbesondere die Rolle des Rezeptors in Makrophagen, bei denen es sich um multifunktionelle Immunzellen handelt, die bei Entzündungen Zellabfälle auflösen und Krankheitserreger angreifen.

Um TWIK2 als zentralen Akteur im Entzündungsmechanismus zu identifizieren, verwendeten sie ein Mausmodell der Sepsis. Sepsis ist ein lebensbedrohlicher Zustand, der durch eine unverhältnismäßig große Entzündungsreaktion nach einer Infektion verursacht wird.

Das Team zeigte, dass Mäuse, denen der TWIK2-Rezeptor fehlt, viel weniger Entzündungen erfahren und die Entzündungszellen weniger aktiv sind. Sie fanden auch heraus, dass, wenn Makrophagen ohne TWIK2 in Mäuse transplantiert wurden, deren Makrophagen entfernt worden waren, die Lungenentzündung verringert wurde.

Zu verstehen, welcher Rezeptor an einer Entzündung beteiligt sein könnte, ist schon von sich aus interessant, aber die langfristigen Auswirkungen sind das, worauf es ankommt.

"Jetzt, da wir diesen entscheidenden Kanal identifiziert haben, eröffnet sich die Möglichkeit, gezielt neue entzündungshemmende Medikamente zu entwickeln, um deren Funktion zu verändern und Entzündungen zu reduzieren."

Prof. Asrar Malik

Neue Medikamente aus alten Molekülen

Medikamente, die auf Kaliumkanälen wirken, wurden bereits entwickelt, jedoch ist TWIK2 nicht spezifisch darauf ausgerichtet. Ein möglicher Ansatzpunkt für die Erforschung neuer Möglichkeiten zur Beeinflussung dieses Kanals könnte jedoch in einem alten Heilmittel gefunden werden: Chinin.

Chinin - das für den bitteren Geschmack in Tonic Water verantwortlich ist - ist eine Chemikalie, die in Chinarinde gefunden wird. Es wird seit dem 18. Jahrhundert als Mittel gegen Malaria und Entzündungshemmer verwendet.

Laut dem Mitautor der Studie, Dr. Jalees Rehman, "können einige der fiebersupprimierenden Wirkungen von Chinin auf seine Auswirkungen auf den TWIK2-Kanal zurückzuführen sein. Wir haben festgestellt, dass Chinin die Spiegel des Entzündungsmoleküls Interleukin 1-beta reduziert bekannt, Fieber zu verursachen. "

Gegenwärtige entzündungshemmende Medikamente neigen dazu, unangenehme Nebenwirkungen wie Magengeschwüre, Herz-Kreislauf-Probleme und Darmperforationen mit sich zu bringen. Wenn Sie also etwas finden, das so spezifisch wirkt, können Sie Medikamente mit weniger schädlichen Folgen entwickeln.

Dr. Rehman hofft, dass ihre Arbeit "den Weg für neue personalisierte entzündungshemmende Medikamente ebnen wird, die die Nebenwirkungen für die Patienten minimieren."

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