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Studien zeigen, dass Yoga helfen kann, Depressionen zu behandeln

Eine Reihe neuer Studien bringt Yoga einen Schritt näher an eine empfohlene Behandlung für Depressionen heran, nachdem festgestellt wurde, dass die Praxis dazu beitragen kann, Symptome der Erkrankung zu reduzieren.


Yoga kann zur Verringerung der Depressionssymptome wirksam sein.

Es wird geschätzt, dass etwa 16,1 Millionen Erwachsene in den Vereinigten Staaten in den letzten 12 Monaten mindestens eine depressive Episode erlebt haben, was die Depression zu einer der häufigsten psychischen Erkrankungen des Landes macht.

Antidepressiva sind nach wie vor die primäre Behandlung von Depressionen, sie können jedoch nicht allen Patienten zugute kommen. Es wird geschätzt, dass etwa 10 bis 30 Prozent der Patienten mit Depression entweder nicht auf Antidepressiva ansprechen oder nur leichte Verbesserungen, gepaart mit schweren Nebenwirkungen, aufweisen.

Vor diesem Hintergrund sind Forscher auf der Suche nach neuen Interventionen, die die derzeitige Behandlung von Depressionen fördern können. Könnte Yoga dieses Bedürfnis erfüllen?

Yoga ist eine Geist-Körper-Praxis, die in den letzten Jahren einen immer höheren Bekanntheitsgrad erlebte. Nach Angaben des Nationalen Zentrums für komplementäre und integrative Gesundheit haben in den letzten 12 Monaten rund 13 Millionen US-amerikanische Erwachsene Yoga praktiziert. Von diesen Erwachsenen berichten 58 Prozent, dass sie Yoga praktizieren, um ihre Gesundheit und ihr Wohlbefinden zu erhalten.

Die Linderung von Rückenschmerzen und Stress gehören zu den am häufigsten genannten Gründen für das Praktizieren von Yoga, doch Studien haben immer häufiger ergeben, dass es auch zur Behandlung von Depressionen eingesetzt werden kann.

Eine Studie berichtet von Medizinische Nachrichten heute Letztes Jahr zum Beispiel assoziierte Atem-Yoga mit Verbesserungen bei depressiven Symptomen bei einer kleinen Anzahl von Patienten mit der Erkrankung.

Eine Vielzahl neuer Studien, die auf drei Sitzungen der 125. Jahresversammlung der American Psychological Association in Washington, DC, präsentiert wurden, liefern weitere Beweise für diese Verbindung.

Die Vorteile von Bikram und Hatha Yoga

An einer Studie - durchgeführt von Lindsey Hopkins, Ph.D., des San Francisco Veterans Affairs Medical Center in Kalifornien und Kollegen - nahmen 23 männliche Veteranen teil.

Zweimal wöchentlich, insgesamt acht Wochen lang, nahm jeder Teilnehmer an einer Hatha-Yoga-Sitzung teil, einer Art von Yoga, die sich auf eine Kombination aus körperlichen Übungen, Meditation und Atemübungen konzentriert.

Die Forscher fanden heraus, dass Teilnehmer, die vor dem 8-wöchigen Yoga-Eingriff hohe Werte auf einer Depressionsskala hatten, eine signifikante Verringerung der Depressionswerte nach den 8 Wochen zeigten.

Darüber hinaus fand man heraus, dass die Teilnehmer die Übung genossen haben, und die Bewertung der Sitzungen wurde auf einer Skala von 1 bis 10 mit 9,4 bewertet.

In einer weiteren Studie mit 52 Frauen im Alter von 25 bis 45 Jahren haben Sarah Shallit - von der Alliant International University in San Francisco, Kalifornien, und Kollegen mehr als die Hälfte der Teilnehmer für insgesamt acht Wochen zweimal wöchentlich Bikram-Yoga-Sitzungen durchgeführt.

Bikram Yoga - in den 70er Jahren durch den indischen Yoga-Lehrer Bikram Choudhury populär gemacht - ist eine Art von Yoga, die aus 26 Haltungen besteht.

Die verbleibenden Studienteilnehmer wurden 8 Wochen lang auf die Bikram-Yoga-Sitzungen gewartet und fungierten als Kontrolle.

Die Depressionsniveaus beider Gruppen wurden zu vier Zeitpunkten bewertet: zu Studienbeginn, in den Wochen 3 und 8 und 1 Woche nach Ende der Yoga-Sitzungen.

Verglichen mit der Kontrollgruppe stellten Shallit und seine Kollegen fest, dass die Bikram-Yoga-Gruppe eine signifikante Reduktion der Depressionssymptome verzeichnete.

Yoga kann chronische Depressionen lindern

Eine andere auf der Tagung vorgestellte Studie zeigte, dass Yoga auch für chronische Depressionen sowie für Stress und Angstzustände von Nutzen sein kann.

Die Studienautorin Nina Vollbehr vom Centre for Integrative Psychiatry in den Niederlanden und ihre Kollegen schrieben 12 Erwachsene ein, die seit durchschnittlich elf Jahren an Depressionen gelitten hatten.

Für die Studie musste jeder Teilnehmer an einem Yoga-Programm teilnehmen, das 9 Wochen lang einmal pro Woche eine 2,5-stündige Yogasitzung beinhaltete.

Das Ausmaß der Depression, Angstzustände, Stress, Wiederkäuen und Sorgen wurde vor und kurz nach dem Yoga-Programm sowie 4 Monate später beurteilt.

Die Forscher stellten fest, dass Depressionen, Angstzustände und Stress während des gesamten Yoga-Programms abnahmen. Diese Ergebnisse blieben 4 Monate nach Ende des Programms erhalten.

Während die Teilnehmer während des Yogaprogramms keine Verringerung des Wiederkäuens und der Sorge sahen, gab es in diesen Bereichen 4 Monate nach Ende des Programms einen Rückgang.

"Diese Studien legen nahe, dass Yoga-basierte Interventionen für depressive Verstimmungen vielversprechend sind und für Patienten mit chronischen, behandlungsresistenten Depressionen machbar sind", sagt Vollbehr.

Zusammengenommen glauben die Forscher, dass ihre Studien darauf hindeuten, dass Yoga eine mögliche Behandlungsoption für Depressionen sein kann, insbesondere für diejenigen, die auf aktuelle Therapien schlecht ansprechen.

"Derzeit können wir Yoga nur als komplementären Ansatz empfehlen, der wahrscheinlich am effektivsten in Verbindung mit Standardansätzen eines lizenzierten Therapeuten ist. Natürlich ist Yoga kein Allheilmittel. Aufgrund empirischer Beweise scheint dies jedoch der Fall zu sein viel Potenzial. "

Lindsey Hopkins, Ph.D.

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