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Psychedelische Medikamente "können Depressionen, Angstzustände und PTSD verbessern"

Psychedelische Drogen haben in der Regel einen schlechten Ruf. Sie können schädliche Wirkungen haben und zur Abhängigkeit führen. Viele Länder regulieren sie stark. Nun fragen Forscher jedoch, ob solche Substanzen zur Behandlung von Erkrankungen wie Angstzuständen eingesetzt werden können.


Können psychoaktive Substanzen den Menschen helfen, Symptome zu behandeln, die mit Angstzuständen, Traumata und Depressionen zusammenhängen?

Auf der Jahrestagung der American Psychological Association (APA), die dieses Jahr in San Francisco, Kalifornien (USA) stattfand, werden viele Diskussionen zum Nachdenken angeregt, welche Richtungen die Psychotherapie als nächstes in Betracht ziehen sollte.

In diesem Jahr diskutierten Forscher verschiedener globaler Institutionen das Potenzial psychedelischer Medikamente bei der Behandlung von Angstzuständen, Depressionen und psychischen Traumata.

Dazu gehörten das Los Angeles Biomedical Research Institute in Kalifornien, die Laurentian University in Sudbury, Kanada, und die Palo Alto University in Kalifornien.

"In Kombination mit einer Psychotherapie können einige psychedelische Medikamente wie MDMA, Psilocybin und Ayahuasca die Symptome von Angstzuständen, Depressionen und posttraumatischen Belastungsstörungen verbessern."

Ko-Vorsitzende des Symposiums Cristina L. Magalhaes, Alliant International University Los Angeles, Kalifornien

"Um die möglichen Vorteile dieser Medikamente zu verstehen, sind weitere Forschungen und Diskussionen erforderlich, und Psychologen können dabei helfen, die klinischen, ethischen und kulturellen Fragen zu klären, die mit ihrer Anwendung zusammenhängen", fügt Magalhaes hinzu.

MDMA für soziale Angst?

Viele Forscher halten psychedelische Drogen für unsicher und werden von Regierungen auf der ganzen Welt verboten oder stark reguliert. Dies könnte sich jedoch in der Zukunft ändern. Wissenschaftler argumentieren, dass solche Substanzen eine nützliche Ergänzung zur Psychotherapie sein könnten.

Derzeit wird in einer klinischen Studie der Nachweis erbracht, dass MDMA oder Ecstasy Patienten mit einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD) helfen kann, wie Co-Vorsitzender Adam Snider von der Alliant International University in Los Angeles, Kalifornien, feststellt.

Darüber hinaus hat eine kürzlich durchgeführte Studie - deren Ergebnisse auf der APA-Convention präsentiert wurden - einige Beweise dafür gesammelt, dass MDMA in Kombination mit Psychotherapie soziale Angstzustände bei Erwachsenen mit Autismus behandeln kann.

An dieser Studie nahmen insgesamt 12 Teilnehmer mit Autismus teil, die unter mäßigen bis schweren sozialen Ängsten litten. Sie stimmten zu, zwei Behandlungen mit reinem MDMA einzunehmen, neben ihrer regelmäßigen, laufenden Therapie, und sie berichteten von einer langfristigen und signifikanten Verbesserung der Symptome.

"Soziale Angst", erklärt Studienautorin Alicia Danforth vom Los Angeles Biomedical Research Institute, "ist bei autistischen Erwachsenen vorherrschend und nur wenige Behandlungsmöglichkeiten haben sich als wirksam erwiesen."

"Die positiven Auswirkungen des Einsatzes von MDMA und der Therapie hielten für die meisten Freiwilligen über Monate oder sogar Jahre an", betont sie.

"Eine größere Rolle für die Spiritualität" in der Therapie

Eine andere Studie, deren Ergebnisse auf dem Symposium präsentiert wurden, deutete an, dass LSD, Psilocybin (oder Zauberpilze) und Ayahuasca helfen könnten, Angstzustände, Depressionen und einige Essstörungen zu bewältigen.

Die Forscherin Adele Lafrance von der Laurentian University argumentiert, dass psychedelische Medikamente bei psychischen Symptomen helfen können, indem sie das Gefühl der Person für Spiritualität verbessern und wie sie mit ihren eigenen Emotionen zusammenhängen. Eine Studie von 159 Teilnehmern, die solche Medikamente eingenommen haben, berichtet sie.

Nach den Ergebnissen der Studie führte die Verwendung psychoaktiver Substanzen zu einem gesteigerten Sinn für Spiritualität, zu einem besseren emotionalen Gleichgewicht und damit zu einer Verringerung von Angstzuständen und Depressionen sowie zu Essstörungen.

Lafrance sagt: "Diese Studie bekräftigt die Notwendigkeit, dass das psychologische Feld eine größere Rolle für die Spiritualität im Kontext der Mainstream-Behandlung einnimmt, da spirituelles Wachstum und eine Verbindung zu etwas Größerem als dem Selbst gefördert werden können."

In Bezug auf Ayahuasca deutete eine andere auf dem Symposium diskutierte Studie darauf hin, dass das Gebräu die Behandlung von Depressionen, Sucht und traumabedingten Symptomen unterstützen kann.

"Wir haben festgestellt", stellt der Forscher Clancy Cavnar vom brasilianischen Núcleo de Estudos Interdisciplinares sobre Psicoativos fest, "dass Ayahuasca auch zu einer Steigerung der Großzügigkeit, der spirituellen Verbindung und des Altruismus beitrug."

Krebs, Emotionen und psychedelische Drogen

Psychedelische Medikamente können auch Menschen helfen, die mit Krebs zu tun haben, da sie Angststörungen und psychische Beschwerden reduzieren können.

Laut einer Studie von 13 Teilnehmern, die von Gabby Agin-Liebes - von der Palo Alto University - geleitet wurde, kann Psilocybin zusätzlich zur Psychotherapie den Menschen helfen, mit ihrer Angst vor dem Tod und ihrem Leid in Bezug auf Verluste umzugehen.

"Die Teilnehmer machten spirituelle oder religiöse Interpretationen ihrer Erfahrungen, und die Psilocybin-Behandlung trug dazu bei, die Wiederverbindung zum Leben, mehr Achtsamkeit und Präsenz zu erleichtern, und gab ihnen mehr Selbstvertrauen, wenn sie erneut mit Krebs zu kämpfen haben", erklärt Agin-Liebes.

Die Debatte über den Nutzen und die Sicherheit psychoaktiver Medikamente ist noch nicht abgeschlossen, doch die Teilnehmer des APA-Symposiums waren sich einig, dass weitere Studien erforderlich sind, um das Potenzial solcher Substanzen genauer zu untersuchen.

Psychedelic Drugs werfen insbesondere sensible rechtliche und ethische Fragen auf, die in Zukunft richtig angegangen werden sollten.

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