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Rheumatoide Arthritis kann das COPD-Risiko erhöhen

Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen mit rheumatoider Arthritis häufiger COPD entwickeln, eine Gruppe von Lungenerkrankungen, die die Atemwege schädigen und Atemprobleme verursachen.


Die Forscher stellen fest, dass Personen mit rheumatoider Arthritis 47 Prozent häufiger als andere für COPD ins Krankenhaus eingeliefert werden.

In der Zeitschrift Arthritis Pflege & ForschungDie Forscher beschreiben, wie sie herausfanden, dass Patienten mit rheumatoider Arthritis ein um 47 Prozent höheres Risiko hatten, mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) in ein Krankenhaus eingeliefert zu werden, als die allgemeine Bevölkerung.

Rheumatoide Arthritis ist eine Autoimmunkrankheit, das heißt, sie entwickelt sich, weil das Immunsystem falsches Gewebe angreift, hauptsächlich in den Gelenken. Infolgedessen entzünden sich die Auskleidungen der betroffenen Gelenke - in der Regel die Knie, Hände und Handgelenke -, was zu Schmerzen und Schwellungen führt.

Die Krankheit kann auch Gewebe im übrigen Körper angreifen, einschließlich Muskeln, Sehnen, Bindegewebe und Fasergewebe, und es kann Herz, Lunge und Augen betreffen.

Schätzungen gehen davon aus, dass weltweit bis zu 1 Prozent der Menschen an rheumatoider Arthritis leiden, wobei Frauen und Menschen in den Industrieländern am stärksten betroffen sind.

COPD ist eine Gruppe von Krankheiten, bei denen das Atmen mit der Zeit schwieriger wird. Es umfasst Emphysem, chronische Bronchitis und einige Arten von Asthma.

COPD im Zusammenhang mit Entzündungen

Im weiteren Verlauf verursacht COPD Husten - begleitet von großen Mengen Schleim - und anderen Symptomen wie Atemnot, Keuchen und Engegefühl in der Brust.

Berichten zufolge wurde bei 6,4 Prozent der Menschen in den Vereinigten Staaten COPD diagnostiziert, und es gibt möglicherweise mehr, die sich dessen nicht bewusst sind.

Während das Rauchen die Hauptursache von COPD ist, haben bis zu 25 Prozent der Patienten, die an COPD erkranken, nie geraucht.

Andere Faktoren, von denen bekannt ist, dass sie das COPD-Risiko erhöhen, sind Luftverschmutzung, chemische Dämpfe und andere Lungenreizstoffe, wie z. B. einige Staubarten. Eine seltene genetische Störung, die als Alpha-1-Antitrypsin-Mangel bezeichnet wird, kann ebenfalls ein Faktor sein.

In ihrer Studienarbeit stellen die leitende Autorin Diane Lacaille - Professorin in der Abteilung für Rheumatologie an der University of British Columbia in Kanada - und Kollegen fest, dass frühere Studien gezeigt haben, dass ein Zusammenhang zwischen COPD und Entzündungen besteht.

Da die rheumatoide Arthritis eine langanhaltende, entzündliche Erkrankung ist, fragten sie sich, ob sie Menschen mit COPD anfälliger machen könnte.

Höhere Hospitalisierungsrate bei COPD

Zur weiteren Untersuchung untersuchte das Team Daten zur Bevölkerung von British Columbia und verglich die Daten von 24.625 Patienten, bei denen zwischen 1996 und 2006 rheumatoide Arthritis diagnostiziert wurde, mit 25.396 zufällig ausgewählten, übereinstimmenden Personen aus der Allgemeinbevölkerung (den Kontrollen).

Die Ergebnisse zeigten, dass bei Patienten mit rheumatoider Arthritis eine höhere Krankenhauseintrittsrate für COPD vorliegt als in der Allgemeinbevölkerung.

Nach Ausschluss anderer potenzieller Einflussfaktoren berechneten die Forscher, dass Personen mit rheumatoider Arthritis ein um 47 Prozent höheres Risiko hatten, mit COPD in ein Krankenhaus eingeliefert zu werden, als die Kontrollen.

"Das erhöhte Risiko blieb nach Modellierung für das Rauchen und bei unterschiedlichen COPD-Definitionen signifikant", schreiben die Autoren.

"Achten Sie auf frühe COPD-Symptome"

Prof. Lacaille stellt fest, dass Ärzte mit Patienten, die an rheumatoider Arthritis leiden, möglicherweise nicht erkennen, dass sie ein höheres COPD-Risiko haben.

"Diese Erkenntnisse sind neu", erklärt sie, "weil erst vor kurzem erkannt wurde, dass Entzündungen eine Rolle bei der Entwicklung von COPD spielen."

Menschen, die an rheumatoider Arthritis leiden, sowie die behandelnden Kliniker müssen auf frühe Symptome der COPD achten, damit die Behandlung beginnt, bevor die Lunge einen irreversiblen Schaden erleidet, fordert Prof. Lacaille.

Solche Maßnahmen sollten die Aussichten für die Patienten verbessern und die medizinischen Kosten senken.

Das Team weist darauf hin, dass die Ergebnisse auch die Notwendigkeit hervorheben, das Rauchen und andere Risikofaktoren für COPD bei Patienten mit rheumatoider Arthritis anzugehen.

"Unsere Ergebnisse betonen die Notwendigkeit, die Entzündung unter Kontrolle zu halten und in der Tat eine vollständige Beseitigung der Entzündung durch eine wirksame Behandlung der rheumatoiden Arthritis anzustreben."

Prof. Diane Lacaille

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