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Wie Sie auf Stress reagieren, kann die Gesundheit des Gehirns vorhersagen

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass unsere Reaktion auf geringfügige tägliche Stressfaktoren, z. B. das Stehenbleiben im Verkehr oder das zu lange Anhalten im Supermarkt, die Gesundheit unseres Gehirns vor allem im Alter beeinflussen kann.


Unsere emotionale Reaktion auf eine tägliche Stresssituation, z. B. wenn Sie im Verkehr festgefahren sind, kann die Gehirngesundheit beeinträchtigen, insbesondere im Alter.

Längerer chronischer Stress kann zu einer Vielzahl von negativen Folgen für die Gesundheit führen, von Diabetes, Herzkrankheiten und sexueller Dysfunktion bis hin zu psychischen Erkrankungen wie Depressionen, Burnout, posttraumatischer Stressstörung (PTSD) und sogar Schizophrenie.

Die jüngsten Studien deuten auf die Auswirkungen von Stress auf das Gehirn hin, und es wurde vermutet, dass ein hoher Anteil des Stresshormons Cortisol das Gedächtnis beeinträchtigen kann.

Aber wie wirken sich kleine tägliche Stressoren auf das alternde Gehirn aus? Neue Forschungsergebnisse, die von Robert Stawski, einem außerordentlichen Professor am College of Public Health und Human Sciences der Oregons State University in Corvallis, geleitet werden, deuten darauf hin, dass es nicht so sehr die stressigen Ereignisse an sich sind, sondern unsere Reaktionen darauf, die unsere Gehirngesundheit schädigen .

Insbesondere untersuchten Stawski und seine Kollegen, wie die Reaktion von Senioren auf Alltagsstressoren, wie etwa ein Stau, ihre kognitive Gesundheit beeinflusst.

Die Ergebnisse sind in verfügbar Psychosomatik, die Zeitschrift der American Psychosomatic Society.

Studieren von Stress und kognitiver Gesundheit

Stawski und Kollegen untersuchten 2,5 Jahre lang 111 Senioren zwischen 65 und 95 Jahren. Während des gesamten Studiums untersuchten die Forscher alle sechs Monate die kognitive Gesundheit der Teilnehmer anhand standardisierter Bewertungen.

Einige dieser Beurteilungen umfassten die Aufforderung an die Senioren, sich zwei Zahlengruppen anzusehen und dann zu sagen, ob in beiden Gruppen die gleichen Zahlen vorlagen, wenn auch in unterschiedlicher Reihenfolge.

Frühere Studien haben gezeigt, dass die Leistung bei diesen Tests ein Indikator für die sogenannte Inkonsistenz der Antwortzeit ist - ein Marker für beeinträchtigte kognitive Prozesse und eine schlechte Gesundheit des Gehirns.

In den 2,5 Jahren absolvierten die Teilnehmer die Übungen bis zu 30 Mal. Die Forscher baten die Teilnehmer außerdem, über die Stressfaktoren zu sprechen, denen sie an diesem Tag ausgesetzt waren, sowie über die Stressfaktoren, die ihre Familienmitglieder und andere enge Freunde erlebt haben.

Die Senioren bewerteten ihre Gefühle während eines stressigen Moments anhand einer Reihe von positiven und negativen Emotionen sowie einer Intensitätsskala. Schließlich füllten sie auch eine Checkliste über körperliche Symptome aus.

Stressreaktion beeinflusst die Gesundheit des Gehirns

Insgesamt ergab die Studie, dass Personen, deren Reaktion auf tägliche Stressfaktoren mehr negative Emotionen aufwies und eine höhere Intensität aufwies, höhere Inkonsistenzen in der Reaktionszeit aufwiesen, was auf einen schlechteren geistigen Fokus und die Gesundheit des Gehirns schließen lässt.

Die Forschung zeigte auch signifikante Altersunterschiede. Zum Beispiel waren die älteren Teilnehmer - die Ende der 70er bis Ende der 90er Jahre waren - am stärksten betroffen. Das heißt, ihre hohe Stressreaktivität korrelierte stark mit einer schlechteren kognitiven Leistungsfähigkeit.

Für diejenigen in den späten 60ern bis Mitte der 70er Jahre schien jedoch mehr Stress für ihre kognitive Gesundheit von Vorteil zu sein. "Diese relativ jüngeren Teilnehmer haben möglicherweise einen aktiveren Lebensstil, mehr soziales und berufliches Engagement, was ihre geistigen Funktionen verbessern könnte", spekuliert Stawski.

Der leitende Ermittler der Studie fügt hinzu, dass ältere Senioren mehr auf ihre emotionale Reaktion auf alltägliche Stressoren achten und versuchen sollten, ihren Stress so weit wie möglich zu reduzieren, um ihre kognitive Gesundheit bis ins hohe Alter zu erhalten.

"Wir können die alltäglichen Stressoren nicht vollständig beseitigen", sagt Stawski, "aber wenn man Menschen die Fähigkeit verleiht, Stressfaktoren zu überstehen, könnten sie sich in kognitiver Gesundheit auszahlen."

"Diese Ergebnisse bestätigen, dass die täglichen Emotionen der Menschen und wie sie auf ihre Stressfaktoren reagieren, eine wichtige Rolle für die kognitive Gesundheit spielen [...]. Nicht der Stressfaktor selbst trägt zu mentalen Abnahmen bei, sondern wie eine Person reagiert, die das Gehirn beeinflusst."

Robert Stawski

Die Ergebnisse sind äußerst relevant, fügt Stawski hinzu, da die Bevölkerung ab 80 Jahren die am schnellsten wachsende Altersgruppe der Welt ist. In einem Bericht der National Institutes of Aging aus dem Jahr 2009 wurde festgestellt, dass die "ältesten Alten" der Welt "die am schnellsten wachsende Komponente vieler nationaler Bevölkerungen" sind.

In diesem Zusammenhang sind die Gesundheit und Erkenntnis des Gehirns von besonderer Bedeutung, da die Prävalenz der Alzheimer-Krankheit und anderer Demenzformen zusammen mit der alternden Bevölkerung weltweit zunimmt.

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