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Dorothea Dix: Geisteskrankheit neu definieren

Im 19. Jahrhundert wurden psychische Störungen nicht als behandelbare Erkrankungen anerkannt. Sie wurden als Zeichen des Wahnsinns wahrgenommen und rechtfertigen die Inhaftierung unter gnadenlosen Bedingungen. Eine Frau machte sich daran, solche Wahrnehmungen zu ändern: Dorothea Lynde Dix.


Dorothea Dix trug wesentlich dazu bei, die Wahrnehmung psychischer Erkrankungen zum Besseren zu verändern.
Bildnachweis: Die National Library of Medicine

Dix wurde 1802 in Maine geboren und war maßgeblich an der Etablierung humaner psychiatrischer Dienste in den Vereinigten Staaten beteiligt.

Dix - ein Lehrer und eine Krankenschwester während des amerikanischen Bürgerkriegs - setzte sich unermüdlich für die gerechte Behandlung von Patienten mit psychischen Erkrankungen ein, nachdem sie von den Bedingungen, unter denen sie eingesperrt waren, entsetzt war.

"Ich gehe weiter, meine Herren, um Sie kurz auf den gegenwärtigen Zustand der Insane Persons aufmerksam zu machen, die in diesem Commonwealth in Käfigen, Ständen, Ställen eingeschlossen sind! Angekettet, nackt, mit Stöcken geschlagen und in Gehorsam geschlagen", schrieb Dix in einem Memorial an die Gesetzgebung von Massachusetts im Jahre 1843.

In den folgenden Jahren reiste Dix zu Hunderten von Gefängnissen und Arbeitshäusern in den USA. Er dokumentierte die unmenschliche Behandlung, die Menschen mit einer psychischen Erkrankung erhalten hatten, und berichtete über ihre Ergebnisse an die Gesetzgeber.

Ihre Arbeit führte nicht nur zur Gründung von 32 psychiatrischen Krankenhäusern in einer Fülle von US-Bundesstaaten, sondern trug auch dazu bei, die Wahrnehmung der Menschen von psychischen Erkrankungen zu verändern.

"Durch ihre Arbeit beleuchtete sie den Missbrauch und die Vernachlässigung von Menschen mit psychischen Erkrankungen, die dazu beigetragen haben, die Wahrnehmungen und politischen Ansätze von Staats-, National- und internationalen Führungspersönlichkeiten zu ändern, um humanere Behandlungsansätze zu entwickeln", so Paolo del Vecchio, Direktor des Zentrums für psychiatrische Dienste bei der Abteilung für Drogenmissbrauch und psychiatrische Dienste, sagte Medizinische Nachrichten heute.

Für unseren fünften und letzten Artikel in einer Serie, in der weibliche Vorbilder für die Medizin gefeiert werden, betrachten wir das unglaubliche Leben und die Karriere von Dix.

Wie hat ihre beharrliche Lobbyarbeit für die Reform der psychiatrischen Versorgung vor mehr als 200 Jahren dazu beigetragen, die heutige Behandlung von Patienten mit psychischen Erkrankungen zu gestalten? Welche Herausforderungen bleiben für die psychiatrische Versorgung bestehen?

Eine unglückliche Kindheit

Dix's Kindheit war keine glückliche; Ihr Vater war Alkoholiker und ihre Mutter hatte Probleme mit einer psychischen Erkrankung. Im Alter von 12 Jahren floh Dix von ihrem Zuhause in Maine, um bei ihrer wohlhabenden Großmutter in Boston, Massachusetts, zu leben.

Trotz des Mangels an formaler Ausbildung war Dix eindeutig eine kluge und ehrgeizige Frau, da sie eine Karriere als Lehrerin etablierte. 1821 eröffnete sie im Alter von 19 Jahren eine Schule für junge Mädchen im Haus ihrer Großmutter.

In den folgenden Jahren verfasste Dix eine Reihe von Kinderbüchern und Kurzgeschichten. 1831 eröffnete sie eine Schule für benachteiligte Kinder, die sie von zu Hause aus leitete.

