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Parkinson: Wie Stammzellen helfen können, das Gehirn zu reparieren

Neue Forschung untersucht das Potenzial der Stammzellentherapie beim Ersatz geschädigter Neuronen bei Parkinson. Die Autoren sagen, Stammzellen könnten "eine überlegene Behandlung bieten, möglicherweise verschiedene Arten von Zellen verwenden, um verschiedene Symptome zu behandeln" von Parkinson.


Könnte die Stammzelltherapie eines Tages helfen, die Parkinson-Krankheit zu behandeln?

In den Vereinigten Staaten sind etwa eine halbe Million Menschen an Parkinson erkrankt, und angesichts der fortschreitenden Alterung der Bevölkerung wird ein Anstieg der Zahl erwartet.

Nach Schätzungen der National Institutes of Health (NIH) diagnostizieren Ärzte jedes Jahr etwa 50.000 Menschen.

Das NIH warnt davor, dass die Prävalenz dieser neurodegenerativen Erkrankung nur zunehmen wird, wenn die Forscher keine neuen und besseren Behandlungsmethoden finden.

Gegenwärtig verwendet die häufigste Therapie das Medikament Levodopa zur Stimulierung der Dopaminproduktion in bestimmten Neuronen, die mit motorischen Fähigkeiten in Verbindung stehen.

Diese dopaminergen Neuronen befinden sich im nigrostriatalen Weg, einem Gehirnkreislauf, der Neuronen in der Substantia nigra pars compacta mit dem dorsalen Striatum verbindet.

Levodopa hat jedoch eine Vielzahl von Nebenwirkungen, von physiologischen bis psychologischen. Langfristig sind die Vorteile solcher Dopamin-regulierenden Arzneimittel jedoch begrenzt.

Daher ist es wichtig, dass die Wissenschaftler effektivere Strategien zur Beseitigung der durch die Parkinson-Krankheit verursachten Hirnschäden entwickeln.

Neue Forschung, die nun in einer speziellen Beilage zu den Journal der Parkinson-Krankheit, bewertet das Potenzial der Stammzelltherapie zur Behandlung dieses neurodegenerativen Zustands.

Dr. Claire Henchcliffe von der Abteilung für Neurologie am Weill Cornell Medical College in New York, NY, Co-Autor der Studie mit Malin Parmar, Ph.D., einer Professorin in einer Forschungsgruppe mit dem Titel "Multidisziplinäre Forschung, die sich auf Parkinson konzentriert Krankheit an der Universität Lund. "

"Wir brauchen dringend einen besseren Weg, um Menschen mit Parkinson zu helfen", sagen die Wissenschaftler. "Es ist weltweit auf dem Vormarsch. Es gibt immer noch keine Heilung, und Medikamente können nur teilweise dazu beitragen, Koordinations- und Bewegungsprobleme vollständig zu behandeln."

Stammzelltherapie: Herausforderungen und Versprechen

In ihrer Studie untersuchten Dr. Henchcliffe und Prof. Parmar die Evolution der Stammzelltherapie und ihre Verwendung zum Ersatz geschädigter Neuronen bei Parkinson.

"Bei Erfolg könnte die Verwendung von Stammzellen als Quelle für transplantierbare Dopamin-produzierende Nervenzellen die Pflege des Parkinson-Patienten in Zukunft revolutionieren", sagen sie.

"Eine einzige Operation", so die Autoren, könnte "eine Transplantation darstellen, die über die gesamte Lebensdauer eines Patienten andauert und die Notwendigkeit von Medikamenten auf Dopamin-Basis reduziert oder insgesamt vermeidet."

Vor mehr als drei Jahrzehnten haben bahnbrechende Studien, bei denen Stammzellen zur Behandlung von Parkinson transplantiert wurden, "fötale Zellen verwendet, die aus dem Mittelhirn von abgebrochenen Embryonen stammen".

Es gab jedoch zahlreiche ethische Probleme mit dem Verfahren sowie eine Vielzahl von Nebenwirkungen. Dazu gehörten Transplantatabstoßungen und unwillkürliche Bewegungen, die als Dyskinesien bezeichnet wurden.

Durch die jüngsten Fortschritte in der Stammzellentechnologie sind die Materialien, aus denen Stammzellen stammen, unterschiedlich und unterschiedlich. Beispielsweise können Forscher die Haut eines Menschen verwenden, um pluripotente Zellen zu sammeln und direkt in neuronale Zellen umzuprogrammieren.

Zellen können auch direkt im Gehirn umprogrammiert werden, indem die Umwandlungsgene anstelle der menschlichen Hautzellen injiziert werden. Forscher können Stammzellen auch aus dem eigenen Blut der Person ableiten.

"Wir befinden uns in einer sehr aufregenden Ära der Stammzelltherapie", betont Parmar. "Die Zellen der ersten Generation werden derzeit getestet, und neue Fortschritte in der Stammzellbiologie und Gentechnik versprechen zukünftig noch bessere Zellen und Therapien."

Wie Dr. Henchcliffe sagt: "Im Moment sprechen wir nur über den ersten logischen Schritt bei der Anwendung von Zelltherapien in Parkinson.

"Wichtig ist, dass dies den Weg für die Entwicklung der Zellen für eine überlegene Behandlung eröffnen könnte, wobei möglicherweise verschiedene Zelltypen verwendet werden, um verschiedene Symptome von Parkinson wie Bewegungsprobleme und Gedächtnisverlust zu behandeln."

Dr. Claire Henchcliffe

Prof. Parmar führt weiter aus, dass "es ein weiter Weg ist, um zu demonstrieren, wie gut die auf Stammzellen basierenden reparativen Therapien funktionieren werden, und viel darüber zu verstehen ist, was, wo und wie die Zellen abgegeben werden sollen und wie wem."

Sie schließt mit den Worten: "Aber die gewaltigen technologischen Fortschritte der letzten Jahre lassen vermuten, dass der Ersatz von Zellen eine zunehmende Rolle spielt, um zumindest die motorischen Symptome in den kommenden Jahrzehnten zu lindern."

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