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Epilepsie-Medikament könnte das Sehvermögen von MS-Patienten schützen

Manchmal scheinen Lösungen aus den unwahrscheinlichsten Orten zu kommen. In diesem Fall haben Forscher herausgefunden, dass ein Medikament, das üblicherweise zur Vorbeugung von Anfällen bei Menschen mit Epilepsie eingenommen wird, Menschen mit Multipler Sklerose vor den Auswirkungen einer damit verbundenen Augenerkrankung schützen kann.


Akute Optikusneuritis ist eng mit Multipler Sklerose verbunden und für manche Menschen kann dies der erste Hinweis auf die Erkrankung sein.

Die Ergebnisse der Studie sollen auf der 67. Jahrestagung der American Academy of Neurology (AAN) in Washington, DC, von Dr. Raju Kapoor vom Nationalen Krankenhaus für Neurologie und Neurochirurgie in London, Großbritannien, präsentiert werden.

Akute Optikusneuritis ist der Name der fraglichen Augenerkrankung - eine Entzündung des Nervs, die visuelle Informationen vom Auge zum Gehirn transportiert. Etwa die Hälfte der Menschen, die an Multipler Sklerose (MS) leiden, erlebt dies zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben.

"Die Erkrankung kann zu plötzlicher totaler oder teilweiser Erblindung, zu nebligem oder geschwärztem Sehen und Schmerzen führen", erklärt Dr. Kapoor. "Auch wenn sich das Sehvermögen letztendlich wieder erholt, schädigt jeder Angriff Nerv und Auge."

Akute Optikusneuritis wird wie viele Rückfälle von MS typischerweise mit Steroid-Medikamenten behandelt, um die Wiederherstellung des Sehvermögens zu beschleunigen. Laut den Autoren der Studie verbessern diese jedoch nicht ihren endgültigen Umfang. Daher besteht derzeit ein unerfüllter Therapiebedarf, um eine weitere Behinderung durch MS-Rezidive zu verhindern.

Phenytoin ist ein Antikonvulsivum oder Antiepileptikum, das zur Bekämpfung von Anfällen verwendet wird, indem die dafür verantwortlichen Impulse im Gehirn abgebremst werden.

Erkenntnisse könnten dazu führen, dass die Behandlung von Menschen mit MS „einem unerfüllten Bedarf gedeckt“ wird

Für die Studie wurde einer Gruppe von 86 Teilnehmern mit akuter optischer Neuritis innerhalb von 2 Wochen nach Symptomen Phenytoin (4 mg / kg / Tag) oder ein Placebo nach dem Zufallsprinzip verschrieben. Die Teilnehmer nahmen dann 3 Monate lang entweder Phenytoin oder Placebo ein.

Mit Hilfe der optischen Kohärenztomographie maßen die Forscher sowohl zu Beginn der Studie als auch nach 6 Monaten die Dicke der Netzhaut - der Nervenschicht im hinteren Augenbereich -.Darüber hinaus bewerteten die Forscher die Sehkraft der Teilnehmer, einschließlich Farbwahrnehmung und Schärfe.

Im Durchschnitt stellten die Forscher fest, dass die Teilnehmer, die Phenytoin erhalten hatten, 30% weniger Schaden an ihrer Netzhautnervenfaser hatten als diejenigen, die das Placebo erhielten. Der lichtempfindlichste Teil der Netzhaut, die Makula, wies im Durchschnitt bei den Teilnehmern, die Phenytoin erhielten, ein um 34% höheres Volumen auf.

Nachdem die Episoden einer akuten Optikusneuritis abgeklungen waren, kehrte sich das Sehvermögen der Teilnehmer erwartungsgemäß zurück. Die Forscher beobachteten keine signifikanten Unterschiede in den langfristigen visuellen Ergebnissen zwischen der Gruppe, die Phenytoin erhielt, und der Kontrollgruppe. Fünf Teilnehmer wurden für das Follow-up verloren.

"Wenn dieser Befund durch umfangreichere Studien bestätigt wird, könnte dies zu einer Behandlung führen, die Nervenschäden und Blindheit bei MS vorbeugt und anderen Angriffen von MS helfen kann, die einem unerfüllten Bedarf dienen", schlägt Dr. Kapoor vor.

Die Bedeutung des Sehvermögens - oft grundlegend für die Arbeit, soziale Aktivitäten und das Autofahren - kann übersehen werden. Sollten weitere Untersuchungen diese Erkenntnisse stützen, könnten die Ergebnisse für Menschen mit dieser schwächenden entzündlichen Erkrankung echte positive Auswirkungen haben.

Das National Institute for Health Research Clinical Research Network, die National MS Society, die MS Society of Great Britain, das Biomedical Research Center des University College London Hospitals und ein Stipendium des pharmazeutischen Unternehmens Novartis haben die Studie finanziert.

Im vergangenen Monat, Medizinische Nachrichten heute schrieb ein Spotlight-Feature, das die verschiedenen unsichtbaren Schwierigkeiten untersucht, die MS kennzeichnen.

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