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Der infralimbische Kortex: Ein Fenster in die Kokainsucht

Aktuelle Forschungsergebnisse im Journal of Neuroscience untersucht einen Teil des Gehirns, der eine wichtige Rolle bei der Sucht spielt: der infralimbische Kortex. Die Ergebnisse könnten dazu beitragen, Suchtverhalten in der Zukunft zu behandeln.


Eine kürzlich durchgeführte Studie hat die Rolle des infralimbischen Kortex bei der Kokainsucht untersucht.

Drogenmissbrauch und -sucht sind in den Vereinigten Staaten und in vielen Industrieländern ein großes Problem. Im Jahr 2014 kämpften 21,5 Millionen US-amerikanische Erwachsene gegen eine Substanzstörung.

Im Jahr 2007 kostete Drogenkonsum die Gesellschaft des Landes fast 200 Milliarden US-Dollar an Rechtskosten, Strafjustiz, Gesundheitsfürsorge und Arbeitsplatzkosten.

Drogenabhängigkeit hat das Potenzial, Freundschaften, Karrieren und Leben zu ruinieren. Es ist ein Thema, das unter Wissenschaftlern viel diskutiert wird, und es gibt noch viel zu klären, bevor wir genau verstehen können, wie Suchtmittel ihre Kontrolle ausüben können.

In den letzten Jahren wurde die Art und Weise, wie das Gehirn auf Sucht reagiert, genau unter die Lupe genommen. Die beteiligten Pfade und Chemikalien werden ständig nicht ausgewählt, und ein besonders interessantes Gebiet ist der infralimbische Kortex (IL).

Die Rolle des infralimbischen Kortex

Die IL ist Teil des ventromedialen präfrontalen Kortex und liegt in Richtung der Vorderseite unseres Kopfes. Eine der Aufgaben des ventromedialen präfrontalen Kortex besteht in der Hemmung emotionaler Reaktionen. es spielt eine Rolle bei der Selbstkontrolle.

Es wurde festgestellt, dass die IL eine wesentliche Rolle bei der Einleitung von Kokainsuchverhalten spielt. Insbesondere scheint die Aktivierung der IL dabei zu helfen, erlerntes Suchtverhalten zu unterdrücken.

Forscher der Universität von Iowa (UI) in Iowa City haben sich kürzlich vorgenommen, diese Beziehung genauer zu untersuchen - genauer gesagt, sie wollten mehr darüber erfahren, wie die IL Cravings und andere Verhaltensweisen regelt und ob dies der Fall ist könnte manipuliert werden, um impulsives Verhalten zu mäßigen.

Andrea Gutman, Postdoktorandin in der Abteilung für Psychologie und Gehirnwissenschaften an der UI, leitete das Forscherteam.

Die Ratten erhielten einen Hebel, der Kokain einnahm, wenn sie gedrückt wurden. Sie hatten 2 Wochen lang täglich 2 Stunden Zugriff auf den Hebel. Während der folgenden 2 Wochen erhielten die Ratten kein Kokain, als sie auf den Hebel drückten.

Als sich die Ratten an die Tatsache gewöhnt hatten, dass der Medikamentenvorrat ausgetrocknet war, drückten sie den Hebel immer weniger, bis sie am Ende der zweiten 2-Wochen-Periode überhaupt nicht drückten. Die Ratten hatten gelernt, ihr Verlangen zu zügeln.

Eine zweite Gruppe von Ratten erhielt das gleiche Regime wie die Kontrollratten: 2 Wochen lang Kokain und dann die zweiten 2 Wochen ohne. In den ersten 5 Tagen der dritten Woche ohne Kokain stellten die Forscher jedes Mal, wenn sie den Hebel betätigten, die Aktivität der IL der Ratten für 20 Sekunden ab.

Stummschalten des infralimbischen Cortex

Durch das Stummschalten der Neuronen innerhalb der IL mit jeder Hebelpresse lernten die Ratten nicht, ihren Appetit zu zügeln. Stattdessen blieb ihr Verlangen während der gesamten Studie intensiv, selbst wenn kein Medikament verabreicht wurde.

Interessanterweise fiel auch die zweite Gruppe von Ratten häufiger in die Sucht zurück als die, die sich normal zurückgezogen hatten.

Die Ergebnisse bestätigen frühere Arbeiten, die einen Zusammenhang zwischen IL und Sucht zeigten, und geben auch einen Einblick in die Bedeutung des Zeitpunkts. Ihre Studie deutet darauf hin, dass die Aktivität in der IL unmittelbar nach einer Pressung auf unverstärktem Niveau wichtig ist, um das Kokainsuchverhalten zu reduzieren.

"Keine Studie hat sich intensiv mit der Funktionsweise des infralimbischen Kortex befasst, noch mit der Wichtigkeit der ersten fünf Behandlungstage, wenn es darum geht, drogenabhängiges Verhalten einzuschränken", sagt der Mitautor der Zeitung, Ryan LaLumiere, Professor am UI-Department Psychologie und Gehirnwissenschaften.

"Und während unsere Experimente Kokain beinhalteten, glauben wir, dass die Ergebnisse für die Rolle des infralimbischen Kortex beim Konditionieren des Entzugs und Rückfalls von anderen Suchtmitteln einschließlich Opioiden zutreffen könnten."

Prof. Ryan LaLumiere

Weitere Forschungen werden dieser Studie wahrscheinlich auf den Fersen bleiben, und obwohl dieses Wissen zur Behandlung von Drogenabhängigen weit entfernt ist, bietet es neue Hoffnung. Die Anpassung von Medikamenten an der IL zum richtigen Zeitpunkt könnte äußerst wirksam sein, um Suchtverhalten einzudämmen.

Erfahren Sie, wie eine neuartige Verbindung die Kokainsucht bei Ratten aufhört.

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