Diese Erfolge waren jedoch nicht leicht; Dix litt häufig unter Anfällen von Krankheiten, einschließlich starkem Husten und Müdigkeit, was schließlich ihre Karriere als Lehrer beendete.

Archive weisen darauf hin, dass ihre körperliche Krankheit ihren Tribut von ihrer psychischen Gesundheit forderte und sie depressiv machte. Ihre psychische Erkrankung wurde jedoch später zu einer treibenden Kraft in ihrem Wunsch, die psychiatrische Versorgung in den USA zum Besseren zu verändern.

Inspiriert von ihrer eigenen psychischen Krankheit

Mitte der 1830er Jahre reiste Dix nach Europa, in der Hoffnung, ein Heilmittel gegen ihre anhaltende Krankheit zu finden.

Während ihrer Zeit in England traf sie die Sozialreformer Elizabeth Fry und Samuel Tuke. Fry hatte mitgeholfen, eine neue Gesetzgebung in Großbritannien zu verabschieden, um die Behandlung von Gefangenen humaner zu gestalten, während Tuke den York Retreat von England für psychisch Kranke gründete.


Dix war entsetzt über die Behandlung von Patienten mit psychischen Erkrankungen.

Es gibt Hinweise darauf, dass Dixs eigene Erfahrung mit psychischen Erkrankungen sowie die Arbeit dieser Sozialreformer dazu beitrugen, sie zu Änderungen der psychiatrischen Versorgung in den USA zu inspirieren.

"Vielleicht haben ihre eigenen Kämpfe dazu beigetragen, dass sie zu einer mitfühlenderen Fürsprecherin für Menschen wurde, die als psychisch instabil oder verrückt diagnostiziert wurden", schrieb der Historiker Manon S. Parry in einem Papier, das 2006 veröffentlicht wurde. "Sicherlich beendete ihre Krankheit ihre Lehrerkarriere und brachte sie mit in einen neuen Kontaktkreis. "

Im Jahr 1841 unterrichtete Dix freiwillig eine Sonntagsschule für weibliche Insassen in einem Gefängnis in East Cambridge, MA. Hier erlebte sie das Leiden psychisch kranker Frauen. Sie wurden an Betten gekettet, verhungert und misshandelt - als wären sie Verbrecher.

Entsetzt über diese Misshandlung besuchte Dix Gefängnisse und Arbeitshäuser in Massachusetts und dokumentierte ihre Ergebnisse.

Der Aufstieg der psychiatrischen Versorgung

1843 wurden diese Befunde in einem Denkmal für die Legislatur von Massachusetts präsentiert.

Als Teil der Gedenkstätte bat Dix um die Finanzierung der Einführung einer Reform für die Behandlung von Patienten mit psychischen Erkrankungen in der einzigen staatlichen Nervenklinik in Massachusetts - Worcester Insane Asylum. Ihre Bitte wurde genehmigt.

"Dieses Denkmal zeigt, wie Dix im Rahmen ihrer Zeitkonventionen gearbeitet hat, um sich im öffentlichen Leben eine Rolle zu spielen und auf die entsetzliche Behandlung psychisch Kranker in Gefängnissen, Armenhäusern und Asylplätzen aufmerksam zu machen", schreibt Parry.

"Ideale der Weiblichkeit charakterisierten Frauen als eine besondere Verantwortung gegenüber den schwächsten Mitgliedern der Gesellschaft und als eine moralische Autorität, die den Männern überlegen war. Gleichzeitig sollten Frauen vor Bildern und Erfahrungen von Leiden und Erniedrigung geschützt werden."

"Dix war in der Lage, ihre lebhaften und verstörenden Beschreibungen kraftvoll einzusetzen, die Existenz dieser Misshandlungen zu schädigen und die politischen Führer dazu zu bringen, in ihrem Namen und im Namen der" Insassen "dieser Institutionen tätig zu werden."

Manon S. Parry

Nach ihrem Erfolg in Massachusetts brachte Dix ihre Kampagne für die Reform der psychiatrischen Versorgung in andere Bundesstaaten.

