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Aufwärtstrend beim Glück für ältere Menschen von Jahr zu Jahr

Konventionelle Vorstellungen beschreiben das Altern als einen fortlaufenden Prozess des körperlichen und kognitiven Verfalls, wobei die psychische Gesundheit den Abwärtstrend widerspiegelt. Eine neue Studie von Forschern der University of California-San Diego School of Medicine deutet jedoch darauf hin, dass die Menschen über Jahrzehnte nach ihrem Jahrzehnt glücklicher werden.


Wenn Menschen älter werden, verbessert sich ihre psychische Gesundheit kontinuierlich und sie fühlen sich besser.

Ergebnisse der Forschung - veröffentlicht im Zeitschrift für Klinische Psychiatrie - zeigen, dass sich die psychische Gesundheit älterer Erwachsener im Laufe der Zeit ständig verbessert.

"Ihr verbessertes psychisches Wohlbefinden war linear und beträchtlich", sagt der leitende Autor Dilip Jeste, M.D., ausgezeichneter Professor für Psychiatrie und Neurowissenschaften und Direktor des Zentrums für gesundes Altern an der UC-San Diego.

"Die Teilnehmer berichteten, dass sie sich Jahr für Jahr, Jahrzehnt für Jahrzehnt, besser mit sich selbst und ihrem Leben fühlten", fügt er hinzu.

Jeste und Kollegen stellten fest, dass Personen in ihren 20ern und 30ern erhöhte Stressbelastung und Symptome von Angstzuständen und Depressionen zeigten. "Diese" Jungbrunnen "-Periode ist mit einem weit schlechteren psychischen Wohlbefinden verbunden als jede andere Periode des Erwachsenenalters", sagt Jeste.

Das anerkannte Alterungsmodell folgt einer Verschlechterung des Körpers und des Denkens im Laufe der Zeit. Die Studie besagt jedoch, dass wenig über die psychische Gesundheit im Zusammenhang mit dem Altern diskutiert wurde, abgesehen von der Annahme, dass sich die psychische Gesundheit ebenso verschlechtert wie die körperliche und kognitive Funktion.

Das psychische Wohlbefinden verbessert sich mit dem Alter

Jeste ist der Estelle und Edgar Levi Chair in Aging und Direktor des Sam and Rose Stein Instituts für Altersforschung, beide an der UC-San Diego.

Er hat Forschungen zum Verständnis darüber geführt, wie Amerikaner altern und wie man ihnen helfen kann, gesund und gesund zu altern. Er sagt, dass andere Studien gemischte Ergebnisse hinsichtlich des Phänomens des Alterns gegenüber der psychischen Gesundheit erbracht haben.

"Einige Ermittler berichteten über eine U-förmige Kurve des Wohlbefindens über die gesamte Lebensspanne hinweg, mit einem Rückgang vom frühen Erwachsenenalter bis zum mittleren Alter, gefolgt von einer Verbesserung im späteren Erwachsenenalter. Der Nadir der psychischen Gesundheit in diesem Modell tritt im mittleren Alter von etwa 45 bis 30 Jahren auf 55. Wir fanden jedoch keinen solchen Einbruch der mittleren Lebensspanne im Wohlbefinden. "

Dr. Dilip Jeste, UC-San Diego

Während die Unterschiede in den Ergebnissen verschiedener Studien nicht eindeutig sind, könnten die Inkonsistenzen auf unterschiedliche Messergebnisse und Forscher zurückzuführen sein, die unterschiedliche Indikatoren hervorheben, die zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen führen. Ein Faktor, den alle Studien gemeinsam haben, ist das verbesserte Wohlbefinden in der zweiten Lebenshälfte.

Die Forschung konzentrierte sich nicht nur auf das psychische Wohlbefinden, sondern auch auf den weiteren Bereich der psychischen Gesundheit, zu dem auch die Zufriedenheit mit dem Leben und das geringe Ausmaß an wahrgenommenem Stress, Angstzuständen und Depressionen gehören.

Abgesehen von Demenzen legen die meisten früheren Studien nahe, dass eine psychische Erkrankung bei älteren Erwachsenen weniger wahrscheinlich ist. "Ein gewisser kognitiver Rückgang im Laufe der Zeit ist unvermeidlich, aber seine Wirkung ist eindeutig nicht einheitlich und bei vielen Menschen nicht klinisch von Bedeutung - zumindest was das Wohlbefinden und die Lebensfreude betrifft."

Jeste und sein Team sammelten Daten mittels Zufallszahlen von 1.546 Erwachsenen, die zwischen 21 und 100 Jahren im Bezirk San Diego lebten. Die Forscher analysierten die körperliche Gesundheit der Teilnehmer, die kognitive Funktion und andere Messgrößen für die psychische Gesundheit.

Die Teilnehmer bestanden aus einer fast gleichen Kluft zwischen Männern und Frauen, geordnet nach Altersangaben, mit einer Überabtastung von Erwachsenen über 75 Jahren.

Ältere Menschen haben weniger negative Emotionen, Erinnerungen

Die Studie ergab, dass die älteste Gruppe im Vergleich zur jüngsten Gruppe von Erwachsenen signifikant bessere psychische Werte als die jüngste Gruppe und eine schlechtere körperliche und kognitive Funktion hatte.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass ältere Menschen eher in der Lage sind, stressbedingte Veränderungen des Lebens zu bewältigen, was eine Verbesserung der psychischen Gesundheit mit zunehmendem Alter erklären kann. Jeste sagt, die Leute lernen "die kleinen Dinge nicht ausschwitzen. Und viele zuvor große Dinge werden klein."

Erhöhte Weisheit mit dem Alter könnte eine andere Erklärung sein. Ältere Menschen haben gezeigt, dass sie mehr in der Regulierung von Emotionen und komplexen sozialen Entscheidungen sind und weniger negative Emotionen und Erinnerungen behalten - alles gemeinsame Elemente der Weisheit -, sagen die Forscher.

Michael L. Thomas, Ph.D., Erstautor der wissenschaftlichen und assistierenden wissenschaftlichen Mitarbeiterin der Psychiatrie an der San Diego University of San Diego, warnte: "Wie viele andere Untersuchungen dieser Art war es eine Querschnittsstudie also eine Momentaufnahme der Daten. Möglicherweise gab es auch einen Überlebenskampf, dh weniger gesunde Erwachsene überleben nicht bis ins hohe Alter. "

Thomas stellt auch fest, dass ältere Teilnehmer an der Studie körperlich stärker behindert waren als die jüngeren Teilnehmer; Daher bestand die Stichprobe nicht aus allen gesunden Erwachsenen.

Jeste weist darauf hin, dass die Zahl der psychischen Beschwerden und psychischen Erkrankungen bei jüngeren Menschen steigt.

"Unzureichende Aufmerksamkeit wurde den psychischen Problemen gewidmet, die nach der Pubertät fortbestehen oder sich verschärfen. Wir müssen die Mechanismen verstehen, die einer besseren psychischen Gesundheit im Alter trotz mehr körperlicher Beschwerden zugrunde liegen."

Dr. Dilip Jeste, UC-San Diego

Dies würde dazu beitragen, breit angelegte Interventionen zur Förderung der psychischen Gesundheit in allen Altersgruppen, einschließlich der Jugend, zu entwickeln ", schließt Jeste.

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