Ein bedeutsamer Punkt in Dix 'Kreuzzug war das 1854 vor dem Kongress vorgelegte Gesetzentwurf zum Nutzen der Indigent Insane. Das Gesetz enthielt Gesetzesvorschläge zur Bereitstellung von Bundesland und Finanzmitteln für die Entwicklung neuer psychiatrischer Anstalten.

Während das Gesetz von beiden Häusern des Kongresses verabschiedet wurde, wurde es von Präsident Franklin Pierce abgelehnt, der feststellte, dass die Frage der sozialen Wohlfahrt in der Verantwortung jedes einzelnen Staates liegen sollte und nicht der der Bundesregierung.

Dix war zwar enttäuscht von dieser Entscheidung, machte aber auf staatlicher Ebene weiter Fortschritte. Zwischen 1843 und 1880 half sie bei der Gründung von 32 neuen psychiatrischen Krankenhäusern in den USA - darunter in New York, Indiana, Illinois, Rhode Island und Tennessee - und sie half, die Versorgung vieler weiterer zu verbessern.

Von 'faul und wertlos' bis zu 'krank und menschlich'

Wenn es um die heutige Versorgung von Patienten mit psychischen Erkrankungen geht, haben wir seit dem 19. Jahrhundert zweifellos einen langen Weg zurückgelegt.

Heute gibt es in den USA mehr als 6.100 psychiatrische Einrichtungen und mehr als 800 psychiatrische Einrichtungen, verglichen mit nur 123 psychiatrischen Anstalten im Jahr 1880.

"Dix war einer der ersten Champions unseres Landes für Gesundheit als Grundrecht, und wir haben die gesellschaftliche und öffentliche Verantwortung, für diese verwundbaren Bürger unter uns zu sorgen", sagte del Vecchio MNT.

Außerdem half sie, die Wahrnehmung von Patienten mit psychischen Erkrankungen zu verändern.

Wie der Psychiater Dr. Fuller Torrey, leitender Direktor des Stanley Medical Research Institute, sagte: "Sie hat die Wahrnehmung von faul und wertlos in krank und menschlich verändert."

Im Bereich der psychischen Gesundheit ist jedoch noch viel zu tun, und Experten glauben, dass wir von inspirierenden Persönlichkeiten wie Dix viel lernen können.

"Wir brauchen mehr Champions wie Dix"

Nach Angaben der National Alliance on psychiatrics erleiden etwa 1 von 5 Erwachsenen in den USA in einem bestimmten Jahr irgendeine Form von psychischen Störungen.

Die Zahl der psychischen Erkrankungen ist bei Insassen in Haft oder im Gefängnis sogar noch höher - Laut einem Bericht des US-Justizministeriums haben mehr als die Hälfte dieser Personen eine psychische Störung.

Statistiken zeigen, dass rund 56 Prozent der Patienten mit psychischen Erkrankungen in den USA nicht behandelt werden.

Es gibt auch einen gravierenden Mangel an Fachleuten für psychische Gesundheit. Laut Mental Health America gibt es in Ländern mit den niedrigsten Beschäftigten nur einen Psychiater - einschließlich Psychiatern, Psychologen und Sozialarbeitern - für jeweils 1.000 Personen.

Ein Stigma in Bezug auf psychische Erkrankungen bleibt ebenfalls ein Problem. Die American Psychological Association gibt an, dass nur 25 Prozent der Erwachsenen mit Symptomen einer psychischen Erkrankung der Meinung sind, dass die Menschen ihnen gegenüber mitfühlend und mitfühlend sein werden.

Del Vecchio glaubt, dass wir eine bessere Welt für Menschen mit einer psychischen Erkrankung schaffen können, indem wir in die Fußstapfen von Dix treten.

"Heute brauchen wir mehr Champions wie Dorothea Dix, um die Haltung und Politik zu ändern, damit alle Amerikaner mit einer psychischen Erkrankung sich erholen und ein erfülltes und produktives Leben in unseren Gemeinschaften leben können.

Dix ist ein Vorbild für andere, die die Behandlung von Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen reformieren möchten. Sie gibt ein Beispiel dafür, wie engagierte Menschen dazu beitragen können, die Gesellschaft zum Besseren zu verändern. "

Paolo del Vecchio